Les prix de l’essence vont-ils continuer à baisser ?

Les conducteurs l’ont vu à la pompe et les responsables du gouvernement Biden l’ont vanté à plusieurs reprises ces derniers jours : les prix de l’essence baissent, et ce depuis des semaines.

Alors que la baisse des prix est un répit bienvenu pour les Américains dont les budgets pour presque tout sont comprimés par des coûts plus élevés, il est raisonnable de se demander : cela restera-t-il ainsi ?

Selon l’American Automobile Association, les prix de l’essence à travers le pays étaient en moyenne de 4,41 $ le gallon le 22 juillet, en baisse par rapport au sommet de plus de 5 $ le gallon du mois dernier. Même si les prix de l’essence ont chuté pendant plus de 30 jours consécutifs, la moyenne nationale est toujours nettement plus élevée qu’il y a un an, selon les données de l’AAA, lorsque les prix étaient en moyenne de 3,16 $ le gallon. Les prix du diesel sont également en moyenne de 5,46 $ le gallon au 22 juillet, contre 5,81 $ il y a un mois.

La hausse des prix de l’essence a été l’un des principaux moteurs de l’inflation. Un rapport du gouvernement publié la semaine dernière a montré qu’une flambée des prix de l’énergie a fait grimper l’inflation en juin, lorsque l’indice des prix à la consommation a augmenté de 9,1% par rapport à l’année précédente, un nouveau record en quatre décennies. Les prix du gaz ont augmenté après que la demande de pétrole se soit remise des creux pandémiques et que l’invasion russe de l’Ukraine ait fait grimper les prix du pétrole.

Plusieurs facteurs ont fait baisser les prix du gaz, notamment une baisse des prix du pétrole alors que les craintes de récession augmentent et un effet plus faible que prévu des sanctions occidentales sur la Russie. L’offre s’est également améliorée par rapport à la demande, qui a légèrement baissé ces dernières semaines et reste à un niveau inférieur à celui d’il y a un an, selon les données de l’US Energy Information Administration.

Les responsables de l’administration Biden ont rapidement qualifié la baisse des prix de succès, prédisant que les prix continueront de baisser, bien qu’ils notent que des risques subsistent. Jared Bernstein, membre du Conseil des conseillers économiques de la Maison Blanche, a déclaré que la baisse des prix de détail de l’essence n’était “pas un hoquet quotidien”.

“Nous pensons qu’il est raisonnable de s’attendre à ce que davantage de stations-service baissent les prix en réponse à la baisse des coûts des intrants et donc, à moins de perturbations imprévues du marché, les prix moyens chuteront en dessous de 4 dollars le gallon dans plus d’endroits dans les semaines à venir”, a déclaré Bernstein. Point de presse de la Maison Blanche lundi. Il a également souligné les mesures prises par le gouvernement pour faire face à la hausse des coûts, telles que la libération de millions de barils de la réserve stratégique de pétrole du pays.

Amos Hochstein, conseiller principal du département d’État sur la sécurité énergétique, a également déclaré sur CBS : Affronter la nation dimanche, il s’attendait à ce que les prix nationaux moyens du gaz continuent de baisser à 4 dollars le gallon.

Mais les prix de l’énergie sont très volatils, ce qui rend les prévisions difficiles. Les analystes de l’énergie et les économistes disent qu’il est probablement trop tôt pour dire si les prix continueront de baisser dans les mois à venir, et il y a des raisons de croire que le ralentissement pourrait ne pas durer.

“C’est utile que les prix baissent, mais je ne ferais pas encore un tour de victoire”, a déclaré Abhi Rajendran, directeur de recherche chez Energy Intelligence.

Voici quatre facteurs qui pourraient influer sur les prix de l’essence au cours des prochains mois.

1) Comment les gens (en particulier les investisseurs) perçoivent l’économie dans son ensemble

L’une des principales raisons pour lesquelles les prix du pétrole ont chuté est que les investisseurs sont devenus plus préoccupés par une éventuelle récession aux États-Unis et un ralentissement économique mondial.

Anticiper la demande future est un moteur clé des prix du pétrole, a déclaré Christopher Knittel, professeur d’économie de l’énergie au MIT. Les inquiétudes concernant la récession ont entraîné un effondrement du marché du pétrole brut, ce qui a entraîné une baisse des prix de détail de l’essence.

L’un des principaux facteurs à prendre en compte est la vigueur de l’économie américaine. Les craintes d’une récession ont augmenté alors que la Réserve fédérale continue d’augmenter agressivement les taux d’intérêt pour contenir l’inflation. En rendant les emprunts plus chers, la banque centrale espère freiner la demande des consommateurs pour les biens et services, ce qui devrait favoriser la baisse des prix.

Mais la Fed risque d’aller trop loin avec ses changements de politique, déclenchant potentiellement une récession si les consommateurs réduisent leurs dépenses et la croissance économique ralentit.

“Si les marchés pensent qu’une récession arrive l’année prochaine, cela commencera à faire bouger les prix du pétrole aujourd’hui, même si la demande chutera l’année prochaine”, a déclaré Knittel.

Les investisseurs se tourneront vers des indicateurs tels que le rapport sur le produit intérieur brut de la semaine prochaine, qui montrera si l’économie américaine s’est contractée ou élargie au deuxième trimestre, a déclaré Omair Sharif, fondateur de la société de recherche Inflation Insights. (Les deux quarts de la baisse de la croissance du PIB sont une règle générale pour déterminer quand les États-Unis sont en récession, bien qu’il y ait des facteurs de complication.) Ils surveilleront également les changements dans les dépenses de consommation, a déclaré Sharif. Si les dépenses chutent plus que prévu, cela pourrait exacerber les craintes d’une récession et entraîner une baisse des prix de l’essence.

Les investisseurs suivront également la réunion politique de la Fed la semaine prochaine, a déclaré Sharif, lorsque les responsables de la banque centrale devraient annoncer une nouvelle hausse des taux de 0,75 point de pourcentage. Les investisseurs prêteront une attention particulière aux commentaires du président de la Fed, Jerome Powell, sur l’agressivité des hausses de taux de la banque centrale dans les mois à venir. Si de plus grandes hausses de taux d’intérêt se profilent à l’horizon, cela pourrait accroître les craintes de Wall Street d’une récession.

“Vous vendez probablement du pétrole et d’autres matières premières”, a déclaré Sharif, “ce qui pourrait faire baisser les prix de l’essence”.

2) L’effet des sanctions sur le pétrole russe

Jusqu’à présent, les sanctions contre le pétrole russe ont eu moins d’impact sur l’offre mondiale que prévu initialement, car la Russie est en mesure d’exporter du pétrole à prix réduit vers des pays comme la Chine et l’Inde. Pourtant, les sanctions européennes pourraient exercer une pression supplémentaire sur l’offre mondiale de pétrole déjà tendue dans les mois à venir.

En décembre, l’Union européenne interdira complètement les expéditions maritimes russes de pétrole brut, et en février, l’UE interdira les expéditions de produits pétroliers raffinés en provenance de Russie. D’ici la fin de l’année, l’embargo s’appliquera à 90 % des importations de pétrole russe du bloc. Une interdiction d’assurance sur les navires transportant du pétrole russe est également mise en place progressivement, ce qui rend plus difficile pour la Russie d’exporter des produits pétroliers dans le monde.

Les prix du pétrole pourraient augmenter à la suite de ce durcissement des sanctions, a déclaré Kevin Book, directeur de ClearView Energy Partners. “Vous pourriez commencer à voir une course pour acheter des barils si les gens pensent que cela va peut-être être un véritable moyen de dissuasion pour l’approvisionnement mondial”, a déclaré Book.

3) La météo de la côte du golfe

Le National Weather Service a prédit que la saison des ouragans serait plus active que d’habitude cette année. Jusqu’à présent, il a déclenché trois tempêtes tropicales, moins que l’an dernier. Mais ce n’est qu’un début, et chaque fois qu’un ouragan le long de la côte du Golfe pourrait assommer une raffinerie, les usines de traitement qui convertissent le pétrole en produits pétroliers comme l’essence et le diesel.

Tom Kloza, le responsable mondial de l’analyse énergétique au Oil Price Information Service, a prédit que les prix du gaz continueraient de baisser tout au long du week-end, mais a déclaré que les signes d’une tempête se formant le long de la côte du Golfe pourraient menacer les raffineries et inverser cette tendance pourrait mettre en danger.

Cela pourrait être “dévastateur pour l’approvisionnement” et potentiellement pousser les prix du carburant au-dessus du sommet de 5 dollars le gallon du mois dernier, a-t-il déclaré.

“Je ne pense pas que ce soit une tendance à la baisse majeure qui se poursuivra”, a déclaré Kloza. “Je pense que nous pourrions avoir un autre acte.”

4) La demande de gaz aux États-Unis

Les gens conduisent plus en été, donc Rajendran, le directeur d’Energy Intelligence, a déclaré que les prix sont plus susceptibles d’augmenter que de baisser d’ici la fête du Travail. Il a ajouté qu’il est également possible que la baisse des prix de l’essence augmente la demande, ce qui pourrait faire remonter les prix.

Alors que certaines régions du pays voient déjà les prix du gaz tomber en dessous de 4 $ le gallon, Rajendran a prédit que le prix national moyen du gaz augmenterait probablement au-dessus de 4,50 $ avant de baisser et d’atteindre 4 $ le gallon environ d’ici la fin de l’année. la demande diminue.

Patrick De Haan, chef de l’analyse pétrolière chez GasBuddy, a déclaré que les prix nationaux du gaz pourraient tomber en dessous de 4 dollars le gallon d’ici la mi-août si la demande de gaz n’augmente pas, si le pays évite un ouragan majeur et si l’économie continue de montrer des signes de refroidissement. Mais De Haan a déclaré que les coûts pourraient à nouveau augmenter si le pays obtenait des données économiques meilleures que prévu dans les semaines à venir, déclenchant un rallye. Et les consommateurs qui espèrent voir les prix de l’essence se situer en moyenne entre 2,75 $ et 3,25 $ le gallon peuvent attendre un moment, a-t-il déclaré.

“Les Américains ont vu les prix de l’essence chuter pendant cinq semaines consécutives, mais cela ne signifie pas que nous n’avons pas encore de clarté”, a déclaré De Haan. “Je ne pense pas que nous reviendrons à ce que la plupart des Américains pensent être normal pour les prix du gaz tant qu’il n’y aura pas une sorte de solution entre la Russie et l’Ukraine.”

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