Propulseur de fusée lunaire SLS testé dans l’Utah – Spaceflight Now

Un article de test pour le propulseur de fusée solide du Space Launch System de la NASA a tiré sur un banc d’essai dans l’Utah pendant plus de deux minutes jeudi. Crédit : NASA TV/Spaceflight Now

Northrop Grumman a allumé jeudi un propulseur à grande échelle pour le système de lancement spatial de la NASA sur une rampe à flanc de colline dans l’Utah, effectuant un test de deux minutes conçu pour démontrer un nouvel allumeur de moteur et un système de direction à utiliser sur les futures versions de la fusée lunaire géante.

Le test a commencé avec la commande de tir à 16 h 01 HAE (14 h 01 MDT; 2001 GMT) dans les installations de fabrication, de ravitaillement et de test de Northrop Grumman à Promontory, dans l’Utah.

Le test Flight Support Booster, ou FSB-2, est conçu pour aider les ingénieurs à évaluer de nouveaux matériaux, processus et améliorations pour des propulseurs de fusée solides améliorés qui propulseront les futures versions de la fusée lourde du système de lancement spatial de la NASA.

Les principaux objectifs de jeudi étaient de collecter des données sur les performances d’un nouveau système de contrôle du vecteur de poussée qui serait utilisé pour diriger le missile en vol. Le test FSB-2 montrerait également qu’un système d’allumage de moteur nouvellement qualifié qualifie un nouveau matériau de solvant ablatif phénolique pour buse, selon Northrop Grumman.

La fusée lunaire SLS est un élément central du programme Artemis de la NASA, qui vise à ramener les humains sur la Lune plus tard cette décennie.

“Le moteur a brûlé pendant 126 secondes, c’est la durée pendant laquelle il alimentera les missiles Artemis au décollage et au début du vol. Et ce fut un excellent test », a déclaré Julia Khodabandeh, chef de l’équipe moteur des boosters SLS au Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, en Alabama.

Positionné horizontalement dans un banc d’essai pour le test de feu de jeudi, le booster de 154 pieds de long a généré environ 3,6 millions de livres à la puissance maximale. Le propulseur à cinq segments est une version étendue du moteur de fusée solide qui a volé sur la navette spatiale.

La température de l’échappement du moteur-fusée a atteint environ 3 700 degrés Fahrenheit – plus chaud que 2 000 degrés Celsius – lorsqu’il est sorti du cône de la buse à l’arrière du propulseur.

Les boosters pour les trois premières missions SLS ont été construits ou sont en production, et la NASA et Northrop Grumman ont des sections de boosters restantes du programme de la navette spatiale pour huit vols SLS. Les segments de rappel ont été réutilisés pendant le programme de la navette, mais seront jetés après chaque mission SLS.

Certaines des modifications de conception du moteur-fusée testées jeudi pourraient être introduites à partir du neuvième vol SLS, ont déclaré des responsables.

“Les boosters SLS actuels pour les huit premières missions Artemis utilisent un mélange robuste de nouvelle avionique et de matériel patrimonial important du programme de la navette spatiale”, a déclaré Bruce Tiller, responsable du programme de rappel SLS de la NASA chez Marshall, dans une déclaration à l’essai FSB-2. par le feu. “Cet essai au sol particulier démontrera un certain nombre de nouveaux matériaux, un système de direction entièrement nouveau et une nouvelle façon d’allumer le moteur. Les données de ce test amélioreront la conception de notre booster pour les futures missions qui nous emmèneront plus loin dans l’espace que jamais auparavant.

L’article de test SLS Flight Support Booster-2. 1 crédit

Les propulseurs à combustible solide généreront environ 75 % des 8,8 millions de livres de poussée pour chaque mission SLS. Le premier vol d’essai SLS, baptisé Artemis 1, devrait être lancé depuis le Kennedy Space Center de la NASA en Floride au plus tôt le 29 août.

En plus de tester de nouveaux matériaux, la journée d’essais au feu de jeudi a également fourni une autre occasion d’évaluer la production et les performances du moteur avant le lancement du premier test SLS plus tard cet été.

Northrop Grumman, par l’intermédiaire de son prédécesseur Orbital ATK, avait effectué six tirs d’essai précédents du booster SLS à cinq segments depuis 2009, y compris deux moteurs de développement et deux unités de qualification pleine grandeur pour certifier que la conception du booster est prête pour le vol. .

Lors d’un test Flight Support Booster en 2020, FSB-1 a testé les performances d’un carburant en poudre d’aluminium acheté auprès d’un nouveau fournisseur. Le moteur-fusée consomme la poudre d’aluminium en combinaison avec du perchlorate d’ammonium. Les deux produits chimiques sont mélangés dans de la résine époxy, qui durcit jusqu’à la rigidité d’une gomme à crayon et reste stable jusqu’à ce que la fusée soit allumée.

Le test moteur FSB-1 a également testé de nouveaux matériaux dans la buse de surpression.

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Suivez Stephen Clark sur Twitter : @StephenClark1.

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