Une coentreprise russo-chinoise de 50 milliards de dollars pour construire un avion de passagers est menacée alors que des fissures apparaissent dans le partenariat

L’avenir de la plus grande coentreprise d’aviation entre la Chine et la Russie semble sombre en raison du désaccord croissant entre les deux sur la façon dont ils partagent les bénéfices et l’éventuelle implication d’entreprises occidentales.

Les Russes sont mécontents car la Chine veut inviter des entreprises occidentales à participer au projet de 50 milliards de dollars pour développer un nouvel avion de ligne, connu sous le nom de CR-929, selon deux sources indépendantes.

“L’une des principales raisons est que Pékin espère que l’avion de passagers CR-929 répondra aux normes de navigabilité occidentales. L’avion large est conçu pour voler vers les États-Unis et l’Europe, il serait donc préférable de choisir certains composants clés en partageant certains commandes de fabricants européens et américains », a déclaré une source proche du dossier.

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Pékin, par exemple, veut utiliser un train d’atterrissage américain ou allemand, tandis que la Russie insiste pour utiliser son propre train d’atterrissage, malgré ses mauvais antécédents en matière de sécurité, a poursuivi la source.

“La partie russe considère le choix de Pékin d’utiliser des composants occidentaux comme un drapeau blanc pour l’Occident au milieu des sanctions mondiales suite à l’invasion de l’Ukraine par la Russie”, a déclaré la source.

Le CR929-600 est un avion long-courrier de 280 places en cours de développement par la Commercial Aircraft Corporation of China, basée à Shanghai, et la United Aircraft Corporation, en Russie.

Le projet a été lancé en 2017 dans le but de défier les constructeurs internationaux tels que Boeing aux États-Unis et Airbus en Europe.

Une autre source a déclaré que la Chine voulait exclure la Russie de certains des bénéfices du marché chinois et partager à la place les bénéfices du reste du monde, la Russie prenant une part de 70%.

Mais le marché chinois est susceptible d’être beaucoup plus rentable que n’importe où ailleurs, ce qui signifie que la Russie pourrait avoir beaucoup moins à gagner de l’entreprise.

Une maquette de la cabine classe affaires de l’avion. Photo : Bloomberg alt=Une maquette de la cabine de classe affaires de l’avion. Photo : Bloomberg>

“Le marché chinois à lui seul devrait nécessiter plus de 3 000 gros-porteurs à l’avenir, laissant les parts de marché actuelles de Boeing et d’Airbus inchangées”, a déclaré la deuxième source.

“Moscou s’est rendu compte qu’en dehors de la Chine, il est très difficile pour le CR929 d’obtenir des clients potentiels de concurrents comme Boeing et Airbus.”

Les médias russes ont laissé entendre que le pays envisageait de se retirer complètement du projet.

L’agence de presse d’État Tass a rapporté le mois dernier que le vice-Premier ministre Yuri Borisov avait déclaré au forum Ingénieurs du futur du pays : “Nous travaillons avec la Chine sur ce projet qui ne va fondamentalement pas dans la direction qui nous convient. La Chine, si elle devient un géant industriel, s’intéresse de moins en moins à nos services.

“Notre participation est de moins en moins importante. Je ne veux pas prédire l’avenir de ce projet, que nous le laissions ou non, mais pour l’instant, c’est vraiment la voie à suivre.”

L’avion devrait effectuer son vol inaugural l’année prochaine, mais la deuxième source a déclaré que la Russie était en retard dans la fabrication des ailes en raison d’un manque de capitaux.

Le moteur est toujours en cours de développement et la Chine envisage de faire appel à des sociétés occidentales telles que Rolls-Royce et General Electric pour travailler sur cette partie, malgré les espoirs de la Russie de contribuer à cet aspect du projet.

Eagle Yin, chercheur à la Fondation chinoise pour les études internationales et stratégiques à Pékin, a déclaré que la Chine tentait d’améliorer ses relations avec l’Occident au milieu des retombées de l’invasion russe de l’Ukraine, malgré les désaccords persistants avec les États-Unis.

“Par rapport à l’hostilité américaine envers la Chine, les pays européens pourraient être plus faciles à gérer car toute l’Europe est confrontée à une crise politique commune à la suite de la guerre en Ukraine”, a déclaré Yin.

“Pourtant, il reste encore de nombreux défis à relever, en particulier les relations bilatérales entre la Chine et les États-Unis. Tous les efforts ne peuvent avancer que si Xi [Jinping] et son homologue américain Joe Biden concluent un nouvel accord lors de leur prochain appel téléphonique.”

Cet article a été initialement publié dans le South China Morning Post (SCMP), le reportage le plus fiable sur la Chine et l’Asie depuis plus d’un siècle. Pour plus d’histoires SCMP, explorez l’application SCMP ou visitez le Facebook du SCMP et Twitter pages. Copyright © 2022 South China Morning Post Publishers Ltd. Tous les droits sont réservés.

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