VOIR! Les données de Webb révèlent de superbes images d’une galaxie potentiellement habitable

S’accrocher chapeau bas : nous avons les premières images confirmées de TRAPPIST-1 du télescope spatial James Webb. L’étoile est l’une des cibles les plus populaires en astronomie, car les planètes du système TRAPPIST sont de bonnes candidates pour abriter potentiellement la vie.

Les images sont révolutionnaires dans le niveau de détail qu’elles fournissent aux astronomes qui cherchent à étudier TRAPPIST et à révéler ses secrets. Ils marquent également un nivellement de la façon dont nous pourrions étudier les étoiles en général. Compte tenu de l’importance scientifique, il est peut-être d’autant plus choquant que ces images aient été prises par un Redditor.

L’utilisateur de Reddit arizonaskies2022 a incorporé des données NIRISS brutes dans cette image de l’étoile hébergeant l’exoplanète TRAPPIST-1.arizonaskies2022 via Reddit

Ce que montre l’image — L’image de TRAPPIST-1 est pixélisée et ne montre pas beaucoup de détails à l’œil non averti. L’instrument NIRISS (Near InfraRed Imager and Slitless Spectrograph) de Webb a observé TRAPPIST-1 le 18 juillet. En fin de compte, cette image a été compilée à partir d’observations faites lors d’une exposition rapide avec l’instrument NIRISS pour s’assurer que le télescope était correctement orienté et calibré.

À l’époque, l’une des sept planètes de la taille de la Terre de TRAPPIST serait passée devant l’étoile, du moins selon les fils Reddit (Inverse essaie de confirmer ce détail). Le photobombardier présumé, TRAPPIST-1b, n’est pas dans la zone habitable de l’étoile. Il orbite bien trop près de la naine rouge pour donner une chance à la vie en surface. Mais un aperçu de la composition de l’atmosphère serait toujours un énorme pas en avant pour la science des exoplanètes.

Détails cachés — Peut-être que la véritable excitation est cachée dans un murmure blanc, jaune et orange brillant, qui représente la lumière de TRAPPIST-1.

Une fois analysées, les données qui ont produit ce spectre pourraient révéler des détails sur TRAPPIST-1 et éventuellement sur l’atmosphère de l’une de ses planètes.arizonaskies2022 via Reddit

La lumière de cette image est décomposée en différentes longueurs d’onde individuelles qui la composent. Étant donné que chaque élément chimique émet et absorbe différentes longueurs d’onde de lumière, les scientifiques peuvent utiliser le spectre de lumière d’un objet pour comprendre de quoi il est fait.

Quand Inverse a travaillé pour confirmer les images, le porte-parole du Space Telescope Science Institute a déclaré que l’image et le spectre “ressemblent à ce que vous attendez” pour les données NIRISS traitées.

Alors, comment un Redditor a-t-il obtenu les données pour créer ces superbes images ? Creusons.

Comment les images sont faites — Voici l’histoire : les données à partir desquelles les nouvelles images ont été créées sont des données du télescope Webb collectées le 18 juillet. Mais les images sont l’œuvre d’un Redditor utilisant u/arizonaskies2022. (Inverse a essayé de contacter le Redditor via la plate-forme pour cette histoire, mais n’a obtenu aucune réponse.)

Ce scientifique citoyen a fait le travail acharné de digérer les données Webb accessibles au public. Ils ont ensuite posté l’image sur le forum r/jameswebb de Reddit le 20 juillet.

“Les deux images sont des fichiers de données brutes publiques que j’ai trouvés et téléchargés à partir du site Web MAST”, écrit you/arizonaskies2022 dans une réponse à leur publication Reddit.

« J’ai effectué un traitement minimal. Aucune image n’est recadrée, juste un peu d’étirement et de couleur.”

L’instrument NIRISS (Near InfraRed Imager and Slitless Spectrograph) de Webb a observé TRAPPIST-1 lundi.

“Les données ont été rendues publiques immédiatement”, a déclaré un porte-parole du Space Telescope Science Institute. Inverse.

Le Space Telescope Science Institute exploite à la fois les télescopes Webb et Hubble, et la plupart des données brutes des instruments des télescopes sont accessibles au public en ligne. Si quelqu’un a le bon logiciel et suffisamment de connaissances pour convertir les données en images ou en spectres, il peut le faire. L’Institut organise même des webinaires pour enseigner aux gens comment effectuer ce type de traitement.

Il n’y a que quelques exceptions à cette règle; les scientifiques qui ont aidé à concevoir les instruments de Webb auront un accès exclusif aux données de leurs propres observations pendant quelques mois.

Quelle est la prochaine étape pour Webb – Pour tous les fans de TRAPPIST-1, sachez que ce n’est pas la dernière fois que nous verrons ce refuge exoplanétaire stellaire.

TRAPPIST-1 est une petite étoile froide (à la fois thermique et intéressante) à environ 40 années-lumière de la Terre. C’est l’hôte de sept planètes rocheuses de la taille de notre Terre, et trois d’entre elles se trouvent dans la zone habitable – la zone autour d’une étoile où la température est idéale pour l’eau liquide à la surface d’une planète.

Parce qu’il est si proche et parce qu’il a tant de mondes semblables à la Terre dans sa zone habitable, le système TRAPPIST-1 est l’un des endroits les plus populaires de la galaxie pour rechercher une vie potentielle, ou du moins des mondes extraterrestres potentiellement habitables. .

Si TRAPPIST-1b est passé devant l’étoile lors des observations de Webb le 18 juillet, une partie de la lumière de l’étoile a peut-être filtré à travers l’atmosphère de l’exoplanète. En comparant le spectre de TRAPPIST-1 avant, pendant et après le transit de la planète, les astronomes ont pu tirer des conclusions sur la composition de l’atmosphère de TRAPPIST-1b.

Plus à venir : Le télescope Webb a déjà observé TRAPPIST-1 au moins deux fois en deux semaines d’opérations scientifiques. Nous ne pouvons pas attendre.

Leave a Reply

Your email address will not be published.