Le commerce indonésien de la viande de chien explose malgré les problèmes de bien-être | Affaires et économie

Medan, Indonésie – Pour le fonctionnaire Silas Sihombing, les raisons de manger de la viande de chien sont on ne peut plus simples.

“Aujourd’hui, je mange du chien parce que j’ai faim”, a déclaré Sihombing à Al Jazeera entre deux bouchées de viande de chien grillée au restaurant Lau Dimbo Simalem à Medan, dans le nord de Sumatra.

« Et regarde, ça me fait transpirer. Le chien le fera, la viande vous gardera au chaud.

Des restaurants de viande de chien se trouvent partout à Medan, où les autochtones Batak sont connus pour leur goût pour les protéines.

Selon Dog Meat Free Indonesia, un groupe qui milite contre le commerce de la viande de chien, environ 7 % des Indonésiens mangent de la viande de chien.

Alors que 87 % des 270 millions d’Indonésiens sont musulmans et considèrent les produits canins comme haram, ou interdits, de la même manière que le porc, environ 9 % de la population est chrétienne.

La viande de chien est consommée le plus souvent dans les régions à prédominance chrétienne du pays telles que le nord de Sumatra, le nord de Sulawesi et l’est de Nusa Tenggara, où seulement 9% de la population est musulmane.

Bien que les groupes de défense des animaux s’opposent au commerce parce qu’il encourage la cruauté et pose des risques pour la santé publique, tels que des épidémies de rage, de nombreux Indonésiens considèrent que la consommation de viande de chien n’est pas différente de la consommation de poulet ou de bœuf et voient la suggestion selon laquelle cela devrait être interdit.

Le restaurant Lau Dimbo Simalem vend du chien grillé, de la soupe de chien et du curry de chien [Courtesy of Aisyah Llewellyn]

Dicky Senda, écrivain et activiste alimentaire basé à Mollo, East Nusa Tenggara, a déclaré que le commerce de la viande de chien était en plein essor dans la province ces dernières années, comme en témoigne une explosion d’étals vendant des canines cuites avec des mélanges d’épices aromatiques.

“Selon nos recherches, les Mollo ne mangeaient traditionnellement pas de chiens”, a déclaré Senda à Al Jazeera.

« Les chiens sont des animaux importants dans la culture Mollo et sont considérés comme des amis et des membres de la famille. C’est pourquoi l’empreinte de patte de chien est un motif courant dans le tissu tissé du peuple Mollo. En tant que communauté d’agriculteurs et de chasseurs, les chiens sont considérés comme des animaux utiles.

“Je ne sais pas exactement quand cela a commencé, mais maintenant, manger des chiens est devenu de plus en plus populaire.”

La popularité des restaurants pour chiens dans l’est de Nusa Tenggara a tellement augmenté que les commerçants de viande de chien sont aux prises avec l’offre et la demande, a déclaré Senda.

Cela, à son tour, a conduit à une tendance des éclaireurs sans scrupules à empoisonner les chiens dans la rue avec de la nourriture contenant du potassium, assommant les animaux mais ne nuisant pas à la viande.

“J’ai perdu cinq ou six chiens de cette façon au cours des dernières années”, a déclaré Senda.

Deux chiens en captivité.
Les militants des droits des animaux disent que le commerce de la viande de chien en Indonésie est inhumain [Courtesy of Aisyah Llewellyn]

À la suite de ces pratiques, qui ont été signalées dans tout le pays, Dog Meat Free Indonesia a fait pression sur le gouvernement pendant des années pour interdire la viande de chien, et un certain nombre de gouvernements locaux ont rendu la vente de viande de chien illégale dans leur région.

L’année dernière, un commerçant de viande de chien du centre de Java a été la première personne à être poursuivie pour son rôle dans le commerce. Le trafiquant a été condamné à 10 mois de prison et à une amende de 10 000 dollars après que plus de 70 chiens ont été retrouvés dans un camion pour être transportés vers des cafés et restaurants de viande de chien.

Le 6 juillet, une lettre signée par le maire de Medan, Bobby Nasution, a été publiée déclarant que la vente ou le commerce de viande de chien était interdit.

Après une protestation, un porte-parole du bureau du maire a précisé que la lettre n’interdisait pas la consommation de viande de chien, mais n’était qu’une “suggestion”.

De retour à Medan, Sihombing, qui mange des chiens depuis son enfance, ne voit aucune raison d’interdire la viande qu’il considère comme délicieuse, notamment parce qu’elle ne contient généralement pas de matières grasses.

Selon l’expert canin, la croupe de l’animal est la plus savoureuse.

“Vous ne pouvez pas tuer des tigres ou des éléphants car ils sont en danger d’extinction et il est difficile d’en élever plus, mais il y a beaucoup de chiens. Quand ils mettent bas, ils ont généralement de grandes portées de chiots”, a-t-il déclaré.

« Quelle est la raison légale pour laquelle vous ne pouvez pas tuer et manger un chien alors que vous pouvez tuer et manger d’autres animaux ?

Silas Sihombing est dans un restaurant pour chiens.
Le fonctionnaire indonésien Silas Sihombing mange de la viande de chien depuis son enfance [Courtesy of Aisyah Llewellyn]

Maria Tarigan, la propriétaire de Lau Dimbo Simalem, a déclaré que même si tous les Batak ne mangent pas de chien, beaucoup préfèrent la viande pour ses prétendues fins médicinales, y compris des affirmations non prouvées selon lesquelles elle peut guérir les maladies.

“La viande de chien est censée être bonne pour la typhoïde et la dengue et c’est bon même si vous avez le COVID”, a déclaré Tarigan. « J’en suis la preuve. J’étais malade avec COVID et puis j’ai bu de la soupe de chien et cela m’a fait me sentir mieux.

Au plus fort de la pandémie, le restaurant a géré un commerce rugissant de soupe pour chien, a déclaré Tarigan, alors que les clients affluaient là-bas et en commandaient des sacs pour les parents malades en convalescence à l’hôpital.

Mais posséder un restaurant de viande de chien comporte également ses propres défis spécifiques.

Tarigan a déclaré que sa demande d’enregistrement en tant qu’entreprise auprès de GoFood, une application de livraison de nourriture en ligne populaire en Indonésie, avait été rejetée, bien qu’en guise de compromis, elle ait pu répertorier son restaurant sur GoShop, la section shopping de l’application.

Tarigan a déclaré qu’elle soupçonnait qu’elle n’avait pas pu s’inscrire car son restaurant ne sert que des plats à base de viande de chien et rien d’autre.

“Nous avons 20 officiers d’où nous obtenons nos chiens”, a-t-elle déclaré. « Ils m’appellent et me disent quand ils ont des chiens en stock. Nous obtenons nos chiens de différents endroits. Si un chien a des chiots, les propriétaires peuvent nous vendre les chiots dont ils ne veulent pas.”

Tarigan a déclaré que son restaurant tuait généralement trois ou quatre chiens par jour pour répondre à la demande et abattait 21 chiens chaque semaine.

“Bien sûr, si j’avais un chien et qu’il lui arrivait quelque chose, je pleurerais, surtout s’il était avec moi tous les jours et remuait la queue quand je rentrais à la maison”, a déclaré Tarigan.

“S’il était à mes côtés toute la journée, je serais attaché à lui, bien sûr, mais vraiment, quelle est la différence avec le fait de manger un autre animal ?”

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