Les républicains du Texas transforment les énergies renouvelables en sac de frappe politique

Un parc éolien à McCook, au Texas.

Un parc éolien à McCook, au Texas.
Photo: Delcia Lopez/Le Moniteur (PA)

Le Texas a le vent en poupe – un rouleau de consommation d’énergie, c’est-à-dire. Cette semaine, au milieu de températures torrides, la demande d’électricité sur le réseau électrique de l’État a atteint un Record record mercredi, avec une demande de 80 000 mégawatts. Cela marque la onzième fois ce record de demande a été battu cette année seulement.

Les consommateurs du Texas ont été autorisés à faire fonctionner leurs climatiseurs cette semaine. Mais la semaine dernière, l’Electric Reliability Council of Texas (ERCOT), qui gère le réseau, a interrogé les consommateurs sur les deux : Lundi et Mercredi pour économiser de l’énergie lors d’une autre vague de chaleur intense.

Alors que la grille grince et gémit sous la pression, et si les défaillances systémiques généralisées et meurtrières lors d’un gel de février 2021 être frais dans la mémoire de chacun, a de l’énergie renouvelable encore une fois est devenu un point chaud politique en cette année électorale controversée. Les républicains du Texas, aidés et encouragés par les médias conservateurs, n’hésitent pas à blâmer les énergies renouvelables pour les problèmes du Texas lorsque utile. La semaine dernière, alors qu’ERCOT luttait pour l’électricité alors que les vents étaient faibles, des points de vente conservateurs comme la Temps de Washington et Renard claironné comment la “tension” du “réseau électrique dépendant du moulin à vent” était[ing].” Un éditorial du Wall Street Journal vendredi dernier déclaré suffisant cette “énergie renouvelable peu fiable” [is leading] coupures de courant » au Texas.

C’est difficile à cerner rôle du solaire et de l’éolien dans le mix énergétique du Texas. Certains jours, le vent et le soleil semblent sauver le réseau, tandis que les vents faibles et la couverture nuageuse d’autres jours signifient que le réseau est défaillant. Les coupures de courant cet été seront-elles responsables des énergies renouvelables ?

Quoi qu’en disent les républicains, l’éolien et le solaire font un excellent travail pour alimenter ERCOT comme prévu cet été. Au cours des six premiers mois de cette année, le vent et le soleil ont assuré une record 36% de l’électricité au réseau. Par une journée particulièrement chaude de la mi-juin, presque 40% du mix énergétique de l’État provient du vent. Le solaire a connu une poussée de croissance particulièrement forte au Texas ces derniers mois : Tvoici maintenant trois fois plus capacité solaire au sol cet été puisqu’il y avait 18 mois en arrière. Et ces énergies sont souvent complémentaires les unes des autres et entrent en action lorsque l’autre est en panne.

“Lorsque le vent diminue pendant la journée, le soleil produit le plus d’énergie”, a déclaré Joshua Rhodes, chercheur à l’Université du Texas, Austin’s Energy Institute. Les énergies renouvelables qui fournissent tant d’énergie, a déclaré Rhodes, aident également à compenser les prix astronomiques du gaz auxquels sont confrontés les fournisseurs d’énergie du monde entier et à maintenir les prix au Texas plus bas qu’ils ne le seraient autrement.

Les problèmes des énergies renouvelables sur la grille n’ont rien de nouveau. “Parfois, le vent et le solaire sont les chevaux de bataille du réseau électrique et produisent beaucoup d’énergie, mais parfois le vent meurt”, a déclaré Rhodes. “Nous le savonsnous avons du vent à ERCOT depuis plus de 20 ans. Ce n’est pas comme si c’était une surprise.”

Un système de réseau sain serait en mesure de répondre à la demande lorsque l’énergie éolienne et solaire sont hors ligne. Cela signifie fournir une alimentation de base fiable comme le gaz naturel, l’énergie nucléaire ou le charbon. (Il y a aussi la promesse des batteries pour stocker tout ce jus renouvelable supplémentaire : Fabriqué en Californie quelques des gains incroyables en ajoutant des batteries au réseau cette année.) Mais il y a de profondes problèmes avec le réseau du Texas en particulier qui sont antérieurs à l’explosion des énergies renouvelables.

Premièrement, l’État n’accorde aucune pause à son parc électrique vieillissant. texan les centrales électriques, qui souffrent d’un sous-investissement depuis des années, se font dire qu’elles devront essentiellement fonctionner sans interruption cet été pour répondre à la demande, livré avecles opérateurs ont peu de capacité à effectuer des réparations.

“Comme le reste des États-Unis, nous avons un parc vieillissant de centrales électriques”, a déclaré Rhodes. « Ils sont un peu comme les gens : ils ont besoin de temps pour se reposer. Si vous ne faites que sprinter, vous manquerez d’énergie à un moment donné, au lieu de courir à un rythme plus modéré ou de faire des pauses occasionnelles. Nous ne les laisserons pas faire cela.”

Nous avons vu ce qui se passe lorsque des conditions météorologiques extrêmes frappent particulièrement un réseau stressé – bien qu’à des températures beaucoup plus froides que celles que traverse actuellement le Texas. Une tempête hivernale en 2021 a provoqué une tempête littéralement parfaite de conditions météorologiques bizarres et de pannes de réseau alors que la demande d’électricité a grimpé bien au-delà des attentes et que le réseau vieillissant et stressé a lutté pendant le froid. (républicains) essayé de blâmer l’énergie éolienne alors aussi – malgré le défaillance généralisée du gaz naturel pendant la tempête.) À la suite de cette catastropheLes législateurs du Texas ont apporté des réformes mineures au système ERCOT, notamment en préparant les générateurs d’électricité et les lignes de transmission pour le froid et en bousculant la gouvernance d’ERCOT. abbé alors expliqué que “tout ce qui devait être fait a été fait pour réparer le réseau électrique au Texas”.

Mais le législateur a finalement laissé un parcelle de solutions possibles sur la table qui auraient pu faire de réels progrès dans la détermination la grille des problèmes. Par exemple, les législateurs auraient pu exiger la construction de davantage de centrales de secours ou permettre au réseau d’acheter de l’énergiergy d’autres États pendant la demande de pointe. ERCOT est également ce qu’on appelle un marché de l’énergie, ce qui signifie que les producteurs d’électricité ne sont payés que pour l’énergie qu’ils fournissent quotidiennement.plutôt que marchés de capacité, qui paient des ressources simplement pour être disponibles ; Le passage d’ERCOT à un modèle de marché de capacité était également sur la table que les législateurs devaient envisager à la suite de la tempête de l’an dernier.

Il n’y a “pas beaucoup de transparence” sur la qualité des réformes mises en œuvre au lendemain de la tempête, a déclaré Ed Hirs, professeur d’économie de l’énergie à l’Université de Houston. “Sur ce point, tout le monde est nommé politiquement, et chaque réunion de la commission d’utilité publique avec le PDG d’ERCOT sonne comme un discours stupide. Le gouverneur est clairement très préoccupé par une panne d’électricité qui affectera sa réélection.

Cela pourrait expliquer l’empressement de la droite à utiliser les énergies renouvelables comme le méchant plutôt que d’affronter la complexité du réseau défaillant du Texas. Abbott fait face à une course au poste de gouverneur passionnée cet automne, et son adversaire Beto O’Rourke a déjà saisi les problèmes de grille comme un sujet de discussion clé, promettant changements sérieux à ERCOT. Pendant ce temps, Abbott a pris quelques intense Chauffer de Texans énervés qui demandé d’économiser de l’énergie pendant les températures élevées de la semaine dernière.

Il y a une chance que la grille fait du ça passe bien l’été des économies Abbott une crise politique. Mais comme les températures restent élevées et peuvent augmenter de plus en plus, Hirs et Rhodes disent : tout est possible.

“Ce n’est pas difficile d’imaginer un ouragan. Les nuages ​​qui arrivent, même – à Dieu ne plaise – la fumée des incendies de forêt pourraient renverser l’énergie solaire et perturber la configuration des vents”, a déclaré Hirs.

Tout ce tapage sur les technologies qui fonctionnent comme prévu et aident le réseau à survivre n’est pas seulement une illustration de la façon dont l’énergie peut être une arme politique. mais aussi un bon rappel de la réalité de la transition énergétique.

“ERCOT s’appuie sur des sources d’énergie renouvelables – l’énergie éolienne et solaire doit fonctionner pour garder les lumières allumées. Nous ne pouvons pas répondre à toute cette demande avec les formes d’énergie traditionnelles”, a déclaré Rhodes. «Et nous devrons nous assurer que nous avons suffisamment de capacité. Il faut en être conscient, car si ce n’est pas le cas, ce n’est pas de bon augure pour la transition énergétique dont nous avons besoin.

Leave a Reply

Your email address will not be published.