Les nouvelles données du télescope spatial Webb de la NASA font bourdonner les astronomes sur Twitter

Bien que cela fasse plus d’une semaine que la NASA a dévoilé son premier ensemble époustouflant d’images du télescope spatial James Webb, l’excitation ne s’est pas éteinte après cette diffusion du 12 juillet. Et au rythme où le JWST collecte des données cosmiques, je ne m’attendrais pas à cela de sitôt.

De nombreux astronomes ont déjà parcouru avec impatience les ensembles de données publiques du JWST, faisant de leur mieux pour comprendre les informations inestimables que cette machine de 10 milliards de dollars a capturées alors qu’elle était ancrée dans l’espace à un million de kilomètres de la Terre. Par exemple, Gabriel Brammer, professeur agrégé à l’Université de Copenhague, a publié lundi un tourbillon violet saisissant sur Twitter. C’est un abîme vibrant enraciné dans les données JWST que Brammer a téléchargées en ligne à partir de la lointaine galaxie NGC 628, autrement connue sous le nom de Messier 74 ou la “Phantom Galaxy”.

“Oh, bon Dieu”, a tweeté Brammer à propos de la lueur fascinante du corps en spirale à 30 millions d’années-lumière.

En bref, pour arriver à ce résultat fascinant, Brammer a traité les données JWST brutes collectées par le “Mid-Infrared Instrument” ou MIRI de l’oscilloscope, qui a été enterré dans un portail en ligne appelé Barbara A. Mikulski – archive pour les télescopes spatiaux. Ensuite, Brammer a attribué plusieurs filtres de couleur aux longueurs d’onde détectées par MIRI provenant de Messier 74 – une galaxie pleine de molécules appelées hydrocarbures aromatiques polycycliques – pour vraiment la faire ressortir.

“Pour un peu plus de contexte”, a écrit Brammer en réponse à des commentateurs curieux, “la dominante de couleur violette ici est en fait” réelle “dans le sens où les émissions de la fumée de cigarette interstellaire (molécules HAP) rendent les filtres utilisés pour les canaux bleu et rouge. plus lumineux que les verts.” En d’autres termes, les nuances d’améthyste lourdes que nous voyons sont esthétiquement exactes.

Mais lorsqu’il s’agit de lire avec désinvolture et d’imaginer artistiquement les découvertes du JWST, Brammer n’est pas seul. L’astronome de la NASA Janice Lee – qui, selon Brammer, est responsable de la “planification et de l’exécution” des données derrière la majesté violette – s’est même rendue sur Twitter avec une concoction JWST ébouriffante.

C’est un GIF de la galaxie NGC 7496 qui bascule entre la lentille visible de Hubble et la lentille infrarouge du JWST pour “éclairer les voies de poussière sombres, révélant en détail les premières étapes de la formation des étoiles”, a écrit Lee dans le Tweet. Fascinant, cette belle interprétation fait partie d’un projet plus vaste dont Lee fait partie : un programme appelé Phangs, ou Physique à haute résolution angulaire dans les galaxies proches.

Selon la NASA, Phangs a pour mission de percer facilement les mystères de la formation des étoiles avec le JWST tout en partageant toutes les découvertes avec l’ensemble de la communauté astronomique. Fondamentalement, l’idée est d’aider les scientifiques du monde entier à se donner la main tout en surveillant JWST, accélérant ainsi le processus de décodage de l’univers non filtré.

D’accord, mais attendez. Il y a plus.

Certains scientifiques sur Twitter annoncent même qu’ils ont commencé à soumettre des articles basés sur les informations du JWST pour examen par les pairs. Tout va très, très vite. Par exemple, Mike Engesser, un scientifique du Space Telescope Science Institute, a publié sur Twitter la soumission d’une étude liée au JWST sur une supernova temporaire et possible. Selon Engesser, cette explosion stellaire potentielle a été capturée par la caméra proche infrarouge du JWST. Il est frappant que Brammer ait également aidé cette équipe dans son analyse.

En haut à gauche, comme l’explique Engesser, vous pouvez voir l’image composite couleur des données NIRCam du JWST, et à droite la version optique de la même région par le télescope spatial Hubble, prise en 2011.

Mais en creusant encore plus profondément, au propre comme au figuré, plusieurs chercheurs se sont également concentrés sur ce qui pourrait être la “plus ancienne galaxie que nous ayons jamais vue”, repérée par les données JWST NIRCam publiées tôt. Pour un œil non averti, cela ressemble à un point rouge sur un fond noir.

L’astronome Rohan Naidu et ses collègues de l’Université de Harvard affirment que cette galaxie pourrait contenir la masse d’un milliard de soleils dans leur aperçu arXiv, qui frappe également un autre corps galactique notable. Cependant, comme le souligne Naidu, il y a aussi une autre équipe après le puzzle de ce duo de galaxies. Ils ont également soumis un article à arXiv pour examen.

Et ces découvertes ne font qu’effleurer la surface des ensembles de données que le JWST a déjà dans sa poche. En seulement neuf jours, la communauté astronomique a réussi à extraire une quantité incroyable d’informations des instruments du JWST. Il semble que, grâce à la merveilleuse nouvelle lentille de la NASA sur l’univers, les astronomes auront sans aucun doute de nombreuses années merveilleuses à venir.

Leave a Reply

Your email address will not be published.