Nous devons aider l’Ukraine à arrêter la Russie avant l’adhésion de la Biélorussie

Attendez-vous à un deuxième front dans la guerre en Ukraine. Vladimir Poutine fait pression sur le dictateur biélorusse Alexandre Loukachenko pour qu’il engage ses troupes au combat.

Jusqu’à présent, les perspectives en la matière étaient sombres. La guerre est impopulaire en Biélorussie et les hauts commandants militaires doutent apparemment de la sagesse d’une intervention directe (la Biélorussie a aidé la Russie avec des bases aériennes et des hôpitaux).

Mais si les forces russes s’arrêtent à l’est, méfiez-vous du Kremlin qui ramène la guerre dans l’ouest de l’Ukraine. Les États-Unis devraient désormais abolir cette option.

La belle ville culturelle de Lviv près de la frontière polonaise pourrait devenir une cible de choix. Lorsque j’y étais le mois dernier, les rues étaient bordées d’hommes en uniformes militaires. Certains étaient des volontaires étrangers – j’ai entendu des accents américains, britanniques et australiens. L’ambiance reste sobre.

Nous avons essayé de commander une bière sur une terrasse de café, mais il était plus de 18 heures, et bien que les combats soient concentrés à l’est, à l’ouest, il y a toujours un couvre-feu, des restrictions d’alcool et des missiles terroristes. Des endroits comme Lviv et Kiev sont confrontés à quatre à cinq sirènes de raid aérien par jour.

Un Ukrainien tient le drapeau de son pays dans sa maison déchirée par la guerre.
Vincenzo Circosta/ZUMA24.com

Le pays tout entier a besoin de plus de défense aérienne. Et des avions de chasse. C’est un refrain constant de nos amis ukrainiens. Fin juin, un missile russe a touché une base militaire juste à l’ouest de Lviv près de la frontière polonaise. Sommes-nous en train d’ignorer les appels au réveil ?

Lviv se prépare à la guerre. L’Ukraine libère sa frontière avec la Biélorussie. Le maire de Lviv a récemment tenu une réunion “opérationnelle” avec des dirigeants civils et militaires et a établi des quartiers généraux de la défense dans chacun des quartiers de la ville. Former des unités de défense antiterroriste pour qu’elles soient prêtes à intervenir 24 heures sur 24. Le ministère ukrainien des Affaires étrangères a intensifié ses avertissements à Minsk.

Poutine n’est peut-être pas capable de détruire Lviv, mais il peut l’attaquer. Et depuis le territoire biélorusse (et avec le soutien de Loukachenko), la Russie peut ouvrir un autre front. Plusieurs centaines de chars biélorusses sont pratiquement prêts à démarrer leurs moteurs à environ 160 milles de là.

Le président biélorusse Alexandre Loukachenko assiste à une réunion avec le président russe Vladimir Poutine le 23 mai 2022.
Le président biélorusse Alexandre Loukachenko assiste à une réunion avec le président russe Vladimir Poutine le 23 mai 2022.
Spoutnik/Ramil Sitdikov/Kremlin/REUTERS

Cela peut sembler être une carte faible à jouer pour Moscou, mais les calculs de Poutine pourraient changer. Lors du récent sommet de l’OTAN, le président Joe Biden, ainsi que plus de 50 pays, ont promis un programme d’aide qui pourrait faire pencher la balance en faveur de l’Ukraine.

Jusqu’à présent, le rapport de force dans la guerre dans l’est de l’Ukraine était d’environ une artillerie ukrainienne pour dix artillerie russe. Biden a promis 500 systèmes supplémentaires à l’Ukraine. Poutine doit arrêter le flux d’armes occidentales pour empêcher une contre-offensive ukrainienne réussie.

Ce dont la Russie a besoin à l’avenir, c’est d’un conflit prolongé. Nous avons besoin de dissuasion.

Un soldat ukrainien tire avec une arme antichar de l'ANLA lors d'un exercice dans l'est de l'Ukraine le 15 février 2022.
Un soldat ukrainien tire avec une arme antichar de l’ANLA lors d’un exercice dans l’est de l’Ukraine le 15 février 2022.
Vadim Ghirda/AP

L’Occident doit donner à l’Ukraine les systèmes de défense aérienne et les avions de chasse dont elle a besoin. La Slovaquie a fait don de son propre système de défense aérienne et a promis des avions de chasse. La Pologne a également offert une aide militaire importante. Mais les anciens MiG de l’ère soviétique ne font pas le poids face aux forces aériennes russes.

Le Sénat commence à faire pression sur le Pentagone. Dans une lettre du 19 juillet adressée au secrétaire à la Défense Lloyd Austin et au président des chefs d’état-major Mark Milley, un groupe de sénateurs américains – démocrates et républicains – a appelé à l’inclusion d’avions de combat américains de quatrième génération dans le dernier programme d’aide militaire du gouvernement. . Il est grand temps – et il se fait tard. La formation prend du temps.

Pensez à l’effet si la Biélorussie entre en guerre. Le flux d’armes de l’ouest vers l’est de l’Ukraine pourrait être perturbé. De nouveaux réfugiés afflueraient en Pologne.

La frontière polonaise avec l’Ukraine est à seulement 74 miles de Lviv. Lorsque j’y étais il y a quelques semaines, il m’était impossible de traverser la frontière en voiture – la file de véhicules s’étend sur des kilomètres et le temps d’attente dans les deux sens est de 12 à 24 heures (je suis passé à pied). Si la Russie persuade la Biélorussie de se joindre réellement à la guerre, nous aurons à nouveau le chaos à la frontière et Lviv deviendra rapidement isolée.

Il est tout à fait possible que le dictateur biélorusse Loukachenko se tienne à l’écart de toute implication directe dans la guerre. Il doit trouver un équilibre difficile entre rester en faveur de Moscou et rester au pouvoir chez lui.

Un soldat ukrainien passe devant des bâtiments détruits à Siversk, Donetsk, le 22 juillet.
Un soldat ukrainien passe devant des bâtiments détruits à Siversk, Donetsk, le 22 juillet.
ANATOLII STEPANOV/AFP via Getty Images

Mais c’est Poutine qu’il faut surveiller. S’il y a un point de basculement en faveur de l’Ukraine à l’est, une Russie désespérée tentera de déplacer la guerre vers l’ouest. Nous devons agir maintenant et inclure la Russie.

Iulia Sabina-Joja enseigne à Georgetown et à l’Université George Washington, dirige le programme de la mer Noire au Middle East Institute à Washington, DC, et co-anime le podcast AEI “Eastern Front”.

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