“Non” et l’histoire derrière les images animées de Muybridge

Animation : images universelles

“Saviez-vous que la toute première collection de photos pour faire un film était un clip de deux secondes d’un homme noir sur un cheval?” La question posée par Emerald Haywood (Keke Palmer) au début de Jordan Peele non, crée une fiction en l’enracinant : le clip en question, présenté au générique d’ouverture du film (et dans la bande-annonce), est reconnu par la plupart des historiens comme le premier exemple primitif du « film » ; la fiction est l’identité du jockey, malheureusement perdue dans le temps, mais proclamée dans non pour devenir l’arrière-arrière-grand-père d’Emerald, fondateur de “Heywood Hollywood Horses”.

Ce que nous faire sûr du personnel impliqué dans ce film embryonnaire de type GIF qui l’a conçu et réalisé. Edward Muybridge était un photographe et un inventeur dont les expériences en photographie de séquences de mouvements et en projection d’images lui ont valu le titre de “père des images en mouvement”. Il était aussi, dans une intrigue que seul un cinéaste avec le curriculum vitae de Peele pouvait apprécier, un tueur sans pitié.

Le fils d’un marchand de charbon, Muybridge – qui est né Edward James Muggeridge et changera de nom plusieurs fois au cours de sa vie, ajoutant et réorganisant des lettres apparemment au hasard (il est aussi souvent identifié comme Eadweard Muybridge) – était d’Angleterre et a voyagé en Amérique à l’âge de 20 ans à la recherche de fortune. Il n’a commencé sa carrière que tard dans la vie, après avoir été un libraire prospère, un inventeur raté et un capital-risqueur moins prospère.

Lors d’une visite à Paris pour tenter de vendre un brevet d’imprimerie, il entre en contact avec les frères Berthaud, qui dirigent un studio de photographie appelé Maison Hélios. Les Berthaud ont appris avec empressement à Muybridge les ficelles du jeune métier, des appareils photo aux objectifs en passant par le développement. De retour à San Francisco, Muybridge s’est imposé comme photographe et a fait l’une des rares choses plus prétentieuses que de changer son nom d’Edward en Eadweard : il s’est appelé Hélios.

Comme Hélios, il était un artisan itinérant, d’abord connu pour ses photographies de paysages. Le stock de films primitifs et l’équipement de l’époque empêchaient la plupart des photographes de capturer des images de la terre sans souffler le ciel, mais en utilisant l’esprit mécanique qu’il a développé en tant qu’inventeur, Muybridge a créé “l’ombre du ciel”, un écran diffus qui rend les nuages et ciel visible tout en préservant les détails de la terre et de la mer.

Cette combinaison de talent artistique et d’ingéniosité technique a attiré l’attention de Leland Stanford sur Muybridge. Le riche ancien gouverneur de Californie était devenu obsédé par les chevaux – et pas seulement par leur possession et leur équitation, bien qu’il ait eu de nombreuses options pour les deux dans son ranch de chevaux de 8 000 acres, le Palo Alto Stock Farm (sur le campus de Stanford). l’université serait). ). Au lieu de cela, Stanford était particulièrement obsédé par la façon dont les chevaux couraient, estimant que lorsque l’animal atteignait un galop complet, tous les sabots étaient au-dessus du sol, ce qui en faisait essentiellement une créature dans les airs.

Cependant, les mouvements des jambes d’un cheval au galop sont trop rapides pour être enregistrés à l’œil nu, c’est là que Muybridge est intervenu; peut-être, raisonna Stanford, un appareil photo pourrait capturer ce phénomène. Mais les caméras et les images étaient encore à peine plus rapides que l’œil humain. “J’ai donc clairement dit à M. Stanford qu’on n’avait jamais entendu parler d’une telle chose”, écrivit plus tard Muybridge dans le San Francisco Examinateur“que la photographie n’avait pas encore atteint une si merveilleuse perfection qu’elle pût représenter un cheval au trot.” Stanford a demandé à Muybridge de tenter sa chance (et lui a probablement offert une belle somme de monnaie). Après quelques efforts, Muybridge a proposé une solution possible, estimant qu’un système d’obturation à grande vitesse activé par ressort pouvait capturer juste assez de lumière et de sujet pour éviter le flou qui affectait jusqu’alors les images d’objets en mouvement.

Ses premières photographies, prises en mai 1872 du prix du trotteur occidental de Stanford, étaient prometteuses mais insatisfaisantes; les images “tombées et obscures” semblaient prouver l’affirmation de Stanford, mais n’étaient pas assez bonnes pour être vérifiées et diffusées. Alors Muybridge a continué à travailler et a déterminé qu’une partie du problème était le timing; il devait faire correspondre sa trappe faite à la main, qu’il avait réduite à 1/500e de seconde, avec la fraction de seconde lorsque les sabots du cheval étaient en l’air. Il a donc commencé à orchestrer des séries de plusieurs caméras et obturateurs, créant des ensembles de photos élaborés qui capturaient des mouvements à peine distinguables d’humains et d’animaux.

Ces expériences se révéleront être la clé de la réalisation du projet Stanford et Muybridge, qui eut finalement lieu le 11 juin 1878. Muybridge utilisa ce qu’il décrira plus tard comme “une machine construite sur le principe d’une boîte à musique … contenant un cylindre avec une rangée de 12 broches disposées en spirale. Il a tourné le cylindre en synchronisation avec la maison qui s’approchait et a cliqué successivement sur les obturateurs de 12 caméras, chacune effectuant le moindre changement dans le mouvement du cheval. Quatre jours plus tard, ils ont invité la presse à assister au processus, avec le développement du film. place ; le Sacramento Union quotidienne l’a décrit comme “la deuxième des merveilles de l’époque, après les merveilleuses découvertes du téléphone et du phonographe”.

(Et oui, il convient de noter que le film n’est pas né comme une nouvelle forme de divertissement ou d’illumination, mais parce qu’un homme riche voulait prouver un point.)

Un an et demi plus tard, Stanford a appelé un groupe de ses amis riches et puissants dans son manoir de Nob Hill à San Francisco pour un autre événement mémorable. Ils se sont réunis dans son salon et ont regardé Muybridge allumer son « zoopraxiscope », un projecteur de style lanterne magique modifié. Il y fit tourner une roue d’images et projeta sur un écran un clip de deux secondes d’un cheval en mouvement. On pourrait dire qu’il s’agissait de la première exposition d’un « film ».

“Muybridge était bien connu de tout le monde dans la salle”, écrit Edward Ball dans L’inventeur et le magnat : un meurtre à l’âge d’or et la naissance des images animées. « Ils avaient entendu parler des photos de chevaux, de l’astuce de chronométrage de Muybridge. Mais comme tout le monde en Californie, les spectateurs aisés du salon savaient que le photographe maigre ne se limitait pas à son travail. Ils étaient au courant du crime.

En 1871, Muybridge était marié à Flora Downs, de 21 ans sa cadette. Ses fréquents voyages ont laissé sa jeune femme se sentir abandonnée; elle a commencé à voir un jeune journaliste nommé Harry Larkyns. En octobre 1874, Muybridge découvrit l’affaire et le photographe furieux emporta son revolver Smith & Wesson n ° 2 dans un chalet de la mine Yellow Jacket, où Larkyns travaillait. Plusieurs personnes étaient à l’intérieur, profitant d’une partie de cartes tard dans la nuit, lorsque Muybridge a frappé à la porte et a posé des questions sur Larkyns; quand il est arrivé à la porte, Muybridge a tiré sur Larkyns dans la poitrine et l’a tué. Selon des témoins, Muybridge s’est alors excusé auprès des autres dans le chalet pour le dérangement.

La fusillade et le procès qui a suivi ont créé une sensation médiatique dans un pays et à une époque où une telle chose existait à peine. Stanford a payé l’avocat de Muybridge, qui l’a aidé à plaider la folie dans sa soif de “vengeance immédiate”, et a plaidé auprès du jury de pairs du photographe (c’est-à-dire “principalement des hommes vieux et gris”, par L’océan Atlantique) pour “le laisser aller de nouveau parmi les beautés sauvages et grandioses de la nature, dans la poursuite de sa profession bien-aimée, où il pourrait ramasser quelques-uns des fils brisés de sa vie et atteindre une paix relative telle que peut l’atteindre une personne si cruellement affligée par l’excès de son amour. Et ils l’ont fait en acquittant Muybridge de toutes les charges.

Ce ralentisseur sur la route de l’immortalité explique l’écart de six ans entre le premier coup provisoire de Muybridge pour Stanford et le dernier, réussi, résultant en cette séquence primitive d’images qui s’ouvrent. non. La performance de Muybridge ressemble initialement à un point mineur de l’intrigue, le genre de note de bas de page culturelle obscure et légèrement sinistre que Peele aime utiliser comme assaisonnement pour ses histoires. Mais ce n’est pas difficile à lire non à la fois un thriller de science-fiction et une satire hollywoodienne, dans laquelle une technologie numérique supposée supérieure s’avère finalement insuffisante pour satisfaire le besoin des Haywood d’immortaliser cette force vitale extraterrestre. En dus, wanneer Emerald Haywood haar laatste, wanhopige poging doet om een ​​onmogelijke gebeurtenis op film vast te leggen, kan ze dat alleen doen door Edward Muybridge te worden: ze brengt de vorm terug naar zijn oorsprong, naar een reeks achter elkaar genomen photos. C’est un rappel poignant que la technologie est secondaire – et peut-être que notre désir de créer des images en mouvement est intrinsèque.

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