Les licenciements de Big Tech et les gels d’employés suscitent des craintes de récession

Remarque

La Big Tech se prépare à une récession économique et à un avenir incertain. Cela crée à son tour plus de peur économique.

Les plus grandes entreprises technologiques, dont la plupart publieront leurs résultats trimestriels la semaine prochaine, ont fourni des indices récents sur ce qu’elles recherchent. Les nouvelles de licenciements et de retards de personnel sont devenues monnaie courante dans la Silicon Valley. Les startups disent que le capital se tarit. On rappelle aux employés que les entreprises changent.

Pendant ce temps, la mauvaise romance de longue date de Twitter avec Elon Musk est mêlée au tribunal et son issue est incertaine, un point que la société a fait valoir lorsqu’elle a publié des chiffres décevants vendredi. Amazon fait face à un mouvement syndical grandissant et Facebook fait face à un nouveau climat publicitaire. Les régulateurs nationaux et étrangers menacent de sévir contre le secteur dans son ensemble.

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Les actions de la société de médias sociaux Snap ont chuté de près de 40% vendredi, le lendemain de l’annonce d’une croissance des revenus pire que prévu et du refus de fournir une prévision pour les bénéfices futurs en raison des “incertitudes entourant l’environnement commercial”. Cette semaine, Netflix a fait écho à des facteurs tels que la “croissance économique lente” en perdant des abonnés.

Et les analystes prédisent que les chiffres de la semaine prochaine publiés par Amazon, Microsoft, Google, Facebook et Apple pourraient être le signal le plus fort à ce jour sur la façon dont ces entreprises vont aborder les mois à venir. Déjà cette semaine, Bloomberg a signalé un ralentissement des embauches et des dépenses d’Apple – une mesure du montant que les consommateurs sont prêts à dépenser – une nouvelle qui a contribué à faire baisser les principaux indices boursiers.

“Le marché regarde cela, et vraiment la logique est, ‘oh merde, s’ils font ça, qu’en est-il de ceux qui ne sont pas si forts?’ a déclaré Tom Essaye, président de Sevens Report Research. “Et qu’est-ce qu’ils voient venir que tout le monde ne voit pas?” ”

La porte-parole de Meta, Tracy Clayton, a déclaré que la société continuerait d’apporter des modifications à certains domaines de son activité en raison de l’environnement économique plus large. Apple et Amazon n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Google, Twitter et Snap ont refusé de commenter. Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post.

Le gel des embauches et les prévisions pessimistes de la technologie contrastent fortement avec la réputation traditionnellement à toute épreuve des entreprises en matière de croissance effrénée, suscitant l’inquiétude de certains économistes et investisseurs de Wall Street. Au cours de la dernière décennie, les entreprises technologiques ont explosé, embauchant des dizaines de milliers de travailleurs et amassé d’énormes stocks de liquidités grâce à des bénéfices sans cesse croissants. Les cours des actions d’entreprises telles qu’Amazon, Microsoft, Apple et Google ont continué d’augmenter, dominant les marchés boursiers et enrichissant de nombreux investisseurs.

En tant que certaines des entreprises les plus précieuses au monde, elles ont également une influence démesurée sur la perception de l’économie, en partie en raison de la nature de leur activité, qui repose sur les clics et les dépenses des consommateurs. Toute baisse de la demande de papier toilette vendu par Amazon, Tesla ou les iPhones, ainsi que moins de publicités achetées sur Instagram ou Google Search pour essayer de vendre de nouvelles chaussures ou de nouveaux écouteurs, ne manqueront pas de provoquer des inquiétudes dans d’autres domaines.

La technologie signale aux investisseurs depuis des mois que le boom touche à sa fin – Amazon a été l’un des premiers géants de la technologie à avertir plus tôt cette année qu’il avait embauché et surdimensionné des employés d’entrepôt en prévision d’une demande plus élevée des clients, qui a commencé à la place. déclin à mesure que les verrouillages contre les coronavirus ont été levés et que les habitudes sont sorties du mode pandémique.

Le PDG de Google déclare que l’entreprise ralentira les embauches dans des conditions économiques

Tesla a annoncé mercredi des gains meilleurs que prévu, mais même au cours de cette conversation, le PDG Elon Musk et d’autres dirigeants ont été interrogés par les analystes sur le sujet d’un ralentissement économique potentiel. Musk a déclaré plus tôt cet été qu’il avait un “super mauvais pressentiment” à propos de l’économie et s’attendait à ce que le constructeur automobile réduise ses salariés d’environ 10%.

“Nous devons être plus entreprenants, avec plus d’urgence, une concentration plus précise et plus de faim que nous ne l’avons montré les jours plus ensoleillés”, a déclaré Sundar Pichai, directeur général de la société mère de Google, Alphabet, dans une note aux employés la semaine dernière. La société ralentira son rythme effréné d’embauche et les nouvelles recrues se concentreront sur l’ingénierie et d’autres postes techniques, a-t-il déclaré. “C’est à nous tous de rendre l’entreprise plus efficace.”

Plus tôt cette année, Facebook a signalé pour la première fois une baisse du nombre d’utilisateurs quotidiens, ce qui, combiné à une concurrence accrue, à une baisse des prévisions de revenus et à des obstacles à l’activité publicitaire, a fait baisser les cours des actions. Les actions de la société sont maintenant en baisse de 50% pour l’année. Et Facebook a demandé la semaine dernière à ses dirigeants technologiques de supprimer les employés sous-performants face à un ralentissement. « Si un subordonné direct est mourant ou sous-performant, ce n’est pas lui dont nous avons besoin ; ils laissent tomber cette entreprise », a écrit le chef de l’ingénierie de l’entreprise dans une note de service.

Microsoft a récemment supprimé les emplois ouverts en ligne, a rapporté Bloomberg.

Cela pourrait devenir une prophétie auto-réalisatrice, selon les experts du marché, si d’autres entreprises réagissent immédiatement à l’effondrement de Big Tech en resserrant leurs propres opérations. Mais les mouvements ne sont pas succincts – beaucoup pensent que la technologie se prépare à un ralentissement économique et ne paniquent pas face à la chute des mesures commerciales.

“Il y a ceux qui voient cela comme positif car les entreprises deviennent plus disciplinées”, a déclaré Kristina Hooper, stratège en chef des marchés mondiaux d’Invesco.

Des nouvelles économiques mitigées soulèvent des questions sur les risques de récession

La Big Tech a également eu plus de succès que de nombreuses industries pendant la pandémie, leur donnant plus de marge de chute.

“Il n’a pas perdu autant de travail pendant la pandémie, il n’a donc pas montré les mêmes pénuries”, a déclaré Jason Furman, professeur d’économie à Harvard. “Donc, à certains égards, il n’est pas surprenant que, puisque l’économie semble aller dans une situation plus difficile, ils doivent se recalibrer.”

Et malgré les mauvais chiffres largement attendus la semaine prochaine, de nombreuses entreprises ont déjà revu à la baisse leurs attentes, de sorte que les bénéfices pourraient ne pas être aussi mauvais qu’on le craignait, ont déclaré les analystes.

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Les petites entreprises technologiques tirent la sonnette d’alarme depuis des mois, les nouveaux investissements en capital-risque ralentissent et de nombreuses start-up ont annoncé des licenciements au printemps et au début de l’été.

D’autres indicateurs économiques présentent une image mitigée de la direction exacte de l’économie. Les Américains sont pessimistes quant aux prix élevés, mais ils continuent de dépenser leur argent. Le rythme des nouvelles embauches n’est pas aussi rapide qu’il y a quelques mois, mais il est loin d’être complètement mort. Certains économistes et analystes financiers prévoient toujours une récession plus tard cette année ou en 2023, bien que cela ne signifie pas qu’elle sera aussi douloureuse que celle qui a suivi la crise financière de 2008.

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Certaines des compressions dans l’industrie technologique durent depuis longtemps, les nouveaux fonds d’investissement étant librement disponibles depuis si longtemps que certaines entreprises ont été inondées de fonds dont elles n’avaient pas nécessairement besoin, a déclaré Doug Clinton, associé directeur de l’investissement technologique. société Loup Ventures. .

“Lorsque le monde change et que le capital se resserre, tout le monde regarde et dit:” Nous n’avons peut-être pas besoin d’une main-d’œuvre aussi importante que nous le pensions “”, a déclaré Clinton. “Nous étions un peu en plein essor, maintenant nous traversons les montagnes russes dans les temps les plus difficiles.”

Kelsea Cozad, responsable marketing à Columbus, Ohio, a été licenciée ce mois-ci lorsque la start-up de technologie de la santé Olive a licencié des centaines d’employés après avoir admis que “la croissance rapide et le manque de concentration” avaient exercé une pression sur l’entreprise.

Cozad a immédiatement cherché à trouver un nouvel emploi, affirmant qu’elle avait eu une bonne réponse. “Il y a beaucoup de gens qui nagent dans l’eau à la recherche de personnes”, a-t-elle ajouté.

Dans l’ensemble de l’économie, les opportunités d’emploi sont largement maintenir, selon les données d’Indeed, un site Web d’offres d’emploi. Mais selon l’analyse de l’économiste d’Indeed AnnElizabeth Konkel, les offres d’emploi dans le développement de logiciels ont chuté de plus de 12 % au cours des quatre dernières semaines seulement. Le marché du travail global est solide, mais la demande de travailleurs de la technologie en particulier ralentit légèrement, a-t-elle déclaré.

Big Tech construit l’IA avec de mauvaises données. Les scientifiques ont donc cherché de meilleures données.

Les embauches globales sont tombées à leur taux le plus bas depuis décembre 2021, a écrit l’économiste de LinkedIn Guy Berger, “suggérant que des conditions financières plus strictes et une demande en baisse pourraient enfin toucher le marché du travail américain”. La technologie a été particulièrement touchée, a-t-il noté.

Big Tech a “dépensé de l’argent comme des marins ivres en termes de personnel ces dernières années”, a déclaré l’analyste de Wedbush, Dan Ives. “Je le vois plus comme une correction, une netteté sur les bords.”

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