Qu’est-ce que le dioxyde de titane, l’additif au centre d’un nouveau procès Skittles: NPR


Un procès contre Mars, la société qui fabrique Skittles, pointe du doigt le dioxyde de titane dans les bonbons. L’ingrédient est l’un des milliers d’additifs autorisés dans les aliments en vertu de la réglementation fédérale.

Mark Lennihan/AP


masquer la légende

changer de légende

Mark Lennihan/AP


Un procès contre Mars, la société qui fabrique Skittles, pointe du doigt le dioxyde de titane dans les bonbons. L’ingrédient est l’un des milliers d’additifs autorisés dans les aliments en vertu de la réglementation fédérale.

Mark Lennihan/AP

Un Californien qui prétend que les bonbons Skittles contiennent un “poison connu” qui le rend “impropre à la consommation humaine” poursuit le fabricant Mars.

Cet ingrédient – le dioxyde de titane – n’est que l’un des milliers d’additifs alimentaires légaux aux États-Unis. Dans son procès, Jenile Thames affirme que Mars n’a pas averti les consommateurs des dangers potentiels de l’ingrédient, qui est utilisé comme additif de couleur dans Skittles.

Selon le Center for Food Safety, Mars a déclaré en 2016 qu’il éliminerait progressivement l’utilisation du dioxyde de titane dans ses produits au cours des cinq prochaines années.

“Bien que nous ne commentions pas les poursuites en cours, notre utilisation du dioxyde de titane est conforme aux réglementations de la FDA”, a déclaré un porte-parole de Mars dans un communiqué à NPR plus tôt cette semaine.

Qu’est-ce que le dioxyde de titane ?

Le dioxyde de titane est un minéral blanc poudreux qui est utilisé dans une variété de produits de tous les jours, y compris les écrans solaires, les cosmétiques, les plastiques, le dentifrice et la peinture. Dans les aliments, le dioxyde de titane peut être trouvé comme additif de couleur dans tout, des bonbons et sauces aux produits de boulangerie, chocolats, chewing-gum et autres sucreries.

Le dioxyde de titane est utilisé depuis des décennies pour blanchir certains aliments, bien qu’il possède de nombreuses autres propriétés.

Qu’est-ce qui rend le dioxyde de titane nocif ?

Un rapport de l’Autorité européenne de sécurité des aliments en 2021 a déclaré que le dioxyde de titane “ne pouvait plus être considéré comme sûr” en tant qu’additif alimentaire.

L’agence n’a pas pu exclure la “génotoxicité” – des dommages à l’ADN de la consommation de particules de dioxyde de titane et qu’elles pouvaient s’accumuler dans l’organisme, même si l’absorption était faible.

La Commission européenne a décidé en février interdire l’utilisation du dioxyde de titane comme additif alimentaire. L’interdiction entrera pleinement en vigueur en août.

L’additif s’accumule dans le corps et “lorsque vous accumulez quelque chose qui se trouve dans tant d’aliments, vous pouvez atteindre des niveaux très nocifs qui sont inquiétants”, a déclaré Tom Neltner, ingénieur chimiste et avocat qui occupe le poste de directeur principal de Safer Chemicals Initiative au Fonds de défense de l’environnement.

Ce type d’accumulation pourrait altérer l’ADN, soulevant des inquiétudes potentielles concernant le cancer et d’autres problèmes de santé, a-t-il déclaré.

“Cela ne veut pas dire [titanium dioxide] est cancérigène, cela signifie simplement que nous devons être prudents, et le fait qu’il pénètre dans le corps et soit retenu dans le corps est important », a déclaré Neltner.

Neltner a déclaré que le Fonds de défense de l’environnement et d’autres ONG préparent une pétition pour les additifs colorants – un moyen légal de demander à la Food and Drug Administration d’évaluer la sécurité du dioxyde de titane.

Pourquoi le dioxyde de titane est-il autorisé aux États-Unis ?

Un porte-parole de la FDA a déclaré à NPR que bien que l’agence ne puisse pas commenter les poursuites en cours, l’agence continuera d’autoriser l’utilisation sûre du dioxyde de titane comme additif colorant dans les aliments sous certaines conditions, y compris une quantité ne dépassant pas 1% du poids de l’aliment. .

La FDA réglemente les additifs alimentaires et colorants en vertu de la Federal Food, Drug and Cosmetic Act, promulguée en 1938.

L’amendement de 1958 sur les additifs alimentaires à cet ensemble de lois signifiait que tous les additifs alimentaires et colorants devaient faire l’objet d’un examen et d’une approbation préalables à la commercialisation par la FDA.

Selon une déclaration de politique de 2018 de l’American Academy of Pediatrics, plus de 10 000 produits chimiques sont autorisés dans les aliments et les matériaux qui entrent en contact avec les aliments.

Le porte-parole de la FDA a déclaré à NPR que “les études de sécurité disponibles ne montrent aucun problème de sécurité associé à l’utilisation du dioxyde de titane comme additif de couleur”.

“La réglementation fédérale exige la preuve que toute substance est sûre au niveau d’utilisation prévu avant de pouvoir être ajoutée aux aliments”, a déclaré le porte-parole, ajoutant que les scientifiques de la FDA continuent d’examiner de nouvelles informations pour déterminer si la substance n’est plus sûre en vertu de la loi. . .

Mais j’adore Skittles. Dois-je arrêter d’en manger ?

Il existe de nombreux aliments sur le marché américain qui contiennent du dioxyde de titane en dehors des Skittles.

Cependant, les fabricants de nombreux bonbons et aliments évitent d’utiliser du dioxyde de titane dans leurs aliments comme additif de couleur.

“Il y a beaucoup de bonbons qui ne contiennent pas de dioxyde de titane, donc les gens ont le choix et ils peuvent lire la liste”, a déclaré Neltner.

Les chercheurs en santé environnementale et nutritionnelle ont du mal à limiter les effets sur la santé à une exposition spécifique, en particulier lorsqu’il s’agit d’additifs colorants tels que le dioxyde de titane.

“Quand j’ai commencé, nous pensions que beaucoup de ces produits chimiques provenaient de produits… et avec le temps, nous avons vraiment réalisé que nous étions exposés à beaucoup de ces produits chimiques par le biais de l’alimentation, et c’est exactement ce que nous voyons ici”, a déclaré le Dr. Sheela Sathyanarayana, pédiatre, spécialiste de la santé environnementale et professeure à l’Université de Washington et au Seattle Children’s Research Institute.

Sathyanarayana a passé une grande partie de sa carrière à se concentrer sur l’exposition aux produits chimiques et sur la façon dont ils affectent le développement de l’enfant.

“Mais ce que nous ne savons pas et ce qui est vraiment frustrant, c’est quels sont les effets à long terme de ces petites expositions sur la santé au fil du temps”, a-t-elle ajouté.

Neltner s’est également dit préoccupé par l’impact des additifs colorants tels que le dioxyde de titane sur la santé des enfants.

“Nous sommes le plus préoccupés par la santé des enfants parce que c’est à ce moment-là que leur système immunitaire, leur système nerveux, leur corps se développent – si vite qu’il faut bien faire les choses”, a-t-il déclaré.

Leave a Reply

Your email address will not be published.