Analyse de l’actualité : l’Ukraine entre dans son sixième mois de guerre et fait face à des dilemmes épineux

L’explosion est toujours spectaculaire: Une boule de feu géante crachant, souvent suivie d’une cascade au ralenti d’explosions secondaires dans l’air. Dès que de telles images sont mises en ligne, des commentaires ukrainiens jubilatoires fusent : « C’est l’heure HIMARS !

Alors que la guerre avec la Russie entre dans son sixième mois, l’Ukraine célèbre les récents succès sur le champ de bataille générés par des lanceurs avancés connus sous le nom de High Mobility Artillery Rocket Systems, ou HIMARS. Le Pentagone a livré ou promis une douzaine de systèmes avancés qui peuvent atteindre des cibles jusqu’à 80 km.

Après l’invasion à grande échelle par la Russie de son petit voisin le 24 février, le conflit est passé de la tentative initiale infructueuse de Moscou de prendre la capitale, Kiev, à d’importantes pertes territoriales ukrainiennes cet été dans le cœur industriel de l’est du pays.

Maintenant, le calcul du combat semble à nouveau changer, avec les troupes ukrainiennes, aidées par leurs nouvelles armes, attaquant des dizaines d’endroits, y compris des dépôts de munitions russes, des concentrations de troupes et des ponts. Cela est considéré comme une préparation probable pour une offensive visant à récupérer le territoire occupé par la Russie dans le sud du pays, près de la côte de la mer Noire.

“Les forces armées ukrainiennes utilisent désormais des systèmes de missiles à longue portée avec un grand succès”, a déclaré la semaine dernière le secrétaire américain à la Défense, Lloyd J. Austin III, lors d’une réunion virtuelle de 50 pays faisant don d’équipements à l’Ukraine. “Je pense que tout le monde ici comprend la différence qu’il a faite sur le terrain.”

Des artilleurs ukrainiens vérifient leur équipement avant de se diriger vers les lignes de front à Kherson, en Ukraine, le 15 juillet.

(Agence Anadolu via Getty Images)

Cependant, cet effet de champ de bataille oblige les responsables ukrainiens à marcher sur une ligne mince.

Le président Volodymyr Zelensky et d’autres hauts responsables continuent de plaider vigoureusement pour davantage d’armes occidentales, déclarant sans ambages que l’Ukraine ne peut pas prendre l’initiative militaire sans beaucoup plus d’armes données. La première dame d’Ukraine, Olena Zelenska, a fait une apparition personnelle inhabituelle devant le Congrès mercredi, où elle a clairement appelé à des souffrances civiles aux mains des Russes, tout en appelant également à des équipements militaires supplémentaires.

Mais en même temps, Zelensky et ses lieutenants tentent de dépeindre un paysage dans lequel leurs forces armées sont déjà sur le point de prendre le dessus – promettant implicitement que le pays qui sacrifie des vies, ainsi que les pressions économiques et énergétiques croissantes des alliés occidentaux de la guerre, finira par en valoir la peine.

“Nous avons un potentiel important pour l’avancée de nos troupes vers le front et pour infliger de nouvelles pertes importantes aux occupants”, a déclaré Zelensky dans son discours de fin de soirée au pays jeudi soir.

Les deux messages ne sont pas nécessairement contradictoires. Cependant, le calibrer est une tâche difficile.

Trop de triomphalisme, tout en stimulant le moral national, peut saper l’urgence des appels à davantage d’armements occidentaux. En revanche, tout semblant de défaitisme pourrait accélérer l’appel extérieur à Zelensky pour qu’il accepte des concessions territoriales à Moscou et peut-être qu’il mette fin aux combats avant que l’hiver ne s’installe.

L’arrivée du temps froid signifiera que les alliés européens de l’Ukraine seront confrontés à une crise énergétique induite par le Kremlin beaucoup plus intense. Austin l’a reconnu, citant les difficultés à maintenir la pression sur la Russie.

“Nous faisons tout notre possible pour maintenir et intensifier la dynamique des dons”, a-t-il déclaré. “Il ne fait aucun doute que ce sera toujours un travail acharné, pour s’assurer que nous maintenons l’unité.”

Sur la scène mondiale, l’Ukraine dépeint constamment la Russie comme une puissance insidieuse à laquelle on ne peut pas faire confiance pour honorer les accords internationaux – et les actions de Moscou rendent souvent cette caractérisation convaincante.

Samedi, des missiles russes ont frappé le port sud d’Odessa, a déclaré l’armée ukrainienne, juste un jour après la signature d’un accord négocié par l’ONU et la Turquie pour permettre les exportations de céréales depuis les ports de la mer Noire destinées aux pénuries alimentaires mondiales causées par la guerre. .

“C’est tout ce que vous devez savoir sur les Russes et les accords”, a tweeté Anton Gerashchenko, conseiller du ministère ukrainien de l’Intérieur. Il a fait valoir que l’épisode renforçait les plaidoyers en faveur d’armes occidentales plus nombreuses et de meilleure qualité pour l’Ukraine.

Avec l’arrivée d’un sixième mois de combats – une traversée psychologique dans une longue zone de guerre – le Kremlin dit qu’il intensifiera ses objectifs militaires et mettra de côté l’accent susmentionné sur le cœur industriel de l’Est, dont il a pris une grande partie.

Deux femmes sauvent des chats autour de bâtiments endommagés.

Deux femmes ont sauvé des chats autour de bâtiments endommagés après que les troupes russes ont attaqué des zones résidentielles, blessant au moins un civil à Kharkov, en Ukraine, samedi.

(Agence Anadolu via Getty Images)

Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a récemment formulé des ambitions territoriales qui s’étendent bien au-delà de la région du Donbass, dont Moscou s’était fixé l’objectif principal après avoir échoué à submerger et subjuguer Kiev dans les premières semaines de la guerre. .

“La géographie a changé – il n’y a pas que Donetsk et Louhansk”, a déclaré Lavrov aux médias russes la semaine dernière, faisant référence aux deux provinces orientales qui composent le Donbass.

Le Kremlin affirme que l’intensification du soutien militaire occidental à l’Ukraine a joué un rôle dans sa décision d’élargir ses objectifs de guerre. Cette affirmation a été rejetée par des responsables occidentaux, dont la ministre allemande des Affaires étrangères Annalena Baerbock, qui a déclaré la semaine dernière à la chaîne de télévision publique allemande Deutsche Welle que “c’est juste une nouvelle propagande du côté russe”.

Les responsables ukrainiens et occidentaux disent depuis des mois que la Russie se prépare peut-être à annexer des zones saisies depuis l’invasion, mais ces avertissements se sont intensifiés ces derniers jours.

“La Russie prépare le terrain pour l’annexion du territoire ukrainien qu’elle contrôle, en violation directe de la souveraineté de l’Ukraine”, a déclaré la semaine dernière le porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby.

Kirby, qui avait prédit que le Kremlin pourrait annexer dès septembre, a déclaré que le président russe Vladimir Poutine “époussetait le scénario” de son annexion illégale de la péninsule ukrainienne de Crimée en 2014.

Les responsables ukrainiens et occidentaux affirment que les citoyens ukrainiens vivant déjà sous la domination russe sont soumis à une série d’horreurs – torture, détention illégale, disparitions forcées. Un rapport de Human Rights Watch, basé à New York, a détaillé vendredi “un abîme de peur” dans les régions occupées par la Russie du sud de l’Ukraine.

Sur le champ de bataille, les capacités de l’armée ukrainienne se renforcent, tandis que celles de la Russie diminuent apparemment. Jeudi, Vadym Skibitskyi, un responsable de l’agence ukrainienne de renseignement de défense, a déclaré lors d’un briefing en ligne que la Russie avait consommé jusqu’à 60% de son stock de missiles de précision. Mais il a noté que Moscou possède encore d’énormes stocks de missiles, datant de l’ère soviétique.

“Les forces russes continueront probablement à utiliser leurs réserves de systèmes d’armes soviétiques de moindre précision”, selon une étude de l’Institut pour l’étude de la guerre, basé à Washington. “Mais l’efficacité de ces frappes, comparée à l’impact des frappes ukrainiennes HIMARS, est susceptible d’être limitée.”

Moscou nie avoir délibérément pris pour cible des civils, mais l’utilisation croissante de projectiles imprécis est responsable de certains des carnages récents dans les villes ukrainiennes éloignées du front de bataille oriental.

Parents et amis regardent une jeune fille qui a été assassinée.

Des parents et des amis rendent un dernier hommage à Liza Dmytrieva, 4 ans, qui a été tuée par une attaque de missile russe, lors d’une cérémonie à Vinnytsia, en Ukraine, le dimanche 17 juillet 2022.

(Efrem Lukatsky / Associated Press)

L’Ukraine a été transpercée plus tôt ce mois-ci par la mort d’une attaque à la roquette russe contre une fillette de 4 ans atteinte du syndrome de Down dans la capitale provinciale centrale de Vinnytsia. Quelques instants avant que des éclats d’obus ne traversent un centre-ville, l’enfant pétillante, Liza Dmytrieva, a été montrée dans des publications sur les réseaux sociaux poussant joyeusement son propre landau.

Des images horribles ultérieures ont montré son corps froissé sur le sol, ainsi que des images du pied coupé de sa mère gravement blessée.

D’autres scènes aussi poignantes sont apparues la semaine dernière dans la deuxième plus grande ville d’Ukraine, la métropole orientale de Kharkiv, qui, après un bref délai, a de nouveau été la cible de tirs nourris de la Russie. Sur des photos largement diffusées en ligne et vérifiées par des responsables ukrainiens, un père en deuil s’est agenouillé pendant des heures à côté du corps de son fils de 13 ans assassiné, tenant la main du garçon, à la suite d’une grève à un arrêt de bus de la ville.

La prévision est un art particulièrement difficile lorsqu’il s’agit de cette guerre.

Le chef de l’équivalent britannique de la CIA, le directeur du MI6, Richard Moore, a déclaré la semaine dernière lors d’un forum sur la sécurité très médiatisé à Aspen, dans le Colorado, que les troupes russes avaient subi un “très, très saignement de nez” et a suggéré que Moscou était “sur le point de courir sur vapeur.”

Pourtant, le haut commandant militaire américain, s’exprimant lors du même événement, a prédit une bataille longue et épuisante.

“Cela continuera probablement comme une guerre d’usure pendant un certain temps jusqu’à ce que les deux parties voient une autre issue”, a déclaré le général d’armée Mark Milley, président des chefs d’état-major interarmées. “Peut-être par la négociation, ou quelque chose comme ça.”

King a rapporté de Kiev et Wilkinson de Washington.

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