Les Canadiens autochtones méfiants et pleins d’espoir alors que le pape prépare des excuses

MASKWACIS, Alberta (AP) – À ce jour, Flo Buffalo n’a pas bu de lait – pas depuis que deux religieuses l’ont forcée à prendre le lait aigre qu’elle a refusé au pensionnat indien catholique Ermineskin pour enfants autochtones qu’elle a fréquenté dans les années 1960.

Elle a tendu sa main droite, montrant qu’elle ne l’a jamais complètement étirée depuis qu’une religieuse l’a frappée violemment avec un bâton.

“Les religieuses étaient vraiment méchantes”, a déclaré Buffalo.

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Avec l’attention internationale sur l’ancienne école de la ville des Prairies de Maskwacis, alors que le pape François visite lundi pour s’excuser des abus dans un système conçu pour séparer les enfants autochtones de leurs liens tribaux, familiaux et religieux, les Canadiens autochtones comme Buffalo expriment une série de scepticisme, prudence et espoir.

Buffalo, membre de la Samson Cree First Nation dans le centre de l’Alberta, ne parle pas souvent de ses deux années d’école. Mais avant la visite du pape, elle s’est assise pour partager ses expériences avec des journalistes d’Associated Press et un petit groupe d’adolescentes apprenant l’héritage traumatique des écoles.

S’exprimant dans la salle du conseil de la Première Nation du Montana, une tribu crie voisine où elle travaille maintenant, Buffalo a rappelé que les religieuses, qui étaient blanches, battraient les filles si elles parlaient le cri au lieu de l’anglais dans leur pays d’origine.

Dans le même temps, Buffalo, 67 ans, a déclaré qu’elle défiait souvent les religieuses. “Je leur ai fait peur, parce que je leur donnerais…” dit-elle, finissant la phrase avec un sourire malicieux.

Buffalo se considère toujours catholique. Mais elle n’ira pas à l’événement de lundi avec Francis – elle ne veut pas faire face à la foule, et les responsables qu’elle tient pour responsables sont les religieuses qui l’ont maltraitée et ne se sont jamais excusées de leur vivant.

“Il ne devrait pas s’excuser”, a déclaré Buffalo. “Ils devraient être.”

Lorsque Mavis Moberly a appris la venue du pape, la nouvelle a causé une partie du traumatisme qu’elle porte depuis ses années dans un pensionnat du nord de l’Alberta. Mais après des larmes, des prières et une cérémonie de graissage traditionnelle, un rituel de purification avec des plantes parfumées, elle s’est retrouvée dans l’attente des excuses du Pape.

“Peut-être que cela m’aidera à guérir et à avoir un peu plus de paix intérieure”, a-t-elle déclaré après la messe de dimanche dernier à l’église Sacred Heart des Premiers Peuples, une paroisse catholique d’Edmonton qui se concentre sur les peuples et la culture autochtones. .

Les excuses papales se préparent depuis des années, voire des générations.

Du 19e siècle à une grande partie du 20e, le gouvernement canadien s’est associé aux églises catholiques et protestantes pour gérer les pensionnats dans «un système éducatif de nom seulement» conçu pour affaiblir les identités tribales et la résistance autochtone à l’accaparement des terres, selon un rapport de 2015 de la Commission de vérité et réconciliation du Canada.

Il a identifié 139 écoles, la majorité dirigées par des catholiques, dans lesquelles environ 150 000 élèves ont été envoyés. “Les enfants ont été abusés physiquement et sexuellement”, indique le rapport, ajoutant que les écoles étaient des installations insalubres et dangereuses où des milliers d’enfants sont morts de maladies, d’incendies et d’autres causes.

Pendant des décennies, divers groupes religieux catholiques et protestants se sont excusés, et le pape Benoît XVI a exprimé sa “peur personnelle” en 2009.

Mais son histoire douloureuse a pris une nouvelle urgence l’année dernière lorsque des enquêtes sur d’anciennes écoles avec des radars pénétrant dans le sol ont trouvé des indices sur des centaines de tombes anonymes.

Le pape François a rencontré une délégation autochtone canadienne ce printemps et s’est excusé « pour le comportement déplorable des membres de l’Église catholique » impliqués dans les écoles. Il a également répondu aux appels des survivants pour s’excuser sur le sol canadien, ce qui a conduit à l’événement de lundi auquel des milliers de personnes sont attendues.

Aujourd’hui, le pensionnat Ermineskin a été en grande partie démoli. À sa place se dresse un nouvel ensemble de bâtiments scolaires gérés par quatre pays cris dans et autour de Maskwacis. Un grand tipi d’école secondaire montre des éducateurs faisant la promotion de la fierté d’une culture autochtone autrefois opprimée.

Rose Pipestem, membre de la Première nation du Montana qui est également une survivante de l’école Ermineskin, a déclaré qu’elle essaierait de parler au pape. Mais comme Buffalo, elle pense que les auteurs auraient dû s’excuser.

“Je vais le voir”, a-t-elle dit, assise dans la salle du conseil avec une rangée de photographies d’anciens chefs du Montana. “Je ne suis pas en colère contre lui.”

Pipestem n’a aucun souvenir conscient d’abus à l’école, où elle a vécu depuis l’âge de trois ans après la mort de sa mère. Mais un camarade de classe lui a dit des années plus tard qu’une religieuse l’avait battue jusqu’au sang parce qu’elle n’avait pas fait assez vite son travail au tableau.

“Cela m’a juste choqué”, a-t-elle dit à travers les larmes.

Pipestem n’a pas déposé de demande de dommages-intérêts car elle ne se souvient pas de l’incident. Mais elle sait qu’il y a eu des abus à l’école.

“Je suis toujours reconnaissante d’être ici”, a-t-elle déclaré. “Je pense que ça m’a rendu un peu plus fort.” Elle en est arrivée à un point où « je ne croyais plus à la religion catholique. Pourquoi ont-ils laissé toutes ces choses se produire ?

D’autres survivants ont trouvé un réconfort spirituel dans le catholicisme.

Dimanche, les croyants se sont réunis au Sacré-Cœur pour la reconsécration du sanctuaire après un incendie. L’espace récemment restauré présente de grandes poutres en bois en forme de tipi au-dessus de l’autel et des images évocatrices de Jésus et de ses disciples représentés avec des traits indigènes.

Des percussionnistes ont mené une procession dans l’église, suivie d’un mélange multiculturel de styles musicaux et d’une liturgie en anglais et en cri.

“Cette église fait partie de mon parcours de guérison”, a déclaré Moberly, qui fréquente l’église depuis de nombreuses années.

Elle a dit qu’en tant que jeune adulte, encore traumatisée par ses expériences scolaires, elle a rejeté la foi catholique pendant un certain temps, a commencé à boire et a fait de mauvais choix. Mais lorsqu’elle est devenue grand-mère, elle a décidé de changer de mode de vie et de donner un exemple fort aux autres.

“Ce n’était pas une tâche facile”, a-t-elle déclaré. “Il y a eu beaucoup de larmes.”

L’ancien de l’église Fernie Marty, 73 ans, a déclaré que la visite de François conduira non seulement à la réconciliation, mais encouragera ce qu’il appelle “l’action de réconciliation”.

« Nous jouons tous un rôle pour faire en sorte que de telles atrocités ne se reproduisent plus jamais sur le sol canadien », a déclaré Marty.

L’archevêque d’Edmonton, Richard Smith, a déclaré que la visite du pape n’était pas seulement un message de mots mais aussi d’action alors qu’il venait au Canada alors qu’il avait annulé d’autres voyages en raison de problèmes de santé.

“Cela montre… à quel point il est important pour lui de démontrer personnellement son lien personnel avec les peuples autochtones”, a déclaré Smith.

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La couverture religieuse d’Associated Press est soutenue par le partenariat de l’AP avec The Conversation US, avec un financement de Lilly Endowment Inc. L’AP est seul responsable de ce contenu.

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