Les habitants de Marioupol tentent de survivre parmi les ruines

MARIUPOL, Ukraine, 21 juillet (Reuters) – La bataille pour le contrôle de cette ville portuaire ukrainienne stratégique s’est terminée il y a deux mois par une victoire de la Russie après que des milliers de personnes ont été tuées et des centaines de milliers contraintes de fuir.

Beaucoup de ceux qui sont restés à Marioupol sont désormais confrontés à une nouvelle bataille : comment survivre, ont déclaré cinq habitants interrogés par Reuters.

La bataille pour cette ville autrefois animée de 430 000 habitants sur les rives de la mer d’Azov l’a laissée pulvérisée et avec une population estimée à des dizaines de milliers.

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Lors d’une récente visite de journalistes de Reuters, qui étaient libres de parler aux habitants et non accompagnés par des responsables soutenus par la Russie, cinq habitants ont déclaré avoir du mal à joindre les deux bouts malgré les efforts des administrateurs de la ville installés par les Russes pour tenter de reconstruire la ville.

“Nous espérons le meilleur, bien sûr, mais cet (optimisme) s’estompe chaque jour”, a déclaré Tatjana Khandeldy, assise sur un tabouret à l’extérieur avec ses voisins entourés d’immeubles dont les fenêtres avaient été soufflées, les murs couverts de balles et d’obus. des trous.

“Quand les combats continuaient, nous manquions d’adrénaline pour survivre. Et maintenant, le travail consiste à survivre pour ne pas mourir de faim.”

Parmi les ruines, des gens comme Tatiana cuisinaient des chaudrons et des pommes de terre frites sur des feux à ciel ouvert dans leurs jardins, des éviers pendaient comme des boucles d’oreilles aux murs d’immeubles détruits, des cabines de douche sans eau courante se trouvaient sur des palettes en bois dans les cours et les effets personnels des gens étaient toujours là. par endroits, se trouvaient dans la rue où ils avaient été soufflés par une explosion qui avait détruit plusieurs immeubles d’habitation.

Selon les Nations Unies, 90% des bâtiments de la ville ont été détruits après que la Russie a déployé des chars, de l’artillerie et des frappes aériennes pour disperser ses défenseurs.

Un haut responsable de l’Organisation mondiale a déclaré le mois dernier qu’au moins 1 348 civils, dont 70 enfants, étaient morts et que le bilan final était probablement supérieur de plusieurs milliers. Kiev estime que 22 000 civils ont été tués.

Le ministère russe de la Défense n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire sur le nombre de morts, mais a précédemment accusé les défenseurs ukrainiens de la ville d’utiliser des civils comme boucliers humains et d’installer des points de tir dans des zones résidentielles. L’Ukraine le nie.

QUOTIDIEN

Assise dehors avec sa fille Sofiya, Anna Malenko, 31 ans, s’est plainte de n’avoir ni travail ni argent pour acheter de la nourriture, tandis qu’un homme qui n’a mentionné son nom que lorsque Roman a pointé du doigt un terrain vague jonché de décombres qui, selon lui, était autrefois un jardin vert. où des dizaines d’enfants ont joué.

“Maintenant, il y a deux ou trois enfants ici qui n’ont vraiment rien à faire”, a déclaré Roman, qui a déclaré être un ancien ouvrier d’usine.

Il a décrit sa vie comme “le jour de la marmotte” – une routine quotidienne monotone impliquant la cuisson sur des feux à ciel ouvert pour nourrir les autres habitants et les enfants.

Les diplomates russes affirment que Moscou fait de son mieux pour ramener la vie à la normale et les journalistes de Reuters ont vu des habitants acheter du pain frais sur un marché en plein air.

Dans une publication sur Facebook cette semaine, en réponse aux commentaires de la Maison Blanche sur les projets russes d’annexer des parties de l’Ukraine, l’ambassade de Russie aux États-Unis a déclaré que Moscou rétablissait la paix dans ce qu’elle appelait des “zones libérées”.

Il a déclaré qu’il était prévu de construire environ 500 km (310 miles) de routes et de ponts dans la région du Donbass, y compris Marioupol, d’ici la fin de cette année et que ce qu’il a appelé “12 appartements modernes et un centre médical de haute technologie”. équipements » ont été construits à Marioupol. Ils ont dit qu’ils devraient être prêts à l’automne.

Les responsables ukrainiens n’ont pas répondu à une demande de commentaires de Reuters sur cet article.

SAISIR LA GUERRE

Marioupol est situé dans la région industrielle ukrainienne de Donetsk, dont Moscou dit vouloir prendre le contrôle total pour assurer sa propre sécurité face à l’OTAN et pour protéger les russophones qu’elle accuse Kiev de persécuter.

Kiev nie que les russophones aient été persécutés et affirme que les accusations sont un prétexte sans fondement pour une guerre d’agression impérialiste. Il a annoncé son intention de reprendre Marioupol.

Les forces soutenues par la Russie ont tenté de prendre la ville en 2014, mais ont échoué en 2014. Elle est tombée aux mains de la Russie en mai de cette année après un siège de près de trois mois au cours duquel le régiment ukrainien Azov, un groupe paramilitaire d’extrême droite a ensuite été absorbé par l’armée ukrainienne. forces, se sont heurtées à une opposition féroce.

La Russie détient toujours de nombreux combattants d’Azov qui se sont rendus, craignant en Ukraine qu’ils ne soient inculpés de crimes de guerre et condamnés à la peine de mort. Le Kremlin a promis qu’ils seraient traités “conformément aux normes internationales”.

RÉSERVOIRS DE CUISSON AU SOLEIL

Malgré les difficultés, deux femmes interrogées par Reuters ont déclaré qu’elles saluaient le régime de Moscou.

“Toute ma vie, j’ai rêvé que Marioupol rejoindrait la Russie”, a déclaré Khandeldy, la même femme qui s’était plainte de la lutte constante pour la nourriture.

Tamara Vasilenko, 63 ans, une retraitée, a poussé un vélo et a déclaré que de nombreuses personnes dans la région élargie avaient des racines russes.

“Nous sommes heureux d’avoir survécu et nous sommes heureux d’avoir retrouvé nos enfants. Plus important encore, je crois qu’il y aura la paix ici… et que la Russie ne nous abandonnera pas.”

Au milieu de la chaleur estivale, des grues et des excavatrices ont travaillé dur pour construire de nouveaux immeubles, des voitures et des cyclistes ont arpenté les rues et quelques habitants se font bronzer sur les rives de la mer d’Azov.

Un responsable de l’Organisation mondiale de la santé et des responsables ukrainiens ont averti que sans eau courante ni systèmes d’égouts fonctionnels, la ville risque une épidémie de choléra car les déchets et les restes humains pourrissent sous les décombres pendant l’été.

Des chars criblés de balles, des voitures et des camionnettes cuites au soleil d’été, et près du métal tordu de l’aciérie d’Azov, un homme pêchait dans un ruisseau. A proximité gisait un crâne humain sous une plaque de métal.

Le théâtre dramatique autrefois grandiose de la ville, qui servait d’abri anti-bombes, est en ruines après ce que l’Ukraine considère comme une frappe aérienne russe. Selon Kiev, des centaines de civils auraient été tués. La Russie affirme que le théâtre a été dynamité par les troupes ukrainiennes à l’intérieur, une accusation que Kiev nie avec véhémence.

Certains habitants interrogés par Reuters ont déclaré avoir reconnu que les choses s’étaient un peu améliorées depuis la fin des combats, mais ont déclaré que la situation générale restait désastreuse.

“Il n’y a toujours pas de stabilité, les gens ne savent pas ce qui les attend”, a déclaré Lyubov Tarabukhina, un retraité de 66 ans.

“Oui, ils essaient de construire de nouvelles maisons ici, de restaurer quelque chose. Mais il n’y a toujours pas de repos pour les gens.”

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Reportage par des journalistes de Reuters Montage par Jon Boyle

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