Les piscines de saumure sous l’océan tuent tout ce qui y nage

Une nouvelle découverte d’habitats extrêmes pourrait nous aider à résoudre trois mystères d’une pierre – offrant de nouvelles informations sur la formation des océans de la Terre, révélant les secrets de la vie extraterrestre et révélant des composés potentiels de lutte contre le cancer.

Tout cela grâce à une équipe de chercheurs de l’Université de Miami, qui ont découvert d’immenses bassins de saumure en haute mer dans la mer Rouge qui tuent ou paralysent rapidement tout ce qui y pénètre, selon un premier rapport de Sciences en direct.

La vie existe en marge de ces pièges mortels aquatiques ; cependant, tous les animaux malchanceux qui s’enfouissent sous la surface ne survivent pas et sont marinés à la place. Cependant, ces rares bains de saumure pourraient détenir des indices sur les changements climatiques millénaires dans la région et pourraient même éclairer les origines de la vie sur Terre, selon une étude publiée dans la revue Nature Communication Terre et Environnement Afficher.

Découverte des bains de saumure en haute mer

Au cas où vous ne le sauriez pas, les bains de saumure sont des lacs extrêmement salés qui se forment au fond de la mer. Ils font partie des environnements les plus extrêmes de notre planète car ils ne contiennent pas d’oxygène et ont une salinité mortelle. Ils sont également connus pour leurs microbes extrêmophiles, qui peuvent éclairer la façon dont la vie a commencé sur Terre et comment la vie a pu évoluer sur des mondes riches en eau.

Les saumures profondes ne sont connues que dans trois eaux : le golfe du Mexique, la Méditerranée et la mer Rouge. On pensait que toutes les piscines profondes de la mer Rouge se trouvaient à au moins 25 km au large; cette étude a cependant changé cela, les scientifiques découvrant les premières piscines de ce type dans le golfe d’Aqaba, une enclave nord de la mer Rouge. Ici, les lacs salés sont situés à 2 km de la côte.

Les scientifiques ont découvert les bassins de saumure à 1,77 km sous la surface de la mer Rouge lors d’une expédition en 2020 à bord du navire de recherche OceanXplorer de l’organisation de recherche marine OceanX, à l’aide d’un véhicule submersible télécommandé. Les nouveaux bains de saumure ont été nommés NEOM.

Bains de saumure NEOM. Source : OcéanX/Nature

“A cette grande profondeur, il n’y a normalement pas beaucoup de vie sur le fond marin”, explique l’auteur principal Sam Purkis, professeur et directeur du Département de géosciences marines de l’Université de Miami. Sciences en direct. “Cependant, les bains de saumure sont une riche oasis de vie. D’épais tapis de microbes soutiennent un large éventail d’animaux.”

Comprendre la vie sur Terre

En raison de leur proximité avec la côte, ces bassins peuvent avoir reçu des eaux de ruissellement provenant de la terre, ce qui aurait mélangé des matériaux terrestres à leur composition chimique. En conséquence, ils pourraient potentiellement servir d’archives de tsunamis, d’inondations et de tremblements de terre sur des milliers d’années.

Purkis a noté que les carottes prélevées dans les bassins de saumure récemment découverts “fournissent un enregistrement ininterrompu des précipitations précédentes dans la région, remontant à plus de 1 000 ans, ainsi que des enregistrements de tremblements de terre et de tsunami”. Et selon les conclusions de l’équipe, des inondations majeures dues à de fortes pluies “se produisent environ une fois tous les 25 ans, et les tsunamis [take place] environ une fois tous les 100 ans”, ce qui pourrait changer la perspective des projets d’infrastructure massifs actuellement en cours de construction sur le littoral de la région.

Les implications de la découverte ne s’arrêtent pas là, car le pool pourrait également produire des découvertes microbiennes qui pourraient aider à développer de nouveaux médicaments et traitements. Par exemple, les micro-organismes des grands fonds vivant dans les bassins de saumure ont déjà produit des molécules aux effets antibactériens et anticancéreux. Et à l’échelle cosmique, les bains de saumure peuvent aussi nous aider à percer les secrets de la vie extraterrestre.

“Notre compréhension actuelle est que la vie sur Terre est née dans les profondeurs marines, presque certainement dans des conditions anoxiques – sans oxygène -“, a expliqué Purkis. “Les saumures des grands fonds sont une excellente analogie avec la Terre primitive et, bien qu’elles soient dépourvues d’oxygène et hypersalines, elles regorgent d’une riche communauté de microbes dits “extrêmophiles”. L’étude de cette communauté donne donc un aperçu du type de conditions dans lesquelles la vie est apparue pour la première fois sur notre planète, et pourrait mener la recherche de la vie sur d’autres “mondes aquatiques” dans notre système solaire et au-delà.”

Leave a Reply

Your email address will not be published.