La RDC va mettre aux enchères des permis pétroliers et gaziers dans l’habitat menacé des gorilles | République Démocratique du Congo

La République démocratique du Congo a annoncé qu’elle vendrait aux enchères des licences pétrolières et gazières la semaine prochaine dans des habitats de gorilles en danger critique d’extinction et dans les plus grandes tourbières tropicales du monde. La vente soulève des inquiétudes quant à la crédibilité d’un accord de conservation des forêts que Boris Johnson a signé avec le pays lors de la Cop26.

Lundi, le ministre des Hydrocarbures, Didier Budimbu, a déclaré que la RDC étendait une vente aux enchères de blocs d’exploration pétrolière avec deux sites chevauchant le parc national des Virunga, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO qui abrite les derniers gorilles de montagne sur Terre.

La vente prévue comprenait déjà des permis pour les tourbières tropicales de la Cuvette centrale dans le nord-ouest du pays, qui stockeront l’équivalent de trois ans d’émissions mondiales de combustibles fossiles.

Le bassin du Congo est la seule grande forêt tropicale qui aspire plus de carbone qu’elle n’en émet, et les experts l’ont décrit comme le pire endroit au monde pour s’approvisionner en combustibles fossiles.

Des groupes environnementaux ont exhorté les grandes entreprises de combustibles fossiles à fermer la vente aux enchères, affirmant que le président Felix Tshisekedi, qui a signé un accord de 500 millions de dollars (417,6 millions de livres sterling) le premier jour de la Cop26 l’année dernière pour protéger la forêt avec Boris Johnson, doit annuler la vente aux enchères. vendre. La forêt tropicale du bassin du Congo s’étend sur six pays et régule les précipitations jusqu’en Égypte.

Plan indiquant la localisation des sites de vente

S’adressant au Guardian, Budimbu a reconnu les préoccupations environnementales mais a défendu le droit de son pays à exploiter ses ressources naturelles. Il a déclaré que les revenus des projets pétroliers et gaziers étaient nécessaires pour protéger la forêt du bassin du Congo et développer le pays sur le plan économique.

“Nous avons une responsabilité première envers les contribuables congolais, qui vivent pour la plupart dans l’extrême précarité et la pauvreté, et luttons pour le bien-être socio-économique que l’exploitation pétrolière est susceptible de procurer”, a-t-il déclaré.

Plus tôt cette semaine, Budimbu a déclaré au Financial Times que les acteurs hollywoodiens Ben Affleck et Leonardo DiCaprio étaient montés “sur leurs grands chevaux” et avaient aidé à arrêter l’exploration pétrolière et gazière dans les Virunga après un documentaire Netflix de 2014, mais a déclaré que la RDC ne serait pas arrêtée cette fois. .

Le président de la RDC et président de l’Union africaine Felix Tshisekedi avec Boris Johnson à la Cop26 le 2 novembre 2021. Photo : Alberto Pezzali/AFP/Getty Images

La vente, prévue les 28 et 29 juillet, a soulevé des inquiétudes quant à la crédibilité d’une lettre d’intention signée par Boris Johnson au nom de l’Initiative pour la forêt d’Afrique centrale (CAFI) pour un accord de 10 ans qui comprend des objectifs de préservation de haute valeur. forêts et forêts tourbières avec 12 pays donateurs.

Lord Goldsmith, ministre britannique de l’Environnement, a déclaré que le gouvernement britannique était “très préoccupé” par les projets d’exploration pétrolière à la Cuvette Centrale.

« Nous croyons fermement que les populations locales devraient bénéficier directement de leurs forêts, et en les dégradant, vous n’y parviendrez pas. Nous continuerons à travailler avec la République démocratique du Congo pour trouver des solutions pour protéger cet écosystème vital et veiller à ce que les engagements de réforme des secteurs minier, pétrolier et gazier soient respectés », a-t-il déclaré.

La RDC est l’un des pays les plus pauvres du monde, avec près des trois quarts de ses 60 millions d’habitants vivant avec moins de 1,90 dollar par jour en 2018, selon la Banque mondiale. Selon Carbon Brief, les émissions par habitant étaient 141 fois inférieures à celles du Royaume-Uni en 2019, qui est responsable de 3 % de toutes les émissions mondiales historiques, à l’exclusion des émissions sous la domination coloniale.

Irene Wabiwa, chef de projet international pour la campagne forestière du Congo à Greenpeace Afrique, a déclaré que la vente aux enchères était une parodie des efforts de la RDC pour se positionner comme un pays solution à la crise climatique.

La figure d'un homme au loin sous un épais dais de feuilles dans le parc national des Virunga.
Une partie du secteur des gorilles du parc national des Virunga, qui est menacé par une “bataille toujours croissante pour le pétrole et le gaz”. Photo : Brent Stirton/Getty Images

“La lutte néocoloniale et toujours croissante pour le pétrole et le gaz en RDC, qui menace désormais le parc national des Virunga, aux côtés des ressources en eau, des tourbières et des aires protégées, est un exemple inquiétant de l’obsession rampante de la monétisation de la nature”, a-t-il déclaré.

Simon Lewis, professeur de sciences du changement global à l’University College de Londres et expert mondial des tourbières de la RDC, a déclaré que le bassin du Congo est le pire endroit au monde à explorer pour le pétrole et le gaz.

“L’ouverture de ces forêts à l’extraction de pétrole entraînera la chasse, la déforestation, la pollution par les hydrocarbures, les émissions de carbone et les conflits sociaux. La vente aux enchères de pétrole est une vente aux enchères pour déclencher une catastrophe naturelle, sanitaire, climatique et des droits de l’homme », a-t-il déclaré.

« Le développement pétrolier apporte des troubles sociaux, comme on peut le voir dans le delta du Niger. Un conflit dans le centre de la RDC, à seulement un trajet fluvial de Kinshasa, pourrait menacer la stabilité du gouvernement et du pays tout entier. Depuis que la guerre du Congo de 1998-2003 et ses conséquences ont tué plus de 5 millions de personnes, tous les efforts doivent être faits pour prévenir les conflits au Congo. La vente aux enchères doit être annulée.

Cafi a déclaré qu’il n’était pas en mesure de commenter à ce stade.

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