La création d’un comité interne du Parti communiste peut être le prix à payer pour faire des affaires

L’une des plus grandes banques du monde et le deuxième plus grand prêteur d’Europe démontre sa conformité aux règles chinoises.

HSBC, dont le siège est à Londres, est devenue la première banque internationale à mettre en place un comité du Parti communiste chinois (PCC), selon un nouveau rapport. Temps financiers rapport. Le droit des sociétés chinois oblige les entreprises à établir des comités du PCC, mais cette règle a été appliquée de manière lâche aux institutions financières mondiales jusqu’à présent.

La décision de HSBC pourrait ouvrir la voie à d’autres prêteurs mondiaux pour emboîter le pas, soulignant la ligne délicate que les banques étrangères basées en Chine se déplacent désormais entre Pékin et l’Occident.

Le premier, mais probablement pas le dernier

La banque d’investissement chinoise de HSBC, connue sous le nom de HSBC Qianhai Securities, a récemment formé le comité CCP, selon le FT rapport qui a nommé deux personnes familières avec la décision.

En Chine, les employés des entreprises peuvent initier des comités CCP, qui se composent généralement de trois employés ou plus. Les comités ont deux fonctions : agir comme syndicat des travailleurs et faciliter l’installation d’un représentant du parti à la tête d’une entreprise.

Il est peu probable que HSBC offre à son comité du PCC un poste de direction dans l’entreprise, contrairement aux entreprises publiques chinoises (SOE), qui ont pour mandat de nommer un secrétaire du parti à la présidence du conseil d’administration. Les entreprises publiques doivent également créer des comités du PCC pour faciliter les activités du parti et faire avancer les politiques gouvernementales.

En réponse au rapport, HSBC a publié une déclaration notant que les comités du PCC sont “courants” dans les entreprises de Chine continentale. “La direction ne joue aucun rôle dans la création de tels groupes” et ces comités n’exercent aucune influence sur la direction de l’entreprise, ni n’ont de rôle formel dans les opérations quotidiennes de l’entreprise, a-t-il ajouté. La banque n’a pas confirmé si sa banque d’investissement chinoise avait établi la commission. HSBC n’a pas répondu à une Fortune demande de commentaire.

Les actions de HSBC pourraient ouvrir la voie à d’autres prêteurs étrangers en Chine pour faire de même. Au cours des deux dernières années, les prêteurs mondiaux ont commencé à s’approprier pleinement leurs opérations terrestres, les incitant à enquêter sur la conformité légale pour établir un comité CCP, selon le rapport. FT. “Il y avait un e-mail interne disant que nous devions peut-être faire quelque chose, mais pour l’instant … ce n’est pas encore obligatoire”, a déclaré le responsable Asie d’une banque mondiale à la publication.

En 2020, la Chine a supprimé les limites de propriété étrangère pour les institutions financières. Auparavant, les sociétés financières étrangères n’étaient autorisées à détenir qu’une participation de 51 % dans leurs coentreprises chinoises (JV). HSBC a augmenté sa participation dans sa JV de courtage chinoise de 51% en avril à 90%. Six autres prêteurs mondiaux contrôlent leurs opérations de banque d’investissement sur le continent, dont les banques américaines Goldman Sachs, JPMorgan Chase et Morgan Stanley, en plus des prêteurs européens UBS, Credit Suisse et Deutsche Bank.

HSBC est du “bon côté” dans la mise en place du comité du PCC, a déclaré une personne au courant de sa décision. FT. « Vous ne doutez pas des autorités en Chine. Toute banque américaine qui ne fait pas la même chose joue un jeu dangereux.

Est contre Ouest

Bien que basée à Londres, HSBC se concentre principalement sur l’Asie. La région, en particulier la Chine et Hong Kong, représente l’essentiel des bénéfices de la banque.

L’année dernière, le prêteur britannique a déplacé le cœur de ses activités en Asie lorsqu’il a transféré quatre cadres supérieurs qui dirigent ses divisions de banque commerciale, de banque personnelle et de gestion d’actifs de Londres à Hong Kong. Ces départements représentent la quasi-totalité des revenus de la banque.

L’Asie-Pacifique est au cœur de [our] la croissance future, l’investissement et l’innovation. Je souhaite que davantage de membres de notre équipe de direction mondiale soient dans des régions de croissance clés”, notamment la Chine, l’Asie du Sud-Est et l’Inde, a déclaré à l’époque le PDG de HSBC, Noel Quinn.

Mais alors que HSBC double sa stratégie en Asie – investissant 6 milliards de dollars supplémentaires dans la région jusqu’en 2026 – il devient de plus en plus empêtré dans les feux croisés géopolitiques entre la Chine et l’Occident.

Au cours des dernières années, HSBC a subi un déluge de critiques de la part des législateurs américains et britanniques concernant son soutien public à la promulgation par Pékin de la loi sur la sécurité nationale de Hong Kong – une réponse aux manifestations pro-démocratiques massives de la ville qui ont commencé en 2019. HSBC a déclaré à l’époque qu’il “respecte”[s] et soutien[s] lois et réglementations qui permettront à Hong Kong de se redresser et de reconstruire l’économie. Les décideurs politiques occidentaux accusent HSBC de geler les comptes des militants de Hong Kong et ont demandé à la banque de justifier ses actions – et si elle l’a fait à la demande de Hong Kong ou de Pékin.

En mai, le plus grand assureur chinois, la société d’État Ping An – le principal actionnaire de HSBC – a demandé que la banque soit scindée en unités “est” et “ouest”. La suggestion de Ping An a mis en évidence la vulnérabilité de HSBC à se faire prendre entre Pékin et Washington. Une source proche de HSBC a déclaré au FT qu’une telle décision pourrait donner plus de marge de manœuvre à HSBC en créant une “banque favorable à la Chine en Asie et une banque favorable aux États-Unis partout ailleurs”.

Cette histoire était à l’origine sur Fortune.com

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