« Jour après jour » : les interdictions commerciales et l’inflation font grimper les prix des denrées alimentaires

Niché dans une aire de restauration dans un centre commercial de Singapour, le stand de nourriture de Soki Wu est un favori de la foule pour son “riz au poulet” frais et succulent, un plat national. Mais les clients ont récemment commencé à se plaindre que son poulet n’était plus aussi bon qu’avant.

Wu a été contraint de passer au poulet congelé après que la Malaisie a interdit le mois dernier l’exportation de poulets de chair vivants qui sont plus abordables et ont meilleur goût pour compenser la hausse des prix locaux. Pour Singapour, qui obtient un tiers de sa volaille de Malaisie, l’impact a été immédiat.

« C’est inévitable. L’utilisation de poulet congelé a affecté le goût du plat, mais nous n’avons pas le choix », explique Wu.

Alors que l’inflation augmente dans le mondeles politiciens se bousculent pour trouver des moyens de garder la nourriture abordable alors que les gens protestent de plus en plus contre la hausse du coût de la vie. Une réponse instinctive a été l’interdiction des exportations alimentaires pour protéger les prix et les approvisionnements intérieurs, alors qu’un nombre croissant de gouvernements dans les pays en développement tentent de montrer à un public nerveux que leurs besoins seront satisfaits.

Pour les entrepreneurs, la hausse du coût des ingrédients de cuisine – de l’huile au poulet – les a incités à augmenter les prix, les gens payant 10 à 20 % de plus au stand de nourriture de Wu. Pour les consommateurs, cela signifiait payer plus pour des aliments de qualité égale ou inférieure ou éliminer certaines habitudes.

Au Liban, où la corruption est endémique et l’impasse politique a paralysé l’économieLe Programme alimentaire mondial des Nations Unies offre de plus en plus d’aides en espèces pour acheter de la nourriture, en particulier après une explosion portuaire dévastatrice en 2020 qui a détruit d’énormes silos à grains. Des coupures de courant constantes et les prix élevés du carburant pour les générateurs limiter ce que les gens peuvent acheter parce qu’ils ne peuvent pas compter sur les congélateurs et les réfrigérateurs pour stocker les denrées périssables.

Tracy Saliba, mère célibataire de deux enfants et propriétaire d’une entreprise à Beyrouth, dit qu’elle dépensait environ un quart de ses revenus en nourriture. Aujourd’hui, la moitié de ses revenus sert à nourrir sa famille car la monnaie perd de sa vigueur au milieu de la hausse des prix.

“Je n’achète plus (d’épicerie) comme avant”, a déclaré Saliba. “Je reçois juste les choses et la nourriture nécessaires, comme jour après jour.”

Selon Capital Economics, les prix alimentaires ont augmenté de près de 14 % cette année dans les marchés émergents et de plus de 7 % dans les économies avancées. Dans les pays où les gens consacrent au moins un tiers ou plus de leurs revenus à l’alimentation, toute forte hausse des prix pourrait conduire à une crise.

Capital Economics prévoit que les ménages des marchés développés dépenseront 7 milliards de dollars supplémentaires par mois en nourriture et en boisson cette année et une grande partie de l’année prochaine en raison de l’inflation.

La douleur est ressentie de manière inégale, 2,3 milliards de personnes souffrant de faim sévère ou modérée l’année dernière, selon un rapport mondial du Programme alimentaire mondial et de quatre autres agences des Nations Unies.

Les prix alimentaires ont représenté environ 60 % de l’augmentation de l’inflation l’an dernier au Moyen-Orient et en Afrique du Nord, à l’exclusion des États du Golfe producteurs de pétrole. La situation est particulièrement grave pour le Soudanoù l’inflation devrait atteindre 245 % cette année, et l’Iran, où les prix ont augmenté de 300 % pour le poulet, les œufs et le lait en mai, provoquant la panique et des manifestations généralisées.

En Somalie, où 2,7 millions de personnes ne peuvent subvenir à leurs besoins alimentaires quotidiens et où des enfants meurent de malnutritionLe sucre est une source d’énergie. En mai, un kilogramme de sucre coûtait environ l’équivalent de 72 cents à Mogadiscio, la capitale. Un mois plus tard, il était passé à 1,28 $ le kilogramme.

“Chez moi, je sers du thé (avec du sucre) trois fois par jour, mais à partir de maintenant, je dois réduire drastiquement ma consommation pour n’en faire que lorsque les invités arrivent”, explique Asli Abdulkadir, femme au foyer somalienne et mère de quatre enfants.

Les gens là-bas se préparent à des coûts encore plus élevés après que l’Inde a annoncé qu’elle réduirait les exportations de sucre cette année. Même si cela ne réduit pas les exportations indiennes de sucre par rapport aux années précédentes, la nouvelle de la restriction a suffi à susciter la spéculation parmi les commerçants comme Ahmed Farah à Mogadiscio.

“Le prix du sucre devrait augmenter car la Somalie dépend fortement du sucre blanc exporté de l’Inde et de quelques sucres bruns du Brésil”, a-t-il déclaré.

Les restrictions sur les exportations alimentaires visant à protéger les approvisionnements intérieurs et à limiter l’inflation sont l’une des raisons de la hausse des prix alimentaires.

Les prix des denrées alimentaires ont augmenté régulièrement dans le monde en raison de la sécheresse, des problèmes de chaîne d’approvisionnement et des coûts élevés de l’énergie et des engrais. L’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture indique que les prix des denrées alimentaires ont augmenté de 23 % l’an dernier.

La guerre russe en Ukraine a encore fait grimper le prix du blé et huile de cuisson en hausse, alimentant une crise alimentaire mondiale. Cette semaine, il y a eu une percée pour créer des couloirs sûrs pour les expéditions en mer Noire, mais les ports ukrainiens sont bloqués de ces produits importants pendant des mois et il faudra du temps pour les réacheminer vers les pays vulnérables du monde entier.

On craint que l’impact de tous ces facteurs ne conduise un plus grand nombre de pays à recourir à des interdictions d’exportation de produits alimentaires, qui se font sentir dans le monde entier. Quand l’Indonésie a bloqué les exportations d’huile de palme pendant un mois en avril, les prix de l’huile de palme ont augmenté d’au moins 200 %.

Les analystes affirment que les interdictions d’exportation de produits alimentaires sont à courte vue car elles ont un effet d’entraînement et font grimper les prix.

“Je dirais qu’environ 80% des interdictions que nous voyons sont imprudentes – une sorte de réaction viscérale de certains politiciens”, a déclaré David Laborde, à qui l’on attribue la création d’un outil de suivi des politiques commerciales alimentaires. à l’Institut international de recherche sur les politiques alimentaires.

“Dans le monde où vous êtes le seul à le faire, cela pourrait avoir du sens”, a-t-il déclaré. “Mais dans un monde où d’autres pays peuvent le faire aussi, c’est en fait loin d’être une bonne idée.”

Laborde a déclaré qu’une interdiction est “une politique très égoïste … parce que vous essayez de vous améliorer en aggravant la situation pour les autres”.

La liste des restrictions à l’exportation alimentaire que Laborde suit depuis la pandémie de COVID-19 est longue et en constante évolution. Des exemples de leur impact incluent les restrictions du Kazakhstan sur les céréales et le pétrole sur les prix en Ouzbékistan, au Tadjikistan, au Turkménistan et en Afghanistan ; restriction des exportations de riz camerounais vers le Tchad ; et les restrictions imposées par la Tunisie sur les fruits et légumes à la Libye.

À Singapour, Wu, 29 ans, espère pouvoir maintenir l’entreprise familiale après que le gouvernement de Singapour a approuvé l’Indonésie comme nouveau fournisseur de poulet.

“Ça ira mieux”, a-t-il dit. “(Cela) ne fera que nous rendre plus résistants.”

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Batrawy a rapporté de Dubaï, Emirats Arabes Unis ; Ng de Kuala Lumpur, Malaisie ; Chehayeb de Beyrouth ; et Faruk de Mogadiscio, en Somalie.

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