Une tempête solaire frappe le champ magnétique terrestre le 21 juillet

Le soleil à 13h32 le 15 juillet 2022, juste au moment où le filament qui a déclenché l’éruption solaire commence à lâcher prise. Crédit : Helioviewer

Il se passe quelque chose avec le soleil. L’une des zones de l’atmosphère solaire montrant actuellement des taches solaires a attiré l’attention des observatoires le 11 juillet, lorsqu’il y a eu une augmentation soudaine de la luminosité ultraviolette et des rayons X. Viennent ensuite les communautés de radioamateurs des deux côtés du Pacifique, lorsque leur communication a été brièvement interrompue.

Une éruption solaire venait de se produire – l’émission de rayonnement électromagnétique et de particules énergétiques qui résident dans une petite partie de l’atmosphère solaire. C’est une zone où le champ magnétique est particulièrement fort et complexe.

Une éruption solaire précède souvent un événement beaucoup plus puissant. Le même champ magnétique qui a généré l’éruption solaire orbite sous la surface du soleil, entraînant d’énormes quantités de plasma solaire hors du soleil et le projetant dans l’espace comme un canon à grande vitesse. C’est ce qu’on appelle une éjection de masse coronale.

Contrairement au rayonnement d’une éruption, qui atteint la Terre en environ huit minutes à la vitesse de la lumière, les éjections de masse coronale sont composées de particules chargées qui se déplacent plus lentement. Cela peut prendre plusieurs heures à plusieurs jours pour qu’ils atteignent l’orbite terrestre.

Plusieurs poussées modérément intenses ont continué à se produire la semaine dernière. Le 15 juillet, l’un d’eux s’est accompagné d’une éjection spectaculaire. Cette fois, cependant, il se dirige vers la Terre et nous nous attendons à ce qu’il nous atteigne le 21 juillet.

Une tempête solaire frappe le champ magnétique terrestre le 21 juillet

Représentation de l’interaction du vent solaire avec la magnétosphère terrestre. Crédit : Wikimedia Commons/NASA

L’histoire se répète

Ce n’est pas la première fois que nous sommes dans cette situation. Bien que la physique de ces phénomènes ne soit pas encore entièrement comprise, nous sommes sûrs qu’ils sont principalement de nature magnétique. Et que leur apparition n’est pas une coïncidence : environ tous les 11 ans, notre soleil connaît des périodes de forte activité magnétique, les soi-disant maxima solaires.

Durant ces maxima, la fréquence de ces événements est particulièrement élevée. Et en ce moment, nous entrons dans le maximum du cycle actuel, qui devrait culminer en 2024.

L’ampleur d’une éjection de masse coronale s’accompagne généralement d’aurores polaires saisissantes. Cependant, les effets les plus globaux se produisent lorsqu’il interagit avec la magnétosphère terrestre : une sorte de bulle protectrice qui enveloppe la Terre. La force du champ magnétique terrestre est capable de dévier les particules chargées libérées par le soleil (le vent solaire). La magnétosphère assure, entre autres, que la Terre entretient son atmosphère.

Au contact d’une éjection, la magnétosphère est comprimée. Les variations rapides du champ magnétique terrestre produisent des courants électriques partout où il y a des charges électriques libres (comme dans l’ionosphère, une des couches de notre atmosphère). Cela génère alors des champs magnétiques plus complexes qui contribuent au champ magnétique terrestre.

Cette perturbation chaotique du champ magnétique s’appelle une tempête géomagnétique. À son tour, il peut perturber les communications radio et satellite. Dans les cas les plus extrêmes, cela peut entraîner des coupures de courant.

Une tempête solaire frappe le champ magnétique terrestre le 21 juillet

Taches solaires le 1er septembre 1859, esquissées par R.C. Carrington. A et B marquent les positions de départ d’un événement intensément brillant, qui s’est déplacé vers C et D en cinq minutes avant de disparaître. Crédit : Wikimedia Commons/Richard Carrington

Des pannes de courant et des problèmes de communication ?

À l’heure actuelle, les différents services d’observation et de prévision de la météo spatiale (tels que NOAA, Space Weather ou SOHO) ont publié une alerte G1, qui correspond à des orages géomagnétiques mineurs, avec des fluctuations potentiellement faibles du réseau électrique et peu d’impact sur les opérations des satellites.

On ne devrait pas s’inquiéter, n’est-ce pas ?

La vérité est que ce n’est peut-être pas le cas. En septembre 1859, une tempête géomagnétique provenant d’une éjection de masse coronale a provoqué la panne des réseaux télégraphiques en Europe et en Amérique du Nord. Il a été nommé l’événement Carrington, d’après l’astronome qui a observé l’éruption solaire, Richard Carrington.

Les courants électriques générés dans les câbles télégraphiques étaient si forts qu’ils ont déclenché un incendie dans les récepteurs. Certains télégraphistes ont été électrocutés.

À l’époque, nous étions sauvés par notre dépendance limitée aux systèmes électroniques. Aujourd’hui, nous n’aurions pas cette chance : notre société hypertech s’appuie aveuglément sur la résilience des réseaux de communication dont dépendent nos téléphones portables et nos ordinateurs.

Jusqu’à présent, les diverses tentatives de l’État pour faire face à ces menaces ont été timides, non coordonnées et fondées sur des généralités. Notre situation actuelle en est une de vulnérabilité évidente. Et alors que la fréquence de ces phénomènes ne devrait pas s’arrêter dans les années à venir, cela semble encore un problème trop étrange.

La question est maintenant : avons-nous le temps de changer d’avis avant le prochain événement de Carrington ?


Une forte éruption solaire éclate du soleil


Fourni par La Conversation

Cet article est republié de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lire l’article d’origine.La conversation

Devis: Tempête solaire frappant le champ magnétique terrestre le 21 juillet (2022, 21 juillet) récupéré le 22 juillet 2022 sur https://phys.org/news/2022-07-solar-storm-earth-magnetic-field.html

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