La grande question lors de la visite du pape François au Canada : auprès de qui s’excuse-t-il ?

Alors que le monde catholique tourne les yeux vers le Canada avec la visite papale d’une semaine à partir de la semaine prochaine, toutes les parties prenantes imaginables conviennent que le pape doit s’excuser auprès des survivants autochtones des pensionnats destinés à éradiquer leur culture – un système qualifié de “génocide culturel”. » par un rapport très médiatisé de la Commission de vérité et réconciliation en 2015.

Mais c’est là que le consensus entre les survivants des Premières Nations et les évêques catholiques du Canada s’effondre.

En avril, lorsqu’un groupe de survivants s’est rendu au Vatican, le pape a surpris nombre d’entre eux en s’excusant lors d’une audience privée.

François a exprimé la «tristesse et la honte» qu’il ressentait «pour le rôle que certains catholiques, en particulier ceux qui ont des responsabilités éducatives, ont joué dans toutes ces choses qui vous ont blessé, dans les abus que vous avez subis et dans le manque de respect manifesté pour votre identité, votre culture et même vos valeurs spirituelles.

Puis il a nuancé ses paroles repentantes.

« Pour le comportement déplorable de ces membres de l’Église catholique, je demande le pardon de Dieu et je veux vous dire de tout mon cœur : je suis vraiment désolé. Et je me joins à mes frères, les évêques canadiens, pour vous demander pardon.

Les survivants qui étaient à Rome en avril s’attendent à ce que le pape passe à autre chose lorsqu’il arrivera sur le territoire du sixième traité – le nom du traité numéroté signé en 1876 entre les Premières Nations et le gouvernement canadien sur des terres qui font maintenant partie de l’actuel Région. provinces de l’Alberta et de la Saskatchewan.

Après leur voyage à Rome, le Comité de survie a soumis un projet d’excuses à la Conférence des évêques catholiques du Canada, attribuant clairement la responsabilité des pensionnats à l’Église elle-même, et pas seulement à ceux qui dirigent les institutions.

Le texte proposé amènerait également le pape à révoquer la doctrine de la découverte, une vision du monde alimentée par des édits du XVe siècle connus sous le nom de bulles papales qui niaient la souveraineté des peuples non chrétiens alors que les Européens exploraient et revendiquaient de nouvelles terres.

Les chercheurs établissent un lien direct entre cette doctrine et la déshumanisation bien documentée des enfants autochtones dans les pensionnats.

Kenneth Young, un survivant du comité qui a proposé le texte des excuses, a déclaré que les évêques ne s’engageraient pas à discuter du projet avec le Vatican.

Pourtant, il espère que François assumera l’entière responsabilité au nom de l’Église.

“Je suis optimiste qu’il le fera”, a déclaré Young. « Mais s’il ne le fait pas, je serai très déçu. Je considérerais son voyage comme une perte de temps.”

Phil Fontaine, double chef national de l’Assemblée des Premières Nations, était dans l’audience lorsque le pape s’est excusé ce printemps. C’était le deuxième voyage de Fontaine au Vatican. Il était également là en 2009 lorsque le pape Benoît XVI ne s’est pas excusé.

Lorsque François exprime des regrets au nom de l’institution qu’il dirige, Fontaine dit que ces mots auront un sens profond. “Il est comme une rock star. Ce qu’il a à dire, les gens l’écoutent. Analysez chaque mot, chaque phrase. Il ne faut pas trop en dire, car ce n’est pas une figure mythique”, a déclaré Fontaine. “Mais c’est comme ça qu’il peut être.”

Si le pape ne va pas assez loin, a déclaré Campbell, il « amplifiera encore la méfiance » envers les personnes qui subissent encore l’impact des pensionnats.

La Convention de règlement relative aux pensionnats indiens a fixé à 139 le nombre d’établissements gérés par l’Église et financés par le gouvernement fédéral au Canada. Ils ont été ouverts pour la première fois dans les années 1870 et la dernière école a fermé en 1997. Plus de 150 000 enfants autochtones ont été forcés de leur rendre visite, et on estime que plus de 6 000 personnes sont mortes de maladie, de malnutrition et de suicide, entre autres. Les enfants ont souvent subi des abus physiques et sexuels.

Cynthia Wesley-Esquimaux, titulaire de la chaire de vérité et réconciliation de l’Université Lakehead à Thunder Bay, en Ontario, a déclaré que des excuses papales changeaient à tout le moins les histoires que les peuples autochtones peuvent transmettre aux générations futures.

“Les gens auront désormais une histoire à raconter à leurs enfants et petits-enfants sur la visite du pape et sa reconnaissance que ce mal a été fait”, a-t-elle déclaré. “Cela aidera également à expliquer aux Canadiens en général que c’est la vérité de l’histoire de la réconciliation.”

Mais les excuses elles-mêmes ne traceront pas la voie à suivre, a déclaré Wesley-Esquimaux. Sept ans après que le rapport de la CVR ait paru sur les bureaux des décideurs et à la une des journaux canadiens, elle a déclaré qu’il était difficile de savoir comment faire le travail.

« Je travaille chaque jour pour la réconciliation. Et j’appelle ça le paradoxe de la réconciliation”, a-t-elle déclaré. « Nous disons toutes ces choses, mais que faisons-nous ? Quel est l’objectif final ? Comment savons-nous quand nous sommes là ?

Indre Cuplinskas, professeure agrégée et doyenne associée au St. Joseph’s College de l’Université de l’Alberta, a déclaré que le voyage offre aux catholiques une occasion renouvelée d’interagir avec les peuples autochtones sur le plan spirituel.

La visite du pape apportera une certaine paix aux survivants des pensionnats, a déclaré Wesley-Esquimaux. “C’est une base moche, mais il y a quelque chose de beau dedans.”

Le voyage canadien de six jours de Francis commence dans la région d’Edmonton, où il arrivera dimanche matin et se reposera pour le reste de la journée. Le pape de 85 ans souffre d’une blessure au genou qui a annulé des voyages au Soudan du Sud et en République démocratique du Congo ce mois-ci.

Ses gestionnaires limitent son temps à chaque événement à une seule heure.

La première à l’ordre du jour de lundi est une visite à Maskwacis, où se trouvait l’ancien pensionnat Ermineskin – l’un des plus grands du Canada lorsqu’il était opérationnel. Plus tard, il rencontrera des autochtones à la Sacred Heart Church of the First Peoples d’Edmonton.

Mardi apporte une énorme messe en plein air au Commonwealth Stadium d’Edmonton, où les organisateurs distribuent plus de 60 000 billets gratuits. Le service « intégrera les traditions indigènes ».

Le pape parcourt ensuite 60 kilomètres au nord-ouest de la ville pour un pèlerinage au lac Ste. Anne, où vivent des membres de la nation Alexis Nakota Sioux sur la côte ouest. Le mot cri désignant le plan d’eau est Wakamne, qui se traduit par God’s Lake.

Le magnétisme du lac en tant que centre spirituel est antérieur à la colonisation européenne, mais il attire également l’un des plus grands pèlerinages catholiques de l’Ouest canadien chaque juillet.

Lors d’une conférence de presse tenue jeudi par plusieurs dirigeants des Premières Nations qui participeront à la visite papale, le chef Tony Alexis a reconnu que la venue du pape sur le territoire de son peuple le long des rives du lac “évoque des sentiments complexes”.

Beaucoup sont des catholiques pratiquants, a-t-il dit, et ils ressentiront “un moment de célébration et de reconnaissance”. D’autres sont “en colère et continuent de lutter”, a déclaré Alexis. “Ils ne veulent pas pardonner à l’église, et comment les actions de l’église changent la trajectoire de leur vie.”

D’autres encore, a-t-il dit, chercheront à être acceptés par l’Église.

« À nos aînés et aux membres de la communauté qui pratiquent nos anciennes coutumes, traditions et façons de savoir et de faire, ils sont sceptiques quant à ce que cela signifie », a déclaré Alexis. «Ils veulent être acceptés. Nous prions tous à notre manière et dans le même esprit, le même Dieu.

Lors de la conférence de presse, on a demandé à Randy Ermineskin, chef de la nation crie Ermineskin, comment les Canadiens peuvent contribuer à la réconciliation après la visite du pape.

“Il est temps de mettre mal à l’aise beaucoup de Canadiens moyens”, a-t-il déclaré.

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