Trois oeuvres de Picasso découvertes en trois mois

Un croquis valant des centaines de milliers, un livre pour enfants et un chef-d’œuvre “manquant”… Au cours des trois derniers mois, trois œuvres d’art uniques de l’artiste espagnol Pablo Picasso ont été retrouvées dans des circonstances étranges et inattendues. Est-ce une coïncidence ou non ?

Lorsque le président des Philippines, Ferdinand “Bongbong” Marcos Jr, a remporté une victoire écrasante en mai 2022, il s’est rendu au domicile de sa mère Imelda, ancienne première dame et épouse du défunt dictateur Ferdinand Marcos Jr.

Dans une vidéo dans laquelle la mère félicite son fils, un détail de l’opulente maison d’Imelda s’est démarqué. Au mur était accrochée une peinture saisissante d’un nu abstrait, rendu en bleu et vert, sur un lit rouge et orange. C’était incontestablement la “Femme Couchée VI” de Pablo Picasso.

Le tableau était l’un des plus de 200 qu’Imelda et Marcos senior ont acquis pendant que le dictateur était au pouvoir, avec de l’argent transféré des Philippines vers la Suisse. Au moment où il a été destitué en 1986, il avait pillé 10 milliards de dollars.

En 2014, “Femme Couchée VI” est devenue la cible d’une saisie par les autorités anti-corruption aux Philippines qui ont tenté de récupérer une partie de ces milliards manquants, mais ils n’ont pas réussi à le confisquer et l’œuvre a été déclarée “disparue”. . Depuis qu’il a été aperçu dans le salon d’Imelda, des questions se sont posées quant à savoir si elle possède la version authentique du tableau ou un faux, ou peut-être les deux.

“C’est une histoire incroyable, pour plusieurs raisons”, a déclaré Ruth Millington, historienne de l’art et auteure de “Muse”. “Cela peut prendre à un criminologue des dizaines ou des centaines d’années pour retrouver un tableau, mais ce tableau a été repéré en ligne.”

Puisque les peintures de Picasso de ses muses sont ses œuvres les plus prisées, la vraie “Femme Couchée VI” vaudra probablement des dizaines de millions de dollars. “C’est un geste audacieux et brutal de la part de la famille alors qu’il est réel de le mettre sur les murs derrière elle”, ajoute Millington. “Mais si c’est une réplique, alors c’est la tentative ultime de troller les autorités à la recherche du vrai tableau.”

“Une découverte importante”

Un mois après la victoire de Bongbong Marco aux Philippines, une deuxième œuvre de l’artiste espagnol a été trouvée de manière inattendue, cette fois par sa petite-fille Diana Widmaier-Ruiz-Picasso en France.

En fouillant les magasins familiaux en juin 2022, elle est tombée sur une collection d’oiseaux en origami et de carnets de croquis remplis des représentations colorées d’animaux, de clowns et d’acrobates de l’artiste.


Lorsqu’elle a montré les livres à sa mère – la fille aînée de Picasso, Maya Ruiz-Picasso – les souvenirs sont revenus. L’artiste avait utilisé les croquis pour apprendre à sa fille, aujourd’hui âgée de 86 ans, à dessiner lorsqu’elle était enfant. Sur certaines pages, ses notes et croquis figuraient à côté de ceux de son père. En plus d’une scène de cirque, elle a écrit le chiffre “10” pour indiquer son approbation.

“C’est une découverte incroyablement importante”, a déclaré Millington. « Nous savons tous que Picasso était intrigué par la fantaisie des enfants. Sous la forme du carnet de croquis, cela en montre la preuve tangible. Cela montre aussi que le dialogue entre lui et sa fille apporte cet élément personnel.

Quelques semaines plus tard, le 5 juillet 2022, une autre œuvre d’art du maître du cubisme est apparue de manière inattendue.

Après avoir été informées par les douaniers, les autorités de l’aéroport d’Ibiza en Espagne ont fouillé les bagages d’un passager en provenance de Suisse et ont trouvé un dessin, supposé être “Trois Personnages” de Picasso, caché dans ses sacs.

Lors de la découverte de l’œuvre, le passager a affirmé qu’il s’agissait d’une copie et a montré aux autorités une facture d’environ 1 560 $. Mais une nouvelle fouille de ses sacs a révélé une deuxième facture, provenant d’une galerie d’art à Zurich. L’esquisse, considérée comme authentique, est évaluée à plus de 460 000 $.

Un artiste prolifique

Picasso était un créateur prolifique, dont on estime qu’il a créé environ 50 000 œuvres d’art au cours de sa vie, contre environ 20 000 d’Andy Warhol et 900 peintures de Van Gough. Et ce ne sont que les versions authentiques. “Il y a plus de faux Picasso que de vrais Picasso, et il y a beaucoup de vrais Picasso”, a déclaré le Dr Donna Yates, professeure agrégée de droit pénal et de criminologie à l’Université de Maastricht.

Actuellement, la demande d’œuvres du maître espagnol est en plein essor. “Depuis la pandémie, les gens investissent leur argent dans des œuvres d’art et essaient de les revendre d’une manière à laquelle personne ne s’attendait”, a déclaré Millington. L’incertitude sur d’autres marchés fait de l’art une valeur sûre, “et un investissement solide est quelque chose d’un grand maître, comme Picasso”.

Dans des œuvres comme « Femme Couchée VI », l’infamie et l’intrigue ne font qu’augmenter la valeur. Millington dit que “même le faux peut valoir beaucoup en ce moment à cause de l’histoire qui l’entoure”.

Dans un marché plein de Picasso – vrais et faux – où ces œuvres sont très demandées, que dire de trois qui apparaissent de manière inattendue dans des circonstances si différentes, en si peu de temps ?

Bien que les histoires puissent être uniques, elles ne sont pas entièrement inattendues. “C’est presque étrangement prévisible”, dit Yates. “Cela semble étrange que nous ayons trois types de choses de Picasso, mais il a produit beaucoup de travail, donc il y a beaucoup d’œuvres d’art de Picasso. En même temps, beaucoup de gens orientent son travail de plusieurs manières, car il est très célèbre et ses œuvres sont désirables.

“Far West”

Le marché de l’art est estimé à 65,1 milliards de dollars dans le monde, et le marché de la criminalité artistique est également très précieux. Il n’y a pas de chiffres mondiaux sur le coût de la criminalité artistique, mais rien qu’aux États-Unis, l’équipe de la criminalité artistique du FBI a récupéré plus de 15 000 objets d’une valeur de plus de 800 millions de dollars depuis 2004.

Selon Yates, un seul cas d’un possible faux Picasso et un autre cas de contrebande illégale dans les trois mois l’un de l’autre est “la pointe de l’iceberg” quand il s’agit de la véritable ampleur des crimes artistiques qui se produisent dans le monde.

L’incident de contrebande à Ibiza est peut-être la moins surprenante des trois découvertes récentes de Picasso. “Les gens pensent que les œuvres d’art sont toujours transportées dans des caisses bien emballées par des manutentionnaires d’art professionnels, mais elles sont souvent transportées dans des bagages à main”, explique Millington.

Non seulement cela évite des coûts tels que les taxes et les autorisations nécessaires pour déplacer certaines œuvres de valeur, mais les chances de se faire prendre sont minces. “Souvent, les formes de contrebande les moins sophistiquées sont les plus efficaces”, déclare Yates. “Une autre façon de faire passer des choses en contrebande est par la poste.”

Le processus par lequel des œuvres d’art de valeur tombent entre les mains de contrebandiers est relativement simple. Essentiellement, les œuvres sont vendues au plus offrant. “Et franchement, de plus en plus de particuliers ont beaucoup plus d’argent que les musées pour acheter ces pièces”, déclare Yates. Une fois qu’un individu possède une œuvre d’art, rien ne l’empêche de la transporter à sa guise ou de la vendre à qui il veut.

La plus unique des trois découvertes est peut-être les carnets de croquis et l’origami trouvés en France. Mais bien qu’il n’y ait aucune trace de jeu déloyal, même cette découverte n’est peut-être pas aussi simple qu’il n’y paraît.

Les artefacts qui peuvent apporter un nouvel éclairage sur le processus créatif d’un grand artiste sont extrêmement rares, et dans ce cas le moment est extrêmement favorable.

En avril 2022, le musée Picasso de Paris a lancé une exposition de neuf mois intitulée “Maya Ruiz-Picasso, fille de Pablo”, consacrée à la relation de Picasso avec sa fille aînée. Deux mois plus tard, une découverte surprenante de nouveaux artefacts ne manquera pas de contribuer à l’effort de promotion, d’autant plus que les carnets de croquis et les oiseaux viendront s’ajouter aux objets exposés.

Néanmoins, Millington se réjouit qu’ils soient exposés dans un musée, “où l’on réfléchit à Picasso et à son intérêt pour l’imaginaire des enfants”.

“Je pense qu’ils feraient extrêmement bien sur le marché de l’art, mais le marché est tellement non réglementé”, dit-elle. “C’est comme le Far West.”

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