Pourquoi Trauma est confortable sur “Virgin River”

Les amis viennent souvent voir un écrivain culturel pour obtenir des conseils sur ce qu’il faut regarder. Parfois, ils n’aiment pas ce que vous dites. Par exemple : “Rivière Vierge”. Je ne me souviens pas pourquoi j’ai commencé à regarder. C’était certainement au début de la pandémie. Je m’ennuyais définitivement. Et puis, à ma grande surprise, je suis devenu accro.

Je ne suis pas opérateur de savon. Je n’ai pas grandi en les regardant après l’école comme certains de mes amis. Mais “Virgin River” fait quelque chose de différent de certains drames de jour. Il a les mêmes rebondissements, mais il les enveloppe de câlins chaleureux. C’est un savon dans un chandail, si vous voulez, un chandail emprunté mis sur vos épaules par des membres de la communauté qui s’en soucient, ce qui en fait le parfait traumatisme confortable pour notre époque.

“Virgin River” est de retour pour sa quatrième saison sur Netflix, et il est redevenu une star après avoir accumulé plus de 2 milliards de minutes de visionnage la saison dernière. Les téléspectateurs ont attendu une année entière pour une nouvelle saison (je sais, car certains d’entre eux sont de la famille et m’envoient des SMS). The Independent, décrivant l’émission comme “embarrassante” et “trash”, écrit que “tout le monde semble regarder en secret”. Je pense qu’ils veulent dire «élégant», et si regarder à travers un ordinateur portable sur le comptoir de la salle de bain pendant que l’on est un bain à remous est secret, alors ça va.

De mauvaises choses sont arrivées à Mel dans le passé et de mauvaises choses arriveront à tout le monde à l’avenir, à peu près tout le temps.

Soyons francs. Ce est un feuilleton. Je ne suis peut-être pas le plus adepte du genre, mais je reconnais le mélodrame quand je le vois. Basé sur une série de romans de Robyn Carr, l’adaptation suit une infirmière praticienne de Los Angeles nommée Mel (l’infiniment regardable Alexandra Breckenridge) qui déménage dans la petite ville rurale de Virgin River pour recommencer après une tragédie.

C’est mon genre de début préféré : une petite ville qui recommence. Ajoutez un propriétaire de bar et de grill qui est grizzly, imparfait et qui a un cœur d’or (Martin Henderson dans le rôle de Jack), et une vieille cabane avec une cheminée moderne à deux faces pour une raison quelconque, et vous avez l’étoffe d’un une soirée amusante.

Martin Henderson comme Jack Sheridan et Alexandra Breckenridge comme Mel Monroe dans “Virgin River” (Avec l’aimable autorisation de Netflix)

Pourquoi est-ce relaxant ? Cela ne ressemble à aucun traumatisme qu’une personne a subi, du moins pas tous en même temps.

De mauvaises choses sont arrivées à Mel dans le passé et de mauvaises choses arriveront à tout le monde à l’avenir, à peu près tout le temps. Une chance terrible tombe sur la ville de Virgin River plus régulièrement que la pluie de la Colombie-Britannique (qui se fait passer pour la Californie du Nord). Si vous pouvez l’imaginer, c’est arrivé ici.

Chaque voyage se termine par un accident. Chaque baiser sera vu en secret. Toute grossesse est suspecte – et il y a de nombreuses grossesses au début de la nouvelle saison, dont certaines semblent durer beaucoup plus longtemps que la période de gestation d’un éléphant. Le traumatisme de cette petite ville soi-disant californienne est tellement ridicule qu’il n’en est plus traumatisant. Dans un seul épisode la saison dernière, nous avons un enterrement, une fausse couche, un accident de voiture et un projet controversé d’enrôlement dans les Marines.

Il n’y a aucune conséquence dans ‘Virgin River’.

Pourquoi est-ce relaxant ? Parce qu’il détourne de notre monde actuel et parce qu’il est différent de tous les traumatismes qu’une personne a vécus, du moins pas tous à la fois. Certaines personnes aimeraient les films d’horreur parce qu’ils nous préparent dans une certaine mesure à faire face à la violence, en particulier la violence des hommes. Peut-être que nous aimons “Virgin River” parce qu’il nous prépare à un petit-fils surprise secret, ou à l’adoption de votre petit frère, laissant presque votre mère parce qu’elle a eu l’enfant tard dans sa vie après la mort de son mari, puis soudainement elle meurt aussi et avez-vous une crise de stress ? Oui ça.

Rivière ViergeZibby Allen comme Brie dans “Virgin River” (Avec l’aimable autorisation de Netflix)Il y a un traumatisme réel dans “Virgin River”, le genre auquel les gens sont réellement confrontés, et au crédit de l’histoire, il est traité avec sensibilité. Brie (Zibby Allen), la sœur avocate du propriétaire du bar Jack, est une survivante d’agression sexuelle, et fidèle à la vie, l’attaque ne sera pas enterrée.

Jack est un vétéran de la bataille, tout comme le noble cuisinier Preacher de Colin Lawrence (c’est un cuisinier, pas un prédicateur – prenez note), et son SSPT est une histoire en cours. Ce véritable traumatisme rencontre le ridicule, car cette saison soudainement plus de problèmes du passé de Jack font surface. Vraiment, la guerre suffisait. Mais il est logique que, comme une star invitée, les traumatismes des deux personnages reviennent sans cesse.

Rivière ViergeColin Lawrence comme prédicateur et Nicola Cavendish comme Connie dans “Virgin River” (Avec l’aimable autorisation de Netflix)Mis à part le SSPT de la guerre et des agressions sexuelles, la plupart des intrigues secondaires se sentent étonnamment relaxantes en raison de leurs faibles enjeux. Il n’y a aucune conséquence dans ‘Virgin River’. Vas-y, « jeune femme troublée » : vole au bar et laisse ton copain prendre la voiture de sa grand-mère sans permission ; tu as toujours ton boulot au camion boulangerie.

En partie, il n’y a pas de conséquences parce que beaucoup de gens dans cette ville sont beaux, blancs et ne semblent pas se soucier de l’argent, à part des tords de main occasionnels et irréalistes. C’est un monde “Gilmore Girls” avec un faible taux de criminalité (malgré quelques sous-intrigues complexes de bûcherons / trafiquants de drogue que tout le monde ignore), des revenus élevés et de belles maisons. Et quand il y a un festival Renaissance de mi-saison, chaque personne présente a un costume orné et historiquement parfait.

Personne ne peut montrer son soutien comme une petite ville fictive, le genre d’entraide dont beaucoup d’entre nous ont désespérément manqué pendant la pandémie.

Virgin River en tant que ville est magnifique, ce qui n’est pas une petite partie de son attrait. Mel travaille dans un cabinet médical dans une maison historique et, bien qu’une partie de la première saison comprenne son dégoût pour son logement, Jack répare sa cabine en un rien de temps. Cette rivière du titre est une grande partie de chaque épisode, vaste et belle, comme des montagnes bleues entourées de brouillard et des forêts épaisses et humides où Mel continue de faire du jogging. Le bar de Jack a la meilleure vue de tous les bars que vous ayez jamais vus – comment se fait-il que les places à l’extérieur ne soient pas toujours pleines ?

Rivière ViergeRivière Vierge (Avec l’aimable autorisation de Netflix)Comme un pull tricoté à la main qui est gardé trop longtemps sans cèdre, “Virgin River” a des trous. Un monde “Gilmore Girls” a des problèmes “Gilmore Girls”, y compris peu de personnages colorés. Les personnes de couleur dans “Virgin River” ont tendance à se retrouver seules ensemble, ce qui est dérangeant, tout comme l’absence totale de personnages queer. Nous pouvons accepter une grossesse conçue par le biais de la FIV la plus simple de tous les temps d’un donneur décédé ou peut-être de Jack quand lui et Mel se sont remis ensemble, même si Jack vient de féconder quelqu’un d’autre avec des jumeaux – mais personne dans cette ville n’est étrange ?


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Ce qui me fait (et peut-être vous secrètement) regarder, c’est le paysage et les citoyens. Que ce soit le festival Renaissance; soutenir Tara, l’enfant adulte de la femme décédée subitement après avoir eu le bébé secret de son défunt mari; ou pour éventuellement envoyer Ricky dans les Marines, la ville de Virgin River se rassemble toujours d’une manière que peu de communautés font.

Personne ne peut montrer un soutien comme une petite ville fictive, le genre d’entraide que beaucoup d’entre nous ont désespérément manqué pendant la pandémie – peut-être pourquoi des émissions comme “Virgin River” et les différentes, bien que tout aussi confortables “Only Murders in the Building” sont en a énormément augmenté cette fois. Aider nous manque. Nous nous manquons, et malgré le taux élevé de grossesses étrangement longues, s’il y a une place pour un écrivain dans la ville de Virgin River, je regarderais dans une cabane.

“Virgin River” et sa quatrième saison agréablement traumatisante sont désormais diffusées sur Netflix.

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