La chaleur record conduit à plus de climatisation, créant une boucle déprimante

La chaleur estivale record qui frappe les États-Unis et l’Europe illustre le besoin drastique d’agir contre le changement climatique, même si les températures élevées sont susceptibles d’augmenter la production d’énergie et de gaz à effet de serre qui contribuent au réchauffement climatique.

La chaleur tue les gens, les réseaux énergétiques sont submergés et de plus en plus de personnes dans plus d’endroits rechercheront la climatisation à l’avenir, créant un cycle insidieux et déprimant.

“La plupart de nos émissions de gaz à effet de serre proviennent de la consommation d’énergie, principalement pour produire de l’électricité”, a déclaré Michael Gerrard, directeur du Sabin Center for Climate Change Law de la Columbia Law School.

La chaleur extrême, à son tour, “augmente considérablement le besoin de climatiseurs, qui sont d’importants consommateurs d’énergie”, a-t-il ajouté.

Aux États-Unis, plus de la moitié des États ont fait face à des recommandations de chaleur jeudi matin, avec des pics autour de 115 au Texas et en Oklahoma. Les données du National Weather Service montrent qu’au moins quatre États – l’Arkansas, l’Illinois, le Kansas et le Missouri – ont enregistré des températures supérieures d’au moins 10 degrés à la moyenne historique à ce moment de l’année.

De l’autre côté de l’Atlantique, la ville britannique de Coningsby dans le Lincolnshire a enregistré mardi un record de 104,5 degrés Fahrenheit, un record établi quelques heures plus tôt de 104,4 degrés à Londres. Des communautés en France, en Espagne et au Portugal ont souffert de températures élevées et d’incendies de forêt.

Les températures élevées apportent la mort et la destruction des deux côtés de l’océan.

Au moins 13 décès ont été enregistrés en Grande-Bretagne, où beaucoup vivent sans climatisation alors que les températures atteignent si rarement les années 90 et les trois chiffres, mercredi.

Au moins 500 personnes sont mortes dans une vague de chaleur torride dans le nord-ouest du Pacifique l’été dernier dans l’Oregon, Washington, l’Idaho et le sud du Canada. De telles vagues devraient devenir plus fréquentes en raison du changement climatique et du manque d’action pour le ralentir.

La chaleur extrême signifie une demande accrue de production d’électricité, ce qui est “problématique” car la demande de gaz pour la production d’électricité en Europe augmente pendant l’été, a déclaré Samantha Gross, directrice de la Brookings Institution’s Energy Security and Climate Initiative.

La chaleur sans précédent, a-t-elle dit, “rend difficile le réapprovisionnement des installations de stockage de gaz naturel, ce qu’ils essaient maintenant de faire pour se préparer à l’hiver, qui les inquiète vraiment”.

“Les vagues de chaleur que nous avons, qui deviennent plus fortes et plus fréquentes et sont un signe de changement climatique … c’est quelque chose que la science nous a dit arriver et ce n’est pas une surprise”, a déclaré Gross.

Cependant, elle a ajouté que l’augmentation de la demande de production d’électricité augmente à la fois les émissions de la production d’électricité et exerce une pression sur les réseaux régionaux, en particulier au Texas, où le réseau électrique de l’État n’est déjà pas préparé aux conditions hivernales extrêmes.

“C’est une sorte de boucle de rétroaction malheureuse selon laquelle, lorsqu’il fait plus chaud, nous avons besoin de plus de puissance”, a-t-elle déclaré. “Idéalement, les gens regarderont cela et diront, oh, c’est ce à quoi les climatologues s’attendaient.”

Gerrard a suggéré que bien qu’une augmentation du nombre de systèmes de climatisation puisse être le seul soulagement immédiat de la chaleur, il y a des leçons de conception à tirer qui pourraient fournir des options alternatives lors des futures vagues de chaleur.

“À long terme, il existe des méthodes de conception de bâtiments qui sont meilleures pour la circulation de l’air et le vent”, a-t-il déclaré. Par exemple, il dit : « Beaucoup de verdure est très importante. L’effet d’îlot de chaleur urbain est un phénomène important qui est considérablement réduit en plantant un grand nombre d’arbres.

Les îlots de chaleur urbains sont un terme pour les villes avec des concentrations denses d’infrastructures absorbant particulièrement la chaleur, telles que les chaussées et les bâtiments, plutôt que la couverture naturelle du sol. Le phénomène peut entraîner des températures plus élevées, des coûts énergétiques plus élevés et des polluants atmosphériques.

La chaleur a également des implications internationales, car les dirigeants britanniques, européens et américains ont tous rejoint un embargo sur le pétrole russe, qui a fourni une grande partie du carburant de l’Europe.

« Je pense que la vague de chaleur actuelle va stimuler plutôt qu’entraver les efforts européens pour se préparer à cet hiver. Les gens voient à quel point ils sont exposés à des températures extrêmes. Je ne pense pas qu’ils veuillent laisser leur chauffage et leur climatisation à la merci des importations de gaz russe”, a déclaré Ben Cahill, chercheur principal au programme sur la sécurité énergétique et le changement climatique au Centre d’études stratégiques et internationales. Colline. .

“La réduction de 15 % du gaz proposée par l’UE sera difficile à avaler, mais elle montre que les décideurs politiques ont des discussions franches sur les économies et l’efficacité énergétique.”

Les températures extrêmes surviennent à un moment de pression intense pour l’élaboration de la politique climatique américaine

La semaine dernière, le sénateur Joe Manchin (DW.V.) a déclaré qu’il ne soutiendrait pas les dépenses climatiques dans un projet de loi d’apaisement après des semaines de négociations, qui étaient elles-mêmes un ultime effort pour sauver le cadre Build Back Better qui a torpillé Manchin en 2021. Le président Biden a qualifié le changement climatique d ‘”urgence” mercredi, mais n’a pas déclaré d’urgence nationale après les premiers rapports selon lesquels il le ferait.

Alors que Biden fait face à la perte probable d’une majorité démocrate dans l’une ou les deux chambres du Congrès, l’action de l’exécutif est probablement son seul recours contre le changement climatique à cette époque l’année prochaine – et cela pourrait ne pas correspondre à la Cour suprême la plus conservatrice du monde. .

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