La sauce rose est devenue virale sur TikTok. Mais ensuite, il a explosé (littéralement). – Tech Crunch

le passé mois, un chef de Miami reprend TikTok avec son produit phare : la Pink Sauce. Carly Pii, qui utilise la poignée @chef.pii, a publié une série de vidéos faisant la promotion de son condiment fait maison, arrosant d’énormes flaques de vinaigrette magenta profonde sur des gyros, du poulet frit, des frites et des tacos.

Notoirement secrète sur le goût même de sa sauce, Pii a révélé le plus grand mystère d’Internet depuis Cinnamon Toast Shrimp Boy, se méritant la renommée d’Internet (ou la honte, selon la façon dont vous la regardez).

Avant Pink Sauce, Pii avait moins de 1 000 abonnés sur TikTok, mais elle compte maintenant plus de 80 000 abonnés et 3 millions de likes. Pour quiconque vend un produit sur TikTok, devenir viral peut sembler être un rêve, mais pour ce TikToker, c’est devenu plus un cauchemar.

“Nous n’avons pas eu la chance, comme d’autres petites entreprises, de passer par des essais et des erreurs, d’apprendre de nos erreurs et de nous en remettre”, a déclaré Pii dans une vidéo en direct hier soir, diffusée sur son TikTok et YouTube. “Nous n’avons pas eu cette chance parce que nous avons explosé si rapidement. Nous sommes devenus viraux si rapidement.”

Une recette pour le désastre

« Que ferais-tu si tu étais à ma place ? Pii a déclaré dans sa vidéo en direct. “Tu veux juste ramper dans le coin et te cacher ?”

Pii, une mère célibataire avec deux enfants, dit qu’elle travaille comme chef privé depuis quatre ans. Avant TikTok, elle a publié des dizaines de vidéos YouTube entre 2018 et 2020, allant des vidéos mukbang aux vlogs de perte de poids, dans lesquelles elle suivait des régimes à la mode au contenu nutritionnel douteux. La débâcle de la sauce rose a commencé il y a environ un mois, lorsque Pii a partagé sa concoction rose vibrante faite maison sur son petit compte TikTok. Alors que le chef gagnait rapidement des millions de vues sur la plateforme, bien plus rapidement que sa chaîne YouTube de longue date, elle a pris la décision de mettre en bouteille et de vendre Pink Sauce pour 20 $ la bouteille.

Mis à part le prix, ses nouveaux followers ont remarqué que certains détails clés manquaient : quel goût a-t-il, de quoi est-il fait et pourquoi est-il rose ? Elle a même vanté les prétendus bienfaits pour la santé sans divulguer les ingrédients.

“Honnêtement, il a sa propre saveur”, a déclaré Pii sur TikTok. “Si tu veux y goûter, achète-le.”

Le mystère a fasciné les TikTokers, avec le hashtag #pinksauce recueillant plus de 80 millions de vues. De nombreux TikTokers voulaient encourager Pii et voir une créatrice noire réussir – mais le déploiement de la sauce était si chaotique qu’il est devenu difficile pour son public en plein essor de lui donner le bénéfice du doute.

Alors qu’elle se préparait à répertorier la sauce rose à vendre sur son site Web, elle ne voulait toujours pas révéler la source de la teinte colorée – et pour rendre les choses encore plus étranges, les téléspectateurs ont noté que dans chaque vidéo qu’elle a publiée, la nuance et la consistance de la sauce semblaient changer.

Crédits image : @chef.pii sur TikTok

“La couleur n’a pas changé, juste l’éclairage”, a-t-elle déclaré dans un autre TikTok. Elle a expliqué plus tard dans sa vidéo en direct que la sauce rose plus brillante de ses vidéos précédentes était un prototype, pas le produit qu’elle a envoyé (faites-en ce que vous voulez).

Lorsque Pii a finalement révélé les ingrédients de sa sauce rose avant de la mettre en vente, nous nous sommes retrouvés avec plus de questions que de réponses. Selon une image sur son site Web, la sauce tire sa couleur rose du fruit du dragon, également connu sous le nom de pitaya, qui pousse naturellement avec un pigment magenta profond. Bien que le fruit ait une saveur douce, certains testeurs ont décrit la sauce comme une sauce ranch sucrée, ce qui est logique compte tenu du reste des ingrédients de son image : huile de tournesol, miel, piment et ail.

Mais nous arrivons ensuite à l’étiquette nutritionnelle. TikTokers a souligné que les valeurs nutritionnelles ne correspondent tout simplement pas – s’il y avait 444 portions d’une cuillère à soupe dans la bouteille avec 90 calories chacune, alors il y aurait près de 40 000 calories dans la bouteille, ce qui n’a pas de sens mathématiquement.

“Notre étiquette nutritionnelle contenait une erreur et maintenant ils essaient de la prendre et de dire que la nourriture est frelatée parce qu’il y a une faute de frappe”, a déclaré Pii au Daily Dot. “Personne ne reçoit une bouteille avec l’étiquette vissée. Nous avons dû presque tout refaire. Mais les affaires sont les affaires.”

étiquette de sauce rose tiktok

Crédits image : La sauce rose (Ouvre dans une nouvelle fenêtre)

Mais la taille des portions n’était pas le seul problème. Mis à part la faute d’orthographe de “vinaigre”, l’étiquette nutritionnelle indique que le produit – qui est vendu non réfrigéré sans instructions sur la façon de le conserver – contient du lait. Encore une fois, elle n’a pas précisé jusqu’à ce qu’elle fasse sa vidéo en direct qu’elle utilise apparemment du lait en poudre et du pitaya, qui sont de longue conservation.

Le moment le plus dramatique de l’histoire de Pink Sauce est survenu après la livraison des premières expéditions il y a environ deux semaines dans un emballage qui ressemble à un sac en plastique. Effectivement, la sauce rose a explosé pendant le transport, créant un gâchis malodorant.

Le chef Pii a reconnu les colis endommagés plus tôt cette semaine et a déclaré que seuls 50 clients avaient reçu les articles mal emballés. Elle a dit qu’elle envoyait une nouvelle sauce à chaque client concerné qui lui parvenait, et maintenant les envois sont livrés dans des boîtes (qui sont rose vif, bien sûr).

Le terrain difficile des entreprises alimentaires créatives

Après des emballages explosifs, des étiquettes alimentaires défectueuses et une confusion générale sur ce que les gens mangent même, le chef Pii est le “personnage principal” d’Internet ces jours-ci, ce qui n’est généralement pas une bonne chose.

“C’est une petite entreprise qui bouge vraiment, vraiment vite”, a déclaré le chef Pii en s’excusant sur TikTok.

Devenir viral sur TikTok est devenu tellement normalisé maintenant que l’ubiquité culturelle temporaire de Pink Sauce ne le rend pas intéressant. Mais cette panne très publique d’une tentative dirigée par un fabricant dans une entreprise alimentaire reflète les problèmes plus importants des startups alimentaires et des produits de fabrication.

À un moment donné, l’histoire de la sauce rose est allée au-delà de ce que Pii pouvait contrôler. UNE compte meme avec plus de 100 000 abonnés sur Twitter, ils ont fait écho à un mème d’une photo d’un hôpital IV, sous-titré “NE PAS MANGER LA SAUCE ROSE DE TIKTOK”. De tels messages ont conduit par inadvertance à rumeurs que les gens étaient allés à l’hôpital à cause de sa sauce, mais nous n’avons vu aucune preuve pour confirmer que c’est vrai. Un utilisateur a posté une vidéo sur TikTok (leur seul téléchargement) prétendant être à l’hôpital après avoir mangé le produit, mais TechCrunch n’a pas été en mesure de vérifier ces affirmations.

Alors que des informations douteuses se répandent sur TikTok comme un jeu de téléphone, il est difficile de séparer les faits de la fiction – mais il est indéniable que Pii a fait quelques erreurs. Elle a été accusée d’avoir imprimé des étiquettes nutritionnelles incorrectes et d’avoir accidentellement expédié de la sauce rose dans un colis, la faisant exploser pendant le transport. Mais est-elle une escroc élaborée, ou est-elle une entrepreneure en herbe qui commet de grosses erreurs publiques, puis est victime du sombre désir humain de baptiser une victime ordinaire jusqu’à ce qu’elle quitte Internet ? Internet serait-il si mécontent si un homme blanc était derrière la sauce rose ? Qui peut dire.

The Pink Sauce Panic n’est pas le premier snafu de médias sociaux de son genre. Plus tôt cette année, une “soupe de tournesol” maison à 25 $ est également devenue virale sur TikTok… des critiques assez mitigées. Maintenant, le compte TikTok du fabricant de soupe au tournesol semble avoir été supprimé.

Il est logique que les gens se méfient autant de produits comme Pink Sauce, alors que même les startups soutenues par Bobby Flay et Gwyneth Paltrow ont subi les conséquences désastreuses de la vente de nourriture.

Daily Harvest, un service de livraison de repas à base de plantes évalué à plus d’un milliard de dollars, a récemment rappelé ses miettes de lentilles et de poireaux français après que des centaines de clients ont signalé une maladie grave après les avoir mangés. Luke Pearson, un influenceur qui a reçu un dossier de relations publiques de la société, a dû se faire enlever la vésicule biliaire après avoir été malade pendant des semaines. Abigail Silverman, directrice de la création numérique chez Cosmopolitan qui a également reçu un package de relations publiques, a publié un TikTok viral détaillant ses nombreux problèmes médicaux et ses visites à l’hôpital depuis qu’elle a mangé les lentilles. Plusieurs clients sur Reddit ont signalé des symptômes similaires et les ont envoyés aux urgences.

On se croirait vraiment dans Theranos. Où est faite leur nourriture ?? Les agriculteurs fabriquent les ingrédients, mais qui FABRIQUE ET CONDITIONNE VRAIMENT LA NOURRITURE ? ? un client a écrit sur Reddit. Cette semaine, le Daily Harvest a annoncé que la farine de tara – qui, selon eux, ne se trouve dans aucun de leurs autres plats – était à l’origine du problème.

Même si une startup n’envoie pas de personnes à l’hôpital, un faux pas pourrait causer des dommages irréparables à l’entreprise (et aux consommateurs innocents), rendant encore plus difficile la gestion d’entreprises autour d’aliments faits maison.

L’année dernière, Andreessen Horowitz a dirigé la ronde de 20 millions de dollars de la série A pour Shef, un marché pour les cuisiniers à domicile. Shef est particulièrement populaire auprès des clients d’autres pays désireux de profiter du goût de la maison d’un chef qui partage leur héritage. Bien que Shef guide les cuisiniers à domicile à travers un processus d’intégration en 150 étapes, Shef doit résoudre les problèmes juridiques en jeu avec leur entreprise. Chaque État a des lois différentes sur les aliments pour les cottages, qui réglementent la vente d’aliments faits maison. Dans des États comme la Californie, les subtilités de la loi peuvent même varier d’un comté à l’autre. En tant que plate-forme de commerce électronique pour les chefs indépendants, Castiron a également levé du capital-risque l’année dernière. Castiron est venu au premier plan parce que de nombreux États ont facilité la gestion légale d’entreprises alimentaires indépendantes à l’ère de la pandémie, mais la plateforme doit encore s’assurer que ses partenaires respectent leurs lois locales.

Les petites entreprises alimentaires sont encore plus difficiles à opérer en tant que fabricant indépendant, car les TikTokers n’ont généralement pas le luxe d’un financement par capital-risque pour les aider à traverser un territoire juridique et éthique aussi délicat. Certaines grandes stars sociales comme MrBeast, Emma Chamberlain et les Green Brothers ont lancé leurs propres cuisines hantées et entreprises de café, mais ces créateurs sont suffisamment établis pour avoir les ressources nécessaires pour lancer correctement de telles entreprises. Un chef inconnu à Miami n’est pas si fiable.

Même si vous supprimez l’élément de vente d’un produit que les gens mettent dans leur corps réel, nous avons vu des explosions d’influenceurs assez mémorables sur les réseaux sociaux. Vous souvenez-vous de la crise des pots Mason de Caroline Calloway ? Aujourd’hui, des startups comme Cobalt et Pietra en profitent pour aider les fabricants à lancer leurs propres produits, mais malheureusement, les litiges publics de Calloway nécessitent plus qu’un simple partenaire commercial pour être résolus.

Malgré le vitriol en ligne ciblé, Pii n’abandonne pas. Elle a déclaré que le produit est testé en laboratoire, fabriqué dans un établissement et répond aux normes de la FDA. Une fois que c’est fini, elle veut essayer de mettre le produit en magasin. Elle a également mentionné sur son compte qu’elle avait expédié plus de 1 000 commandes cette semaine.

Alors, quelle est la morale de l’histoire ici? Peut-être que le colorant alimentaire artificiel n’est pas si mal après tout.

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