Diana Kennedy, auteure de livres de cuisine faisant la promotion de la cuisine mexicaine, décède à 99 ans

Diana Kennedy, une auteure de livres de cuisine d’origine britannique et expatriée qui est devenue l’un des plus grands experts mondiaux de la cuisine mexicaine authentique, influençant des générations de chefs et déplorant l’expérience américaine de la restauration rapide de tacos wan et d’enchiladas à l’étranger, est décédée le 24 juillet à son domicile de Zitacuaro, Mexique. Elle avait 99 ans.

Son amie Concepción Guadalupe Garza Rodríguez a confirmé sa mort à l’Associated Press, mais n’a pas nommé de cause précise.

Mme Kennedy s’est installée pour la première fois au Mexique à la fin des années 1950 après avoir épousé un correspondant étranger qui y travaillait pour le New York Times. Elle a minutieusement recherché les recettes traditionnelles des cuisiniers domestiques mexicains, documentant les plantes comestibles indigènes à la manière d’un érudit en quête.

Au fil des décennies, elle est devenue connue sous le nom de «Julia Child of Mexican cuisine» ou de «grande prêtresse de la cuisine» du pays – des surnoms qu’elle rejetait généralement d’un geste de la main, comme tant de créatures de juin dans sa cuisine extérieure mexicaine.

Elle s’est décrite comme un “fléau licencié” de la gastronomie, promouvant des plats de l’humble au sophistiqué, des boulettes de viande à la sauce chipotle à la soupe à la crème de potiron. Elle a également poursuivi sans vergogne des recettes plus aventureuses pour les tamales d’iguane et la cervelle de bœuf aux jalapeños.

Intrépide, salée et franche, Mme Kennedy n’avait aucune patience pour l’inefficacité, l’inexactitude ou le gaspillage, et elle interrompait souvent ses déclarations avec un juron exquis. Une explication trop simpliste de la fabrication des tortillas de maïs pourrait l’amener à affronter en personne un auteur de livre de cuisine ou à écrire des lettres injurieuses au Washington Post, au Times et au magazine Saveur.

Mais sa réputation imposante a conduit de futurs chefs superstars, dont José Andrés et Rick Bayless, à faire des pèlerinages chez Mme Kennedy pour acquérir ses connaissances.

“Je ne peux pas vous dire à quel point ma chère amie Diana Kennedy a été précieuse pour moi et ma cuisine”, a déclaré Andrés. « Elle est la conteuse ultime de la cuisine mexicaine et a eu un tel impact sur l’éducation du reste du monde à propos de la cuisine mexicaine. Chaque fois que je cuisinais avec elle, j’ai appris à écouter les chuchotements des ingrédients mexicains.

Andrés a offert aux Washingtoniens des visites avec Mme Kennedy toutes les quelques années à partir de 2008, période pendant laquelle elle s’est entretenue dans l’un de ses restaurants. Mme Kennedy a dit qu’elle pouvait dire à quel point une cuisine professionnelle fonctionnait en voyant ce qu’il y avait dans la poubelle.

Mme Kennedy a travaillé les quatre dernières décennies de sa vie depuis sa maison en adobe et son ranch dans l’État mexicain de Michoacán. “Je voulais une maison faite de matériaux fabriqués localement qui mettrait l’accent sur les ressources de la région et se conformerait aux contraintes avec lesquelles mes voisins ont dû vivre et ont survécu pendant des années”, écrit-elle dans son livre de cuisine “My Mexico” (1998).

En 2014, elle a commencé à convertir sa résidence en Diana Kennedy Center, un centre éducatif à but non lucratif qui abrite sa vaste collection de livres de cuisine mexicains anciens et poursuivra ses cours de cuisine.

De son premier ouvrage, “The Cuisine of Mexico” (1972), à des volumes ultérieurs tels que “Nothing Fancy: Recipes and Recollections of Soul-Satisfying Food” (1984), Mme Kennedy était synonyme d’étude minutieuse et de patience. Une même recette peut remplir plusieurs pages.

“Jamais auparavant dans l’histoire, plus de gens n’avaient eu plus de cuisines, plus d’appareils, plus d’ingrédients pour cuisiner et plus de temps pour cuisiner que l’Américain moyen aujourd’hui”, a-t-elle écrit dans “Nothing Fancy”, “alors pourquoi ne pas vous détendre et prendre quelques essayer des recettes qui durent quatre jours ? »

Fascination précoce pour la nourriture

Diana Southwood est née à Loughton, une ville au nord-est de Londres, le 3 mars 1923. Sa mère était institutrice de maternelle et son père était vendeur. Diana et sa sœur adoraient visiter un épicier à proximité et parcourir des valises remplies de nourriture provenant d’endroits lointains.

Sa marraine a payé pour que la jeune Diana fréquente une école de filles à Hampstead, où elle a commencé à apprendre les arts culinaires. Elle est allée au Pays de Galles pendant la Seconde Guerre mondiale pour travailler dans le Corps forestier et est venue déguster les produits frais et locaux et les fromages cuits au feu de bois.

Elle a travaillé comme gestionnaire de logements dans des villages miniers en Écosse après la guerre et a demandé aux cuisiniers de partager avec elle leurs recettes et leurs techniques. Elle a continué cette pratique en voyageant et en faisant des petits boulots partout où elle le pouvait : en Espagne, en France et en Autriche et enfin lorsqu’elle a émigré au Canada.

De là, elle a commencé son histoire d’amour culinaire tropicale, voyageant à Porto Rico et en Jamaïque. Elle était en Haïti lorsque des manifestations anti-gouvernementales ont éclaté en 1956. Le correspondant du Times, Paul P. Kennedy, était là pour le couvrir, séjournant dans le même hôtel à Port-au-Prince.

La traction a été rapide et forte. Elle rejoignit bientôt Kennedy à Mexico, où il était en poste, “avec une promesse de mariage de 500 $ et demi”.

Le couple s’est marié en 1957 et a passé neuf ans au Mexique. Elle cuisinait, apprit les techniques de ses servantes et étudia l’espagnol. Paul Kennedy collectionnait des recettes pour sa femme lorsqu’elle ne pouvait pas l’accompagner lors de voyages en Amérique centrale et dans les Caraïbes.

Dans “Nothing Fancy”, elle se souvient d’une histoire qui raconte à quel point leurs papilles gustatives s’étaient affinées en 1966, lorsque le couple était en route pour New York à cause du cancer avancé de Paul Kennedy :

« Nous étions dans une salle à manger de motel quelque part au Texas. Paul a posé son couteau et sa fourchette peu de temps après avoir commencé son repas. “Je ne sais pas si je dois te remercier ou pas,” beugla-t-il. “Je pourrais manger n’importe où pendant la majeure partie de ma vie, mais maintenant regarde ce que tu m’as fait. Cette putain de merde… » Sur ce, il a repoussé son assiette de dégoût.

C’est également au Mexique que Mme Kennedy a rencontré Craig Claiborne, rédacteur en chef du Times et critique gastronomique. La maison des Kennedy « était un lieu de rencontre international », écrit-il dans la préface révisée de 1986 de « La cuisine du Mexique », rappelant sa cuisine très raffinée, son enthousiasme pour les ingrédients indigènes du pays et son offre à Claiborne d’un livre de cuisine mexicaine à leur première rencontre.

Paul Kennedy est mort à New York en 1967 ; deux ans plus tard, à la demande pressante de Claiborne, Mme Kennedy a commencé à donner des cours de cuisine mexicaine, qui étaient rares à l’époque. Elle a utilisé ses revenus pour financer plusieurs voyages de retour au Mexique au cours des neuf années suivantes, collectant des recherches et des recettes.

Frances McCullough, rédactrice en chef chez Harper & Row, a suivi l’une de ces leçons. Elle et Claiborne ont eu l’idée que Mme Kennedy ferait un livre de cuisine mexicain. McCullough a séduit la richesse des détails et la passion de Mme Kennedy dans le manuscrit de “The Cuisine of Mexico”, demandant pourquoi l’auteur préférait les pieds, la langue, le nez et les oreilles aux poitrines de poulet et aux filets de bœuf.

Mme Kennedy est retournée au Mexique à la fin des années 1970. En 1980, elle achète le domaine Michoacán, qu’elle nomme finalement Quinta Diana. Elle y reçut Charles, prince de Galles en 2002 et lui servit des apéritifs à la tequila, des tortillas fraîches, un velouté de fleurs de courge, une longe de porc cuite dans des feuilles de bananier et un sorbet à la mangue. Elle avait aussi une maison à Austin.

Au fil des ans, elle a systématiquement refusé d’écrire son autobiographie ou de collaborer avec un biographe, mais en 2014, elle a autorisé une équipe de documentaires à la filmer. En 2019, le documentaire « Diana Kennedy : Nothing Fancy » présentait des interviews des chefs Alice Waters, Bayless, Andres, etc.

L’une des plus grandes autorités mondiales en matière de cuisine mexicaine est britannique. Un nouveau film prend en compte son héritage.

Une liste des survivants n’était pas disponible dans l’immédiat.

Mme Kennedy a reçu un Lifetime Achievement Award de l’International Association of Culinary Professionals en 2003 et un Cookbook of the Year Award de la James Beard Foundation pour son livre de 2010 « Oaxaca al Gusto : An Infinite Gastronomy ». En 2014, elle a été intronisée au Temple de la renommée des livres de cuisine de la James Beard Foundation, qui a souligné l’héritage pionnier de “The Kitchens of Mexico”.

Ses autres récompenses comprenaient l’Ordre de l’Empire britannique en 2002 et l’Ordre de l’Aigle aztèque en 1981 du gouvernement du Mexique, la plus haute distinction pour un Mexicain non natif.

L’État mexicain d’Oaxaca fascine Mme Kennedy depuis qu’elle y a effectué son premier voyage en 1965. “Oaxaca al Gusto”, son dernier livre, a mis 14 ans à faire des recherches, ce qui impliquait de nombreux voyages en sac à dos à la recherche d’herbes et de variétés de recherche. des piments qui poussent à l’état sauvage nulle part ailleurs.

“Peut-être suis-je surprise et ravie que les Mexicains eux-mêmes utilisent mes livres”, a écrit Mme Kennedy, “et soient si généreux en reconnaissant, comme ils disent…” ce que j’ai fait pour leur cuisine régionale. ”

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