Un accord médical lui donne accès à mes informations les plus personnelles

Une clinique médicale

un médecin

Pendant une bonne partie de la décennie, One Medical a été mon principal fournisseur de soins. C’est pratique, avec des emplacements dans la région de la baie, et j’aime pouvoir prendre un rendez-vous physique le jour même ou obtenir une référence rapide à un spécialiste.

One Medical en sait beaucoup sur moi. En plus de nombreuses années de visites à la clinique et de discussions virtuelles, j’utilise l’application mobile pour enregistrer ma tension artérielle et mon rythme cardiaque au repos, vérifier mes résultats de laboratoire et renouveler mes ordonnances si nécessaire. Pour cela, je paie une cotisation de 199 $ par année.

Mais je n’ai jamais envisagé la possibilité qu’Amazon puisse un jour posséder One Medical.

La même entreprise qui m’envoie d’innombrables boîtes chaque semaine, associe mon Kindle à des recommandations de livres et ma Smart TV à des suggestions de films, indique à mes enfants les prévisions météo lorsqu’ils appellent Alexa et offre des remises Prime lorsque j’achète chez Whole Foods sur le point de fournir mon services médicaux et posséder les portails avec mes informations les plus sensibles.

Je ne suis pas la seule personne à avoir eu cette pensée profondément troublante jeudi après avoir appris qu’Amazon avait accepté d’acheter One Medical pour environ 3,9 milliards de dollars. À 18 $ par action, Amazon paie une prime de 77 % là où la société de soins primaires a été évaluée la veille.

Comme l’a écrit un membre sur Twitter, “Après une expérience généralement positive avec One Medical, j’ai annulé mon adhésion aujourd’hui. Je ne fais pas confiance à Amazon pour agir de bonne foi avec mes données de santé.”

La loi et la confiance des clients

Fondée en 2007 et basée à San Francisco, One Medical propose des services cliniques sur 16 marchés américains, et trois autres seront bientôt disponibles, selon le site Web. À la fin de l’année dernière, la société comptait 736 000 membres.

Amazon n’a pas fait grand-chose pour apaiser mes craintes avec l’annonce de l’acquisition. La société n’a rien dit pour rassurer les clients de One Medical et il n’y a pas eu de conférence téléphonique concernant l’acquisition, comme c’est souvent le cas pour de nombreuses transactions importantes. L’accord est soumis à l’approbation réglementaire.

En réponse à une question pour cette histoire, Amazon a offert le niveau minimum d’assurance qu’il se conformera aux réglementations gouvernementales, en vertu de la loi HIPAA (Health Insurance Portability and Accountability Act), qui limitent la façon dont l’entreprise peut utiliser les informations de santé protégées, ou PHI. Cela inclut toutes les informations personnellement identifiables, ainsi que les antécédents médicaux, les résultats des tests de laboratoire et d’autres dossiers de santé.

“Comme l’exige la loi, Amazon ne partagera jamais les informations de santé personnelles des clients One Medical en dehors de One Medical à des fins publicitaires ou marketing d’autres produits et services Amazon sans le consentement clair du client”, a déclaré un porte-parole d’Amazon dans un e-mail. “Si l’accord est conclu, les informations de santé protégées par la loi HIPAA de One Medical seront traitées séparément de toutes les autres sociétés Amazon, comme l’exige la loi.”

En d’autres termes, tout ce que One Medical sait de moi doit rester dans ce silo sécurisé. Quel que soit le profil qu’Amazon a construit pour moi et ma famille, de nos habitudes d’achat et de nos préférences de voyage aux émissions que nous regardons ensemble le week-end, cela ne se mélangera pas avec mes données de santé.

Malgré les lois, Amazon devra travailler dur pour convaincre les consommateurs – et probablement les politiciens – que ses intentions sont pures et que son objectif principal est “d’améliorer considérablement l’expérience des soins de santé dans les années à venir”, comme Neil Lindsay, responsable d’Amazon Health Services, disons. a déclaré dans le communiqué de presse annonçant l’accord.

Après tout, en plus de ses énormes divisions de vente au détail et de cloud, Amazon a construit une entreprise de publicité très rentable qui a généré plus de 31 milliards de dollars de revenus l’année dernière et a augmenté de 58 %. La majeure partie de cet argent provient de marques qui paient beaucoup d’argent pour promouvoir leurs produits sur les propriétés d’Amazon, où la concurrence pour les globes oculaires devient de plus en plus chère.

Amazon contrôle environ 13 % du marché américain de la publicité en ligne, selon Insider Intelligence, après seulement Google et Facebook.

“Je ne pense pas qu’Amazon puisse faire quoi que ce soit pour amener les gens à confier leurs informations médicales à l’entreprise”, a déclaré Caitlin Seeley George, responsable de campagne pour Fight for the Future, un groupe de défense des technologies et des droits numériques.

Seeley George a déclaré dans un e-mail que la question de la confidentialité de la santé est particulièrement importante après l’annulation par la Cour suprême de Roe v. Wade, qui a annulé le droit constitutionnel à l’avortement. Certaines décisions en matière de santé génésique qui étaient protégées par la loi jusqu’à récemment peuvent désormais être considérées comme illégales.

Amazon a déjà restreint les ventes de pilules contraceptives d’urgence après que la demande ait augmenté suite à la décision de la Cour suprême. Et Google a déclaré que cela fonctionnerait pour supprimer rapidement l’historique de localisation des personnes qui se rendent sur des sites d’avortement.

“Les progrès dans les soins de santé soulèvent de graves signaux d’alarme, en particulier dans la réalité post-Roe où les données des gens peuvent être utilisées pour criminaliser leurs décisions en matière de santé reproductive”, a déclaré Seeley George.

Seeley George se demande également si, en dehors des réglementations HIPAA, Amazon pourrait déployer une application de suivi de la fertilité ou de la santé mentale et collecter des informations qui “peuvent être utilisées pour créer des hypothèses sur une personne qui peuvent s’y opposer”.

Amazon a déjà un tracker de santé appelé Halo qui collecte des informations telles que le pourcentage de graisse corporelle, les niveaux d’activité et le sommeil.

“Ce n’est pas leur premier rodéo”

Les techno-optimistes sont susceptibles de se moquer d’un tel cynisme. Le statu quo dans le domaine de la santé est épouvantable. Les systèmes sont vieux et ne se parlent pas, la facturation est notoirement opaque et compliquée, et les soins médicaux sont ridiculement chers.

Amazon pousse dans le domaine de la santé depuis des années, reconnaissant les nombreuses failles et inefficacités du système, et essayant de fournir de meilleurs soins à son effectif massif, qui est passé de 1,3 million l’année dernière à 1,6 million en 2020.

Amazon a acheté la pharmacie en ligne PillPack pour 750 millions de dollars en 2018 et a lancé Amazon Pharmacy deux ans plus tard. La société a investi dans un service de télésanté appelé Amazon Care, qui a été lancé en 2019 en tant que projet pilote pour certains employés et est désormais disponible pour que d’autres employeurs proposent un service à leur personnel.

Deena Shakir, partenaire de la société de capital-risque Lux Capital et investisseur dans de nombreuses startups de technologie de la santé, a noté qu’il ne s’agissait pas du premier rodéo de la santé d’Amazon.

“Amazon sait très bien comment gérer les considérations HIPAA et a de l’expérience avec plusieurs produits”, a écrit Shakir dans un e-mail. Ce type d’accord “devrait encourager un partenariat supplémentaire entre les grandes entreprises et les principaux acteurs des technologies de la santé”, a-t-elle écrit.

La société de Shakir est un investisseur dans Carbon Health, qui fournit des soins primaires et des soins d’urgence dans 16 États. La société dessert environ 1,1 million de patients et, par rapport à One Medical, a tendance à cibler un public moins aisé.

Les analystes disent qu’Amazon est sur le point de perturber l’industrie pharmaceutique mondiale de 934,8 milliards de dollars.

Paquet de pilules

Le PDG de Carbon Health, Eren Bali, convient avec Shakir qu’Amazon est très limité dans son utilisation des données. Comparé à d’autres grandes entreprises technologiques comme Facebook et Google, il dit qu’Amazon bénéficie d’une grande confiance de la part des consommateurs.

Mais Bali comprend pourquoi il peut y avoir des inquiétudes. Les sociétés de soins médicaux disposent d’énormes quantités de données personnelles, notamment des numéros de sécurité sociale, des numéros de permis de conduire et des cartes d’assurance, en plus de toutes les informations de santé contenues dans leurs systèmes. Les patients sont beaucoup plus disposés à transmettre des informations personnelles aux médecins et aux infirmières qu’à d’autres types de prestataires de services.

Et bien qu’il existe des règles strictes sur la façon d’utiliser ces données, les consommateurs pourraient raisonnablement se demander ce qui se passe si une entreprise comme Amazon enfreint les règles.

“Malheureusement, il n’existe pas de solutions techniques solides pour imposer l’accès aux données, ce qui est une faiblesse majeure”, a déclaré Bali dans une interview. La question de savoir si les patients devraient s’en préoccuper est une “décision personnelle”, a-t-il déclaré.

Bali est généralement optimiste quant au saut d’Amazon dans l’espace. Lorsqu’Amazon fait une annonce enthousiaste indiquant son entrée sur un ancien marché de grands opérateurs historiques, les acteurs existants sont contraints d’agir pour éviter d’être anéantis, a déclaré Bali.

Il a cité l’achat de PillPack par Amazon comme exemple. Alors qu’Amazon peine à gagner du terrain dans le secteur de la pharmacie, l’entrée sur le marché a incité des entreprises telles que Walgreens et Walmart à renforcer leurs offres numériques d’une manière qui profite aux consommateurs, a déclaré Bali. L’accord One Medical pourrait également conduire à l’amélioration des produits et services dans le monde des soins primaires.

“Les grandes entreprises ne se sentent généralement pas menacées par les petites startups”, a déclaré Bali. “Mais ils sont vraiment menacés par Amazon.”

— Annie Palmer de CNBC a contribué à ce rapport.

MONTRE: L’accord d’Amazon avec One Medical fait partie d’un “paquet d’options”

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