L’attaque d’un char russe dans l’est de l’Ukraine tue 2 Américains, Canadiens et Suédois

Dans un effort pour ralentir l’avancée de la Russie, les combattants étrangers ont été déployés dans le village de Hryhorivka, à deux miles au nord-ouest de Siversk. Là, a déclaré Miroshnichenko, “ils ont été chargés de prendre leurs positions de tir” et de dégager un ravin où les troupes russes travaillaient pour traverser une rivière.

“Ils l’ont fait avec succès. Mais à la fin de la mission, ils ont été pris en embuscade par des chars russes”, a déclaré Miroshnichenko. « La première grenade a blessé Luke. Trois garçons, Edward, Emile et Bryan, ont immédiatement essayé d’aider Luke, de lui donner les premiers soins et de l’évacuer de cet endroit. Puis la deuxième grenade les a tous tués.”

Le porte-parole du département d’État a confirmé vendredi la mort des deux Américains, mais ne les a pas nommés. « Nous sommes en contact avec les familles et fournissons toute l’assistance consulaire possible. Par respect pour les familles en cette période difficile, nous n’avons rien de plus à ajouter”, a déclaré le porte-parole à POLITICO.

Les gouvernements canadien et suédois n’étaient pas immédiatement disponibles pour commenter.

Les forces russes ont utilisé la puissance aérienne, les chars et l’artillerie lourde pour détruire des villes et des villages entiers dans leur quête pour capturer toutes les régions orientales de Louhansk et de Donetsk, souvent appelées collectivement le Donbass. Siversk est situé à 20 miles au nord de la ville de Bakhmut et le long d’une autoroute essentielle pour le déplacement des troupes et du matériel vers le front. La capture de ces deux endroits donnerait à l’armée russe une emprise importante et un contrôle sur environ 80 % de la région de Donetsk.

Les combattants étrangers ont été envoyés dans la région pour renforcer les forces ukrainiennes et ont été sollicités spécifiquement pour leurs compétences et leur expérience, selon un rapport de situation obtenu par POLITICO détaillant l’attaque.

“Nous avons commencé les préparatifs pour dégager le ravin à l’est du village de Grigorovka”, indique le rapport, rédigé par un commandant. «La préparation a été effectuée sur la base des informations suivantes: la nuit, les forces ennemies ont traversé la rivière et se sont retranchées dans un ravin, éventuellement en creusant. Il y avait un danger évident de créer une tête de pont et de regrouper une force sur le flanc et à l’arrière du groupement de nos troupes.

« Un groupe de professionnels ayant une expérience pertinente dans les guerres en Irak et en Afghanistan a été créé pour mener à bien cette tâche. Deux éclaireurs contrôlaient la zone, ils étaient soutenus par une mitrailleuse et un groupe de lance-grenades en cas de combat et de nécessité de couvrir le départ du groupe de reconnaissance, ainsi que d’infliger des dégâts de feu à l’ennemi. ”

Alors que le groupe avançait, selon le rapport, “le groupe de couverture a essuyé des tirs de mortier nourris de l’artillerie ennemie de calibre 120 mm ou plus et des armes à sous-munitions”.

« Luke a été blessé dans le bombardement. Le reste du groupe… a fourni les premiers soins appropriés.

« Profitant de la pause entre les bombardements, il a été décidé d’évacuer vers l’abri le plus proche. Pendant le transport, Brian, Edward, Emile et Luke ont subi des blessures incompatibles avec la vie à la suite de l’impact direct d’un obus de char.

Un autre soldat du nom de Finn, selon le rapport, “a été blessé au bras et à la jambe gauches”. Un autre soldat nommé Oskar “avait de nombreuses blessures” [and] tous deux se sont déplacés indépendamment vers le point d’évacuation.

Selon le rapport, les forces russes ont continué à bombarder le groupe avec de l’artillerie lourde “corrigée par des drones” pendant plus de deux heures. Quelques heures plus tard, les choses se sont suffisamment calmées pour qu’une équipe s’installe et récupère les corps des combattants étrangers.

Le rapport indique qu’au moins six chars russes “étaient soutenus par 4 véhicules blindés de transport de troupes avec jusqu’à 70 fantassins”.

Ils ont été accueillis par des mitrailleuses ukrainiennes et des troupes sur des véhicules blindés qui ont stoppé l’avancée des troupes russes.

“A la suite de deux heures de combats intenses, l’ennemi s’est retiré avec de lourdes pertes”, conclut le rapport.

Dans un message commémorant les quatre hommes, Miroshnichenko a écrit : “Des volontaires étrangers mènent délibérément cette guerre contre le Mordor” – un terme des livres de Tolkien pour décrire l’empire maléfique de Sauron adopté en Ukraine pour désigner la Russie – “et je me sens honoré d’être leur le commandant.”

“Cela fait tellement mal de perdre les gars. Les émotions sont écrasantes et je ne trouve pas les mots pour le poste qu’ils méritent en ce moment”, a-t-il poursuivi. “Je veux juste dire qu’ils ne se cachaient pas, mais ils ont cherché toutes les occasions d’être utiles, ils se sont tous portés volontaires et ont accompli leur devoir de combat sur la ligne de front jusqu’au bout. Tranquillement et avec honneur. Pas de pathétique, comme de vrais soldats.

Miroshnichenko a parlé à POLITICO depuis la ville de Dnipro, où il avait emmené les corps des hommes. “Je dois m’assurer que les corps de tous mes garçons soient rapatriés”, a-t-il déclaré.

Lucyszyn, une Américaine d’origine ukrainienne née en 1991, avait travaillé comme policière aux États-Unis, selon Miroshnichenko. “Il avait du mal à prononcer son nom de famille ‘Lucyszyn'”, a-t-il plaisanté, “mais insistait beaucoup sur ses racines ukrainiennes : sa grand-mère avait émigré d’Ukraine aux États-Unis après la Seconde Guerre mondiale”.

Parlant de l’indicatif d’appel Skywalker après la Seconde Guerre mondiale, Miroshnichenko a déclaré: “Tout comme dans Star Wars, il a défié l’Empire du Mal lui-même du côté des plus faibles mais libres.”

Né en 1971, Miroshnichenko a décrit Young comme un “soldat américain” qui avait été blessé et déplacé dans des réserves. Lorsque l’invasion russe a commencé, il a décidé de venir en Ukraine parce qu’il avait « prêté serment de protéger le monde libre ».

Sirois, a déclaré Miroshnichenko, était un ambulancier ayant de l’expérience dans la Légion étrangère française. Né en 1991, il se souvenait de lui “toujours souriant”.

Né en 1994, Patrignani était un lieutenant de réserve, économiste et philosophe en Suède qui, selon Miroshnichenko, voulait former « un peloton de la Suède ».

POLITICO n’a pas pu joindre immédiatement les familles des hommes pour un commentaire.

Le président Volodymyr Zelenskyy a ouvert les portes aux étrangers pour qu’ils viennent se battre pour l’Ukraine en mars lorsqu’il a annoncé la création d’une Légion internationale. Des représentants de la Légion ont déclaré samedi à POLITICO que “des milliers” d’étrangers, dont “des centaines” d’Américains, ont afflué en Ukraine pour se joindre à la lutte contre les envahisseurs russes.

L’administration Biden a mis en garde à plusieurs reprises les citoyens américains contre les voyages en Ukraine et a encouragé tout le monde dans le pays à partir immédiatement.

Au moins trois autres Américains ont été tués depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février. Deux ont été tués au combat. Deux autres citoyens américains, Alexander Drueke et Andy Huynh, ont été capturés par les forces russes lors de combats dans la région orientale de Kharkov et sont actuellement détenus par les forces dirigées par la Russie dans la ville occupée de Donetsk.

Paul McLeary a contribué depuis Washington.

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