La Russie prend d’assaut une grande ville ukrainienne après avoir élargi ses cibles de guerre

KHARKIV, Ukraine — Jeudi, des bombardements russes ont bombardé une zone densément peuplée de la deuxième plus grande ville d’Ukraine, tuant au moins trois personnes et en blessant au moins 23 autres dans un barrage qui a frappé une mosquée, un établissement médical et une zone commerciale, selon des responsables et pour témoigner.

La police de la ville de Kharkiv, dans le nord-est du pays, a déclaré que des bombes à fragmentation avaient frappé le marché de Barabashovo, où des journalistes de l’Associated Press ont vu une femme pleurer sur le corps de son défunt mari. Les responsables locaux ont déclaré que les bombardements avaient également touché un arrêt de bus, une salle de sport et un immeuble résidentiel.

L’attentat a eu lieu après que la Russie a réitéré mercredi son intention de capturer des zones en dehors de l’est de l’Ukraine, où l’armée russe a passé des mois à tenter de capturer la région du Donbass au sud de Kharkov. Cela fait également suite aux attaques ukrainiennes cette semaine sur un pont que les Russes ont utilisé pour réapprovisionner leurs troupes dans les zones occupées près de la côte sud de la mer Noire.

Le maire de Kharkiv, Ihor Terekhov, a déclaré que les attaques de jeudi matin visaient l’un des quartiers les plus animés de la ville, avec une population d’avant-guerre d’environ 1,4 million d’habitants.

« L’armée russe bombarde au hasard Kharkiv, des zones résidentielles paisibles. Des civils sont tués », a déclaré Terekhov.

Au marché, les cris désespérés de Sabina Pogorelets ont résonné dans les airs alors qu’elle suppliait la police ukrainienne d’embrasser son mari Adam, un vendeur dont le corps était partiellement recouvert de tissu allongé à côté d’un étal. Une blessure sanglante était visible sur sa tête alors que les policiers éloignaient doucement sa femme pour que le personnel médical puisse retirer son corps.

« S’il vous plait ! J’ai besoin de lui tenir la main ! s’écrièrent les Pogorelets.

À proximité, un homme a étreint sa fille alors que lui et d’autres visiteurs étaient sous le choc. Les services d’urgence ont soigné au moins deux des blessés dans les ambulances à proximité.

“Les gens ont commencé à travailler petit à petit, ils sont sortis pour vendre des choses et les habitants sont venus ici pour acheter des choses”, a déclaré Volodymyr Timoshko, chef de la police nationale dans la région de Kharkiv. “Et exactement cet endroit a été touché par des missiles Uragan avec des bombes à fragmentation pour maximiser les dommages aux personnes.”

L’allégation concernant les bombes à fragmentation n’a pas pu être confirmée de manière indépendante. Des journalistes de l’AP sur place ont vu des voitures incendiées et un bus transpercé par des éclats d’obus.

Le gouverneur régional de Kharkiv, Oleh Syniehubov, a déclaré que quatre personnes étaient dans un état grave et qu’un enfant figurait parmi les blessés dans le bombardement. Les troupes russes ont également bombardé et incendié des champs de blé, a-t-il dit.

Ailleurs, les forces russes ont bombardé pendant la nuit la ville méridionale de Mykolaïv, ainsi que les villes orientales de Kramatorsk et Kostiantynivka, où deux écoles ont été détruites, ont déclaré des responsables ukrainiens. Le corps d’un homme a été retrouvé sous les décombres de l’école de Kramatorsk, et les sauveteurs disent que deux autres personnes ont été piégées.

Les attaques dispersées illustrent des objectifs de guerre plus larges au-delà de la focalisation précédemment déclarée de la Russie sur les provinces de Donetsk et Louhansk de la région du Donbass, que les séparatistes pro-Moscou contrôlent partiellement depuis 2014.

Le ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Lavrov, a déclaré mercredi aux chaînes d’information russes que la Russie prévoyait de conserver le contrôle de davantage de territoires, y compris les régions de Kherson et de Zaporizhzhya, dans le sud de l’Ukraine. Moscou prévoit également des bénéfices ailleurs, a déclaré Lavrov.

Les analystes de l’Institut pour l’étude de la guerre, un groupe de réflexion basé à Washington, ont déclaré que l’offensive russe à Donetsk s’arrêterait probablement avant d’atteindre les villes de Sloviansk et Bakhmut. « Les troupes russes ont maintenant du mal à se déplacer sur des terrains relativement peu peuplés et dégagés. Ils rencontreront un terrain beaucoup plus favorable aux défenseurs ukrainiens”, a déclaré leur évaluation.

Richard Moore, chef de l’agence britannique de renseignement extérieur MI6, avait un point de vue similaire, affirmant que les Russes étaient “sur le point de s’essouffler” en Ukraine.

“Ils vont devoir faire une pause d’une manière ou d’une autre, et cela donne aux Ukrainiens une chance de riposter”, a déclaré Moore.

Il a dit qu’il est important pour l’Ukraine de montrer qu’elle est capable de répondre militairement à la Russie, à la fois pour maintenir le moral et “un rappel important au reste de l’Europe qu’il s’agit d’une campagne gagnable par les Ukrainiens. Un hiver assez rude”.

L’armée ukrainienne a rapporté jeudi que les forces russes avaient tenté de prendre d’assaut la centrale électrique de Vuhlehirska dans la région de Donetsk, mais a déclaré que “les défenseurs ukrainiens ont poussé l’ennemi à fuir”.

Dans d’autres développements jeudi:

— L’exploitant d’un important gazoduc reliant la Russie à l’Europe affirme que le gaz naturel a recommencé à circuler après un arrêt de 10 jours pour maintenance. Mais le débit de gaz était bien inférieur à sa pleine capacité et les perspectives étaient incertaines. Le gazoduc Nord Stream 1 vers l’Allemagne est fermé pour maintenance annuelle depuis le 11 juillet. Le gazoduc est la principale source de gaz russe en Allemagne. Les responsables allemands craignaient que le pipeline ne rouvre pas du tout au milieu des tensions croissantes liées à la guerre de la Russie en Ukraine.

– Des responsables turcs ont déclaré qu’un accord sur un plan de l’ONU visant à débloquer les exportations de céréales ukrainiennes et à permettre à la Russie d’exporter des céréales et des engrais sera signé vendredi à Istanbul. Le bureau du président turc Recep Tayyip Erdogan a déclaré que lui, le secrétaire général de l’ONU Antonio Guterres et des responsables russes et ukrainiens superviseraient la cérémonie de signature. Guterres travaille sur un plan pour permettre l’exportation de millions de tonnes de stocks de céréales piégés dans les ports ukrainiens de la mer Noire à la suite de la guerre. Cette décision pourrait atténuer une crise alimentaire mondiale qui a fait grimper les prix du blé et d’autres céréales. Le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, s’est refusé à tout commentaire.

— L’exploitant de la centrale nucléaire ukrainienne affirme que les forces russes ont placé des explosifs et des armes dans certaines parties de la centrale nucléaire de Zaporizhzhya, où ils constituent une menace importante. Energoatom a déclaré que les armes lourdes et les explosifs se trouvaient dans le bâtiment qui abrite l’un des six réacteurs de la plus grande centrale nucléaire d’Europe. “Ils continuent de violer cyniquement et absolument toutes les normes et exigences de sécurité incendie, nucléaire et radiologique”, indique le communiqué.

– Lavrov, ministre russe des Affaires étrangères, a déclaré que Moscou envisagerait d’augmenter son approvisionnement en gaz naturel vers la Hongrie suite à une demande officielle de Budapest. Il s’est entretenu avec le ministre hongrois des Affaires étrangères, Péter Szijjártó, après une rencontre à Moscou. Selon les agences de presse russes, Szijjártó a tenté d’obtenir 700 millions de mètres cubes de gaz de Russie cette année.

– La Russie a interdit à 39 représentants d’entreprises australiennes de sécurité et de défense d’entrer dans le pays en réponse aux sanctions imposées par Canberra plus tôt cette année.

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Cette histoire corrige l’évaluation de l’étude de la guerre, selon laquelle il était peu probable que les troupes russes atteignent Sloviansk et Bakhmut, pas qu’elles le pourraient.

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Suivez la couverture de la guerre par l’AP sur https://apnews.com/hub/russia-ukraine

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