Pourquoi y a-t-il tant de livres et d’émissions sur le cannibalisme ?

Une image est venue à Chelsea G. Summers : un ami, accidentellement percuté par une voiture exprès, a juste rapidement tripoté un tire-bouchon et s’est fait servir son foie à la toscane, sur des toasts.

Ce fruit de son imagination tordue a incité Mme Summers à écrire son roman A Certain Hunger sur un critique de restaurant avec un penchant pour la chair humaine (masculine).

Il s’avère que le cannibalisme a un temps et un lieu. Dans les pages de certains livres récents qui vous retournent l’estomac et sur les écrans de télévision et de cinéma, Mme Summers et d’autres suggèrent que ce moment est venu.

Il y a “Yellowjackets”, une série Showtime sur une équipe de football féminine de lycée bloquée dans les bois quelques mois de trop, qui a été créée en novembre. Le film “Fresh”, qui est sorti sur Hulu en mars, parle d’un commerce clandestin de chair humaine pour les riches.

“Lapvona”, le roman d’Ottessa Moshfegh, paru en juin, dépeint le cannibalisme dans un village médiéval ravagé par la peste et la sécheresse. Le livre d’Agustina Bazterrica “Tender Is the Flesh”, sorti en anglais en 2020 et en espagnol en 2017, imagine une société future qui nourrit les humains comme du bétail. Toujours en 2017, “Raw”, un film de la réalisatrice et scénariste Julia Ducournau, raconte l’histoire d’une étudiante vétérinaire végétarienne dont le goût pour la viande s’intensifie après avoir mangé des abats crus.

Reste à venir “Bones and All, avec Timothée Chalamet. Le film, sur un jeune amour qui devient une soif de consommation humaine, devrait sortir plus tard cette année ou au début de l’année prochaine. Le réalisateur Luca Guadagnino qualifie l’histoire d'”extrêmement romantique”.

Une fascination pour le cannibalisme, peut-être sans surprise, peut être une ligne fine, comme Mme Summers l’a appris en écrivant “A Certain Hunger”.

Lorsque les vérificateurs des faits ont appelé à propos des scènes scandaleuses dans lesquelles l’anti-héroïne du livre prépare ses amants assassinés avec des épicuriens grotesques, leurs questions sur les subtilités du massacre humain ont laissé Mme. Summers était tellement perturbée qu’elle est devenue « végétalienne complètement crue » pendant deux semaines. La créatrice a été choquée par son propre monstre.

Les éditeurs l’ont peut-être été aussi. Lorsque Mme Summers, qui utilise un pseudonyme, a fouillé le livre en 2018, il a été refusé plus de 20 fois avant qu’Audible et la presse sans nom ne fassent une offre.

Si elle vendait “A Certain Hunger” aujourd’hui, Mme Summers, qui a 59 ans et vit à New York et Stockholm, pense que ce serait plus facile. “Que Dieu bénisse les ‘Yellowjackets'”, a-t-elle déclaré dans une interview sur Zoom, qui a ensuite été interrompue par son chien, Bob, qui vomissait en arrière-plan.

Sorti en décembre 2020, son livre a commencé à connaître une énorme popularité sur les réseaux sociaux – l’actrice Anya Taylor-Joy en a parlé sur Instagram et il a reçu beaucoup d’éloges dans le coin de TikTok, connu sous le nom de BookTok – environ un an plus tard, environ l’époque où “Yellowjackets” a fait ses débuts sur Showtime.

L’épisode pilote “Gilets jaunes” met en scène une adolescente qui se fait piéger, saigne comme un cerf et est servie sur un plateau dans un rituel terrifiant. Les fans sanguinaires continuent de disséquer la scène sur Reddit, où un babillard subreddit dédié à la série compte plus de 51 000 membres.

Le suspense de la série réside dans le fait que vous savez que le cannibalisme arrive, mais quand ? Et pourquoi?

Les créateurs de “Yellowjackets”, Ashley Lyle et Bart Nickerson, qui vivent à Los Angeles, disent qu’ils voulaient que l’intrigue laisse entendre que la consommation humaine n’était pas seulement pour la survie des personnages. Cela ajoute non seulement une chair de poule effrayante à l’histoire déjà sombre de l’équipe de football bloquée dans le désert, mais la sépare également de l’histoire vraie d’une équipe de rugby uruguayenne piégée dans les Andes en 1972 dont les membres se sont réfugiés pour survivre au cannibalisme. (Cet événement a ensuite été dramatisé dans un film de 1993, “Alive, avec Ethan Hawke.)

“Je pense que nous sommes souvent attirés par les choses qui nous repoussent le plus”, déclare Mme Lyle, 42 ans. M. Nickerson, 43 ans, a ajouté : “Mais je reviens toujours à cette idée de, quelle partie de notre aversion à ces choses est une peur de l’extase d’eux?”

« Lapvona », de Mme Moshfegh, n’est pas ouvertement cannibale non plus ; contrairement à “A Certain Hunger”, il n’y a pas de bouquet garni étouffant. Mais une scène avec un ongle est poignante.

Connue pour ses histoires troublantes plongeant profondément dans l’obscurité, notamment “Eileen” et “My Year of Rest and Relaxation”, Mme Moshfegh, 41 ans, qui vit à Los Angeles, a écrit « Lapvona » au printemps 2020, aux premiers jours de la pandémie. “Je l’ai écrite dans un isolement si complet que j’ai ressenti cette incroyable liberté d’aller partout où j’étais conduite”, a-t-elle déclaré.

Le personnage qui mange un autre être humain, le plus grand péché de son village végétarien religieux, le fait dans un acte de “désespoir dépravé”, a déclaré Mme Moshfegh, elle-même végétarienne.

Bill Schutt, l’auteur de “Cannibalism: A Perfectly Natural History”, dit que les intrigues fictives sur la consommation de chair humaine sont aussi anciennes que la littérature elle-même.

Se référant à des exemples tels que les cyclopes mangeurs d’hommes dans l’Odyssée d’Homère, il a déclaré que le tabou était utilisé artistiquement depuis des siècles pour dissuader.

“Quand vous prenez quelque chose d’aussi terrible et que vous le montrez à travers cette lentille de fiction”, a-t-il dit, “nous en sommes accusés, mais nous savons que nous sommes en sécurité.” Surtout, de toute façon: M. Schutt n’a parcouru que la moitié de “Fresh” de Hulu avant de devoir arrêter le film. “C’était presque trop bien fait”, a-t-il déclaré.

Mais comme le documente son livre, le cannibalisme s’est produit partout dans le monde tout au long de l’histoire, donnant à ces histoires fictives une odeur écœurante.”Et qu’est-ce qui se passerait si?

Les exemples historiques du livre incluent la “mumia”, une pratique consistant à utiliser des os momifiés broyés pour apaiser diverses affections qui était populaire dans l’Europe occidentale du XVIIe siècle; les infâmes pionniers du Donner Party qui se sont retrouvés piégés dans la Sierra Nevada en 1846 ; le cannibalisme rituel qui a eu lieu en Papouasie-Nouvelle-Guinée jusque dans les années 1950 ; et le cannibalisme induit par la famine en Chine dans les années 1960.

Le livre de M. Schutt présente également l’histoire du soi-disant Cannibal Cop, un ancien officier du département de police de New York qui a été arrêté en 2013 pour avoir participé à des forums fétichistes fantasmant sur la cannibalisation des femmes, puis acquitté. Le New York Post a publié plus de 30 articles sur l’affaire, dont un suggérant le costume d’Halloween d’un uniforme de police avec une main coupée sur une assiette.

Des saveurs de cette saga peuvent être trouvées dans les allégations plus récentes d’abus sexuels et physiques contre l’acteur Armie Hammer, y compris qu’il aurait envoyé des messages cannibales à un partenaire romantique. M. Hammer a nié les allégations et, par l’intermédiaire de son avocat, a refusé de commenter cet article.

Après que les allégations soient devenues publiques, il a été renvoyé de son agence, engagé dans une cure de désintoxication et maintenant, selon Variety, vend des multipropriétés aux îles Caïmans. Par coïncidence, M. Marteau avec M. Chalamet et M. Guadagnino à “Appelle-moi par ton nom”.

À propos de ce qui peut alimenter le désir d’histoires de cannibalisme aujourd’hui, Mme Lyle, la co-créatrice des “Gilets jaunes”, a déclaré : “Je pense que nous sommes clairement à un moment très étrange.” Elle a cité la pandémie, le changement climatique, les fusillades dans les écoles et des années de cacophonie politique comme facteurs possibles.

“J’ai l’impression que l’impensable est devenu l’imaginable”, a déclaré Mme Lyle, “et le cannibalisme tombe très clairement dans cette catégorie de l’impensable.”

Selon Mme Summers, le cannibalisme est toujours symbolique. Pour la protagoniste de son roman, manger de la chair humaine peut être vu comme un moyen de s’accrocher à une relation brisée. Pour Mme Summers elle-même, l’intrigue de “A Certain Hunger” ne peut être séparée “de mes propres expériences personnelles avec une alimentation désordonnée, avec la suppression de l’appétit féminin, la façon dont les médias mâchent et recrachent les écrivains, la consommation de bougies d’allumage et la femme aux bougies d’allumage. consommation », dit-elle.

Plus largement, Mme Summers pense que la récente vague de complots cannibales pourrait également être un commentaire sur le capitalisme. “Le cannibalisme est une question de consommation et il s’agit de brûler de l’intérieur pour exister”, a-t-elle déclaré. “L’épuisement professionnel consiste essentiellement à trop vous consommer, votre propre énergie, votre propre volonté de survivre, votre horaire de sommeil, votre horaire d’alimentation, votre corps.”

Mme Moshfegh a déclaré que sa théorie était “cela pourrait être un antidote à la véritable horreur de ce qui arrive à la planète”. Comme Mme Summers, Mme Moshfegh ne supportait parfois pas son propre travail, décrivant le processus d’écriture sur le cannibalisme dans « Lapvona » comme « un peu dérangeant ».

“Je devais réfléchir à quelle partie du corps serait un endroit intéressant pour commencer”, a-t-elle déclaré, “et à ce que cela ferait de tenir la main coupée de quelqu’un dans la vôtre.”

L’équipe d’accessoires “Yellowjackets” avait une tâche tout aussi énervante pour déterminer ce qu’il fallait utiliser comme fausse chair humaine dans l’épisode pilote de la série.

Le steak humain cultivé en laboratoire, fabriqué à partir de cellules souches, devrait-il être l’indignation d’un musée londonien ? Les substituts sans animaux pour le poulet, le bœuf, le saumon et les produits laitiers que certaines entreprises fabriquent avec une technologie similaire ?

En fin de compte, l’équipe d’accessoires est allée avec de la venaison.

Mais ils devront trouver une alternative pour les futurs épisodes, ont déclaré Mme Lyle et M. Nickerson, car de nombreux acteurs sont végétaliens.

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