Comment faire baisser sa facture d’électricité estivale ?

Alors que certaines parties du pays cuisent avec des températures à trois chiffres, les Américains allument leurs climatiseurs et accumulent leurs factures d’électricité.

Les factures qui devraient normalement augmenter à cette période de l’année augmentent car le coût de production de l’électricité a augmenté rapidement. Selon l’Energy Information Administration des États-Unis, près de 90% des foyers aux États-Unis utilisent une forme de climatisation pour le refroidissement. Les dernières prévisions de l’administration indiquent que les prix moyens de l’électricité résidentielle augmenteront de 4,7 % cet été par rapport à l’été dernier.

Voici quelques conseils pour gérer votre facture de climatisation.

Les ajustements saisonniers peuvent aider à maintenir le bon fonctionnement des systèmes de climatisation centraux. Les techniciens vérifient généralement le niveau de liquide de refroidissement et nettoient les serpentins de refroidissement. “Cela améliore le fonctionnement du climatiseur et réduit les coûts”, a déclaré Adam Cooper, directeur principal des solutions client à l’Edison Electric Institute, un groupe qui représente les entreprises d’électricité appartenant à des investisseurs.

Si vous avez retardé l’entretien, vous devrez peut-être attendre plus longtemps pendant les mois les plus chauds. Mais au moins, vous pouvez remplacer vous-même les filtres à air du système pour que l’air refroidi continue de circuler et que l’appareil fonctionne efficacement.

Fermez les volets ou les stores pendant la journée pour vous protéger du soleil. Vous pouvez également essayer une pellicule de plastique qui s’accroche aux fenêtres pour bloquer les rayons du soleil. Vous pouvez le faire installer par un professionnel ou acheter des kits de bricolage (environ 10 $ par fenêtre). Le site Web “économiseur d’énergie” du ministère de l’Énergie suggère que le film est préférable pour les zones où les saisons de refroidissement sont longues, car ils bloquent également la chaleur solaire en hiver.

Les fenêtres et les portes qui présentent des courants d’air qui rendent votre maison froide en hiver peuvent également la rendre plus chaude en été, alors scellez-les avec des coupe-froid, du mastic ou de la mousse pulvérisée.

Une bonne isolation est particulièrement importante pour garder votre maison fraîche et sèche dans les climats chauds, a déclaré Richard Trethewey, un entrepreneur en chauffage et en climatisation qui apparaît dans l’émission télévisée “This Old House”. Pour vous assurer que votre maison est éconergétique, envisagez un audit énergétique pour identifier les zones qui ont besoin de plus d’isolation. De telles évaluations coûtent généralement quelques centaines de dollars, mais certains outils couvriront le coût. Pour trouver un entrepreneur qualifié, recherchez le site Web du Building Performance Institute, qui certifie et recommande les techniciens qui effectuent les audits travailler.

Les pommes de douche à faible débit peuvent économiser de l’électricité en chauffant moins d’eau, a déclaré Arah Schuur, directeur exécutif de Northeast Energy Efficiency Partnerships, ou NEEP, une organisation à but non lucratif qui promeut la collaboration régionale. Et les barrettes d’alimentation “intelligentes” peuvent couper l’alimentation des appareils lorsqu’ils ne sont pas utilisés, a-t-elle déclaré.

Les ventilateurs de plafond peuvent vous aider à vous sentir plus frais et à augmenter votre thermostat. Éteignez le ventilateur lorsque vous n’êtes pas chez vous, car “les ventilateurs refroidissent les gens, pas les pièces”, explique le ministère de l’Énergie. Utilisez les sécheuses et les lave-vaisselle pendant les heures plus fraîches et évitez d’utiliser votre four les jours chauds, suggère le département.

Envisagez un thermostat programmable pour gérer votre système de climatisation, surtout si vous n’êtes pas chez vous pendant la journée. Vous pouvez la régler à une température plus élevée lorsque vous êtes parti et la baisser à votre retour. Si vous optez pour une version “intelligente” connectée à internet, vous pouvez la piloter à distance depuis votre téléphone portable. Les services publics peuvent offrir des incitatifs ou des rabais aux consommateurs qui installent les thermostats.

Certaines entreprises de services publics paient les clients qui enregistrent leurs thermostats intelligents et participent à des événements d’économie d’énergie pendant les périodes de forte demande. Le service public de l’Arizona paie les clients, par le biais de crédits sur leur compte, s’ils autorisent le service public à augmenter leur thermostat intelligent jusqu’à quatre degrés lors des événements “Cool Rewards” en été. Le programme est limité à 20 événements par été, chacun d’une durée maximale de trois heures.

Si votre système de refroidissement vieillit, envisagez d’investir dans un remplacement car les modèles plus récents sont beaucoup plus efficaces, a déclaré M. Trethewey. Il y a maintenant plus d’options, a-t-il dit, comme les nouveaux systèmes de pompe à chaleur qui utilisent la technologie “inverter” pour refroidir votre maison en été (et la chauffer en hiver). “C’est comme un régulateur de vitesse”, a-t-il déclaré. Certains États et services publics, dont New York, offrent des incitations financières pour l’installation de pompes à chaleur.

Les nouveaux systèmes de refroidissement peuvent coûter des milliers de dollars, selon le type d’unité, la taille de la maison et d’autres variables. Attendez-vous à payer entre 8 000 et 12 000 dollars, a déclaré Donald Brandt, membre de l’ASHRAE, un groupe de professionnels du chauffage, de la réfrigération et de la climatisation.

Les unités de climatisation domestiques peuvent durer environ 20 ans, si elles sont correctement entretenues, a déclaré M. Brandt.

Vous habitez en appartement ? Recherchez un climatiseur de fenêtre qui répond aux normes fédérales Energy Star. Les unités sont généralement disponibles pour quelques centaines de dollars à 1 000 $, selon la taille requise.

Voici quelques questions et réponses sur les factures de climatisation estivales :

Renseignez-vous sur la facturation « niveau ». Afin de ne pas effrayer les clients avec des factures volatiles, les services publics acceptent souvent de facturer un tarif mensuel fixe, puis de régler toute différence de paiements dus une fois par an. Normalement, votre compte doit être en règle pour être éligible.

Si vous avez du mal à payer votre facture, le gouvernement fédéral finance le Programme d’aide à l’énergie pour les ménages à faible revenu. Vérifiez auprès de l’agence appropriée dans votre pays pour voir si vous êtes admissible.

Augmenter votre thermostat d’un seul degré en été réduira votre facture d’électricité de 2%, selon l’Institut Edison. Le département de l’énergie suggère de régler le thermostat le plus haut possible lorsque vous êtes à la maison – visez 78 degrés – et quelques degrés plus haut lorsque vous êtes absent.

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