Le pape débarque au Canada, prêt à présenter ses excuses aux groupes autochtones

EDMONTON, Alberta (AP) – Le pape François a entamé dimanche une visite chargée au Canada pour présenter ses excuses aux peuples autochtones pour les abus commis par les missionnaires dans les pensionnats, une étape importante dans les efforts de l’Église catholique pour se réconcilier avec les communautés autochtones et les aider à guérir de générations de traumatismes.

Francis a pris l’avion de Rome à Edmonton, en Alberta, où sa fête de bienvenue comprenait le premier ministre canadien Justin Trudeau et Mary May Simon, une Inuk qui est la première gouverneure générale autochtone du Canada. Francis n’avait prévu aucun événement officiel dimanche, lui laissant le temps de se reposer avant sa rencontre lundi avec des survivants près du site d’un ancien pensionnat à Maskwacis, où il devrait s’excuser.

À bord de l’avion papal, François a déclaré aux journalistes qu’il s’agissait d’un “voyage pénitentiel” et il a exhorté à la prière en particulier pour les personnes âgées et les grands-parents.

Cependant, les groupes autochtones recherchent plus que des mots alors qu’ils demandent l’accès aux registres paroissiaux pour connaître le sort des enfants qui ne sont jamais revenus de l’école. Ils veulent également que justice soit rendue aux agresseurs, des réparations financières et la restitution des artefacts indigènes détenus par les Musées du Vatican.

« Ces excuses confirment notre expérience et créent une opportunité pour l’Église de rétablir des relations avec les peuples autochtones du monde entier », a déclaré le Grand Chef George Arcand Jr., de la Confédération du Traité Six. Mais il a souligné : « Cela ne s’arrête pas là – il reste beaucoup à faire. C’est un début.”

Le voyage d’une semaine de Francis – qui le mènera à Edmonton; Québec et enfin Iqaluit, au Nunavut, dans le Grand Nord — fait suite aux rencontres qu’il a tenues au Vatican au printemps avec des délégations des Premières Nations, des Métis et des Inuits. Ces réunions ont abouti à des excuses historiques le 1er avril pour les abus « déplorables » commis par certains missionnaires catholiques dans les pensionnats.

Le gouvernement canadien a admis que les abus physiques et sexuels étaient répandus dans les écoles chrétiennes financées par le gouvernement qui ont fonctionné des années 1800 aux années 1970. Environ 150 000 enfants autochtones ont été retirés de leur famille et forcés d’y assister dans le but de les isoler de l’influence de leurs foyers, de leurs langues et cultures autochtones et de les assimiler à la société chrétienne du Canada.

Le premier ministre de l’époque, Stephen Harper, a présenté des excuses officielles pour les pensionnats en 2008. Dans le cadre d’une poursuite impliquant le gouvernement, des églises et environ 90 000 étudiants survivants, le Canada a versé des réparations s’élevant à des milliards de dollars qui ont été remis aux communautés autochtones. L’Église catholique du Canada affirme que ses diocèses et ordres religieux ont fourni plus de 50 millions de dollars en espèces et en nature, et espère ajouter 30 millions de dollars de plus au cours des cinq prochaines années.

La Commission canadienne de vérité et réconciliation avait appelé à des excuses papales sur le sol canadien en 2015, mais ce n’est qu’après la découverte en 2021 des restes possibles d’environ 200 enfants de l’ancien pensionnat de Kamloops en Colombie-Britannique que le Vatican s’est mobilisé pour accéder à la demande. .à accomplir.

“Je crois honnêtement que s’il n’y avait pas eu la découverte… et tous les projecteurs qui avaient été braqués sur les Oblats ou l’Église catholique, je ne pense pas que cela se serait produit”, a déclaré Raymond Frogner, archiviste en chef. pour le Centre national des droits de l’homme Vérité et réconciliation.

Frogner vient de rentrer de Rome, où il a passé cinq jours au siège des Missionnaires Oblats de Marie Immaculée, qui exploitaient 48 des 139 pensionnats chrétiens, la plupart de tous les ordres catholiques. Après la découverte des tombes, les Oblats ont finalement offert “une transparence et une responsabilité totales” et lui ont demandé d’enquêter sur les noms des agresseurs sexuels présumés dans une seule école de la province de la Saskatchewan, dans l’ouest du Canada, au siège, a-t-il déclaré.

Là-bas, il a trouvé 1 000 photographies en noir et blanc d’écoles et de leurs élèves, avec des inscriptions au dos, qui, selon lui, seraient précieuses pour les survivants et leurs familles dans l’espoir de retrouver des traces de leurs proches. Il a dit que les Oblats s’étaient mis d’accord sur un projet commun pour numériser les photos et les rendre disponibles en ligne.

La communauté inuit, pour sa part, demande l’aide du Vatican pour extrader un seul prêtre oblat, le révérend Joannes Rivoire, qui a servi les communautés inuit jusqu’à son départ et son retour en France dans les années 1990. Les autorités canadiennes ont émis un mandat d’arrêt contre lui en 1998 pour plusieurs chefs d’accusation d’abus sexuels, mais il n’a jamais été signifié.

Le chef inuit Natan Obed a personnellement demandé à François l’aide du Vatican pour l’extradition de Rivoire, déclarant à l’Associated Press en mars qu’il y avait une chose spécifique que le Vatican pouvait faire pour apporter la guérison à ses nombreuses victimes.

Interrogé sur la demande, le porte-parole du Vatican, Matteo Bruni, a déclaré la semaine dernière qu’il n’avait aucune information à ce sujet.

Lors d’une conférence de presse samedi à Edmonton, les organisateurs ont déclaré qu’ils feraient tout leur possible pour permettre aux survivants de l’école d’assister aux événements papaux, en particulier pour les excuses de Maskwacis et la réunion de mardi à Lac Ste. Anne, longtemps un lieu de pèlerinage populaire pour les catholiques autochtones.

Les deux sont situés dans des zones rurales et les organisateurs organisent un transport en navette à partir de plusieurs zones de stationnement incitatif. Ils ont noté que de nombreux survivants sont maintenant âgés et fragiles et peuvent avoir besoin d’un transport en véhicule accessible, de collations adaptées au diabète et d’autres services.

Le révérend Cristino Bouvette, coordinateur liturgique national de la visite papale, qui est en partie d’origine indigène, a déclaré qu’il espère que la visite guérira ceux qui ont “porté une blessure, une croix qu’ils ont subie, dans certains cas depuis des générations”.

Bouvette, un prêtre du diocèse de Calgary, a déclaré que les événements liturgiques papaux auront une forte représentation autochtone – y compris des rôles importants pour le clergé autochtone et l’utilisation de langues, de musique et de motifs autochtones sur les vêtements liturgiques.

Bouvette a dit qu’il fait ce travail en l’honneur de son « kokum », le mot cri pour grand-mère, qui a passé 12 ans dans un pensionnat à Edmonton. Elle “n’aurait probablement jamais imaginé que son petit-fils serait impliqué dans ce travail des années plus tard”.

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Gillies a rapporté de Toronto.

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La couverture religieuse d’Associated Press est soutenue par le partenariat de l’AP avec The Conversation US, avec un financement de Lilly Endowment Inc. L’AP est seul responsable de ce contenu.

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