Revue “Rap Sh! T” de la série HBO Max: NPR


Shawna (Aida Osman) et Mia (KaMillion) dans Merde de rap!.

Alicia Vera / HBO Max


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Shawna (Aida Osman) et Mia (KaMillion) dans Merde de rap!.

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Dans le premier épisode de la comédie HBO Max Merde de rap!premier grand projet du producteur exécutif Issa Rae aprèsInsécuritéShawna (Aida Osman), une rappeuse socialement responsable, annonce avec ferveur qu’elle arrêtera de rapper.

Peu importe qu’elle soit une artiste relativement inconnue dans la vingtaine qui a à peine mis les pieds dans le jeu pour commencer – après avoir abandonné l’université pour travailler avec un producteur, elle n’a trouvé qu’un succès viral éphémère et mineur. , et c’était … il y a deux ans. Elle a fini. Dehors. A propos d’une industrie qui ne valorise que les rappeuses qui affichent tous leurs atouts tout en déployant le ‘minimum absolu sans originalité’.

Pour payer les factures, Shawna a travaillé à la réception dans le hall d’un hôtel de Miami pendant la journée tout en écrivant des rimes la nuit (pensez aux paroles sur les “déesses”, les “soignants” et le “jardin d’Eden”) sous le nom de scène The Vision. . Dans ses vidéos d’accompagnement, elle porte un masque facial décoré, un “fro” géant et un sweat à capuche, “parce que je veux que les gens se concentrent sur mon lyrisme, pas sur mon apparence”.

Un objectif admirable, bien que potentiellement peu lucratif, à avoir.

“Vous dites tous : ‘Je veux un autre type de rappeuse.’ … NON TU NE FAIS PAS ÇA !” elle se plaint à sa poignée d’abonnés Instagram Live. « Parce que tu ne me soutiens pas ! Vous ne soutenez aucun d’entre nous !

Elle essaie à nouveau

Cela ne gâche rien de dire que Shawna sort de sa retraite plus rapidement que Jay-Z au milieu des années 2000. Après avoir renoué avec Mia (KaMillion), une amie de lycée séparée qui est maintenant une mère célibataire jonglant avec de multiples effets secondaires – arts du maquillage, une page OnlyFans et riches papas en sucre – Shawna redécouvre son amour du rap et les deux décident de former un rap duo. Mais cette tension entre l’art et le commerce, la politique et le divertissement, est un thème central récurrent dans cette vision contemporaine du paysage actuel du hip-hop et de l’industrie musicale en général.

Le spectacle est le plus frais et le plus drôle lorsque cette lutte éternelle pour trouver un équilibre occupe le devant de la scène. En tant que celui qui incarne l’attitude flamboyante et l’éthos capitaliste de bon nombre des plus grands rappeurs d’aujourd’hui (Meghan Tea Stallion, Cardi B, et analogiques et Merde de rap! coproducteurs City Girls), Mia agit comme un remplaçant pour les masses, permettant à Shawna de se détendre et de penser plus commercialement. La première fois qu’ils s’assoient pour écrire ensemble, Shawna présente un couplet juron lacé et involontairement idiot où elle rappe du point de vue d’un prêt étudiant.

Mia, stupéfaite : “Pourquoi voudrais-je qu’une chanson sonne ? Ce?”

Shawna, timidement : “Tout le monde est touché par les prêts prédateurs.”

Osman et KaMillion ont une forte plaisanterie et une forte chimie dans ces scènes, et les personnalités en duel et les liens de leurs personnages ancrent les épisodes alors qu’ils tentent de créer et de construire une suite sur les réseaux sociaux et au sein de la scène locale de Miami. Il y a eu beaucoup d’émissions et de films qui ont exploité les absurdités et les contradictions d’être un rappeur en herbe (Atlanta, Davidou remonter beaucoup plus loin, CB4), mais il est rafraîchissant de le voir raconté du point de vue d’une femme, où les chemins du succès sont indéniablement différents à bien des égards. En cette ère fertile où plus de rappeuses que jamais auparavant partagent l’espace, collaborent et trouvent le succès dans le courant dominant, Merde de rap! cherche à la fois à célébrer ce progrès et à remettre en question les limites structurelles laissées aux femmes dans le rap à travers Shawna.


KaMillion (à gauche) et Aida Osman dans Merde de rap!.

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KaMillion (à gauche) et Aida Osman dans Merde de rap!.

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Cibles en collision

Le résultat peut être un peu désordonné – l’étreinte de Shawna d’un lyrisme plus cliquetant représente-t-elle un mode de survie ou est-elle épuisée? Ce n’est pas tout à fait clair, et seuls six des huit épisodes ont été mis à la disposition des critiques avant la première – bien que cela puisse être davantage le reflet du désordre des doubles standards qu’autre chose. Son désir de montrer à Billie Eilish son esthétique vestimentaire est traité comme une ligne de chute, et ses griefs contre les normes et les formules biaisées de l’industrie pour les superstars – amener un homme qui veut coucher avec elles à cosigner leurs aspirations, la cosmétique subit une intervention chirurgicale puis l’exhibe – presque toujours fermée par quelqu’un d’autre qui prétend que “le jeu est le jeu” ou que les femmes du hip-hop s’épanouissent réellement selon leurs propres conditions.

Dans le même temps, son petit ami de longue distance Cliff (Devon Terrell), un étudiant en droit tendu de la NYU aspirant à être le prochain Barack Obama ou Benjamin Crump, rejette ses aspirations et s’inquiète de ce qu’ils pourraient faire pour sa carrière politique. (Ses colocataires sexistes qualifient négativement Mia de “star du porno” et disent avec dérision que “nous sommes maintenant dans une nouvelle ère de femmes. [Shawna] pas besoin d’être Michelle, elle pourrait être Melania.”) Comme beaucoup de femmes dans le hip-hop le comprennent, peu importe ce que vous faites ou ne faites pas, la misogynie surgira d’un coin ou d’un autre. .

Une série prometteuse

Quand Merde de rap! Revenir à des éléments plus familiers, comme la façon prévisible dont se déroule la relation avec Cliff ou une soirée entre filles presque déraillée par la succion de molly, peut s’éterniser un peu. Et selon votre âge, vous trouverez la technique de l’émission consistant à présenter la plupart des scènes comme si elles étaient enregistrées sur un téléphone pour les médias sociaux ou via des appels FaceTime fatigantes ou une représentation précise et immersive de la quantité de personnes qui se déplacent et se connectent. dans le monde entier. (Certes, je suis un millénaire vieillissant de 30 ans et j’ai parfois trouvé cela inutile.)

Mais il y en a probablement beaucoup ici pour les fans de hip-hop et Insécurité les fans à mâcher et à se contenter d’anticiper où Shawna et Mia se dirigent ensuite. Comme le souligne astucieusement ce dernier, nous sommes au milieu d’une “mauvaise renaissance”, et ces deux personnages saisissent (et profitent) du moment.

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