Les initiés admettent que la course pour être le prochain Premier ministre britannique est la première pour une «catastrophe cinq étoiles»

La course pour remplacer Boris Johnson à la tête du Parti conservateur et donc Premier ministre s’est rapidement transformée en un test de Rorschach conçu pour découvrir toutes les différentes façons dont les conservateurs britanniques sont misérables.

En Rishi Sunak, l’ancien ministre des Finances, les membres du parti conservateur voient un homme déloyal envers Johnson mener l’exode des responsables du cabinet, conduisant finalement à la chute de Johnson au début du mois. Pire encore, ils le voient comme déloyal envers les principes de ce que signifie être un conservateur. En Liz Truss, la secrétaire d’État sortante, ils voient une Margaret Thatcher décaféinée qui fera tout pour arriver au pouvoir.

Les sondages suggèrent que l’un d’entre eux perdrait les prochaines élections législatives.

Rishi Sunak arrive au Science Museum pour assister à une réunion du cabinet en marge du Global Investment Summit à Londres le 19 octobre 2021.

OLGA AKMEN/AFP via Getty

Le parti au pouvoir britannique est venu à ce triste ultimatum lorsque Boris Johnson a accidentellement lancé une nouvelle course à la direction lorsqu’il s’est tiré une balle dans le pied à cause du dernier scandale d’agression sexuelle pour hanter le parti. Ses mauvais traitements ont donné aux collègues conservateurs de Johnson l’excuse parfaite pour lui dire d’opter pour la décence, affirmant que leur soudaine perte de patience avec lui n’avait rien à voir avec les résultats dévastateurs des récentes élections, qui montraient que leur parti se dirigeait vers les bancs de l’opposition. à Westminster s’il était toujours en charge aux prochaines élections générales.

Johnson est devenu la dernière victime d’une tradition séculaire des conservateurs : faire tomber leur propre chef alors qu’il était au gouvernement. Maintenant, le Royaume-Uni a besoin d’un nouveau Premier ministre. On pourrait penser qu’une question démocrate aussi cruciale recevrait une réponse du peuple britannique lors d’élections générales, mais non. Au lieu de cela, pour la troisième fois depuis 2016, il appartient aux quelque 200 000 membres titulaires d’une carte du Parti conservateur de décider qui recevra le pouvoir incontrôlé de diriger les 67 millions d’habitants du Royaume-Uni.

Les députés conservateurs (MP) ont déjà réduit un champ initial de neuf dirigeants potentiels à seulement deux. Sunak et Truss prennent maintenant la route, font campagne à travers le pays et participent à des débats télévisés avant que quiconque ne soit couronné leader le 5 septembre.

Les querelles entre le plus large bassin de candidats lors des premiers débats étaient si graves que les anciens du parti ont annulé le débat final afin que le reste du pays ne puisse pas regarder les conservateurs se déchirer et détruire leur record à la télévision en direct. Il y a de l’espoir – mais aucune garantie – que la version live produira moins de feux d’artifice.

Le problème est que la plupart des législateurs conservateurs et des membres du parti sont loin d’être enthousiastes à propos de ces deux derniers, ou même de la manière dont les candidats ont été choisis.

“Ce concours particulier était méchant, méchant, personnel et n’avait rien à voir avec la politique”, a déclaré John Strafford, président de la Campagne pour la démocratie conservatrice, une organisation de base qui vise à rendre le parti plus démocratique. «La politique a été mise de côté, de sorte que tous ces voyages d’ego personnels que les députés roulent ont émergé. C’est une honte absolue. C’est une parodie de démocratie. » Le vétéran du parti âgé de 80 ans – qui est membre du parti conservateur depuis 1964 – a déclaré qu’il ne voterait pas pour Truss ou Sunak. Mais il n’a pas perdu l’amour pour Johnson, qui considère Strafford comme “le pire dirigeant conservateur de ma vie”.

Il y a quelques mois à peine, le méga-monnayeur Sunak était une figure nationale de la haine. Son soutien dans les sondages a chuté lorsqu’il a été découvert qu’il détenait une carte verte américaine – se déclarant effectivement permanent en Amérique pour des raisons fiscales – même en tant que chancelier britannique de l’Échiquier et, euh, les autorités fiscales du Royaume-Uni. augmenté. Il est également apparu que sa femme avait annoncé que sa femme – qui détenait environ 835 millions de dollars dans l’entreprise de son père milliardaire – réclamait un statut fiscal spécial pour les résidents britanniques dont la résidence permanente est à l’étranger.

À gauche : Margaret Thatcher ; À droite : Liz Truss

Illustration photo par The Daily Beast/Getty/No. dix

Et Truss n’est certainement pas sans inconvénients. Elle est considérée comme insignifiante dans certaines parties du parti et du public, et a semé son propre embarras auto-saboté. En janvier, elle a dû admettre qu’elle avait dépensé la somme indéfendable de 600 000 dollars de l’argent du gouvernement lors d’un voyage en jet privé vers l’Australie. Et elle a également été appelée à plusieurs reprises pour avoir délibérément tenté de se faire passer pour l’héroïne conservatrice Margaret Thatcher dans une campagne inappropriée de séances de photos qui a duré des années. (Remarque, les images de Sunak ont ​​également choqué – il est difficile de comprendre à quel point il est vraiment petit – 5 pieds 6 – jusqu’à ce que vous le voyiez debout à côté d’un autre humain.)

Une vidéo de Truss prononçant un discours cinglant lors du congrès du parti de 2014 est également devenue virale sans fin pendant la campagne à la direction. “Truss ne connaît rien à l’économie”, a déclaré un ancien ministre conservateur au Daily Beast. « Elle est complètement folle et bizarre. Je pense qu’elle serait complètement hors de son élément.

Des articles ont également paru dans la presse britannique accusant Truss d’avoir délibérément divulgué à la presse des documents destinés à embarrasser ses adversaires lors de la course à la direction. Certaines personnalités du parti craignent que Truss soit suffisamment attrayant pour attirer suffisamment les membres conservateurs pour gagner la course, mais qu’il conduise ensuite les conservateurs à la ruine lors des élections générales prévues de 2024. Sunak peut percer les membres et faire suffisamment appel, ou Truss peut réussir facilement, et nous nous retrouvons avec une catastrophe cinq étoiles absolue », a déclaré un législateur chevronné. « C’est assez sinistre. Je pense que nous nous dirigeons vers l’opposition à ce rythme.”

Incroyablement, il y a même un contingent de membres conservateurs et de législateurs qui sont contre Truss et Sunak parce qu’ils pensent que Boris Johnson est la meilleure personne pour devenir le prochain chef conservateur et Premier ministre. “Il y a eu presque un coup d’État pour se débarrasser de Boris”, a déclaré le député conservateur Michael Fabricant au Daily Beast. Le fervent partisan de Johnson dit qu’il pense que les Britanniques sont frustrés que le parti conservateur soit « devenu comme des lemmings se jetant d’une falaise. Pourquoi faisons-nous cela au lieu de continuer à diriger le pays? C’est complètement auto-indulgent. Fabricant soutient Truss en raison de son aversion pour Sunak, en partie informé de ce que Fabricant appelle “le problème de loyauté” – ce qui signifie que Sunak a trahi Johnson.

Cependant, si l’on en croit les sondages, Sunak semble certainement moins populaire auprès des membres conservateurs que Truss, en partie à cause de sa politique, qui, selon certains, n’est pas assez conservatrice. Ses détracteurs ont attaqué sa réputation de chancelier britannique ou de chancelier de l’Échiquier. Truss aime souligner que sous sa garde, le fardeau fiscal est le plus élevé depuis 70 ans. Les prêts gouvernementaux ont également explosé alors que l’activité économique s’effondrait au milieu des fermetures de COVID. Pire pour la réputation de Sunak à Downing Street, il est le seul candidat à la direction à avoir refusé de promettre des réductions d’impôts s’il devenait Premier ministre. Remerciez le monsieur d’avoir voté pour le Brexit en 2016 – contrairement à Truss – sinon il serait complètement en désaccord avec le sentiment conservateur, selon la sagesse reçue. Bien que même sur le Brexit, Truss semble être favorisée par les eurosceptiques purs et durs puisqu’elle a obtenu un total de 180 sur son ancienne position pro-européenne.

“La personne avec la véritable compréhension de la politique qui était l’acte de classe à certains égards était Rishi”, a déclaré Lord Henry Bellingham, un ancien législateur conservateur maintenant à la Chambre des lords, s’exprimant le matin après avoir demandé à Sunak et Truss de les regarder. rivaliser sur une chasse aux messieurs conservateurs. “Je pense que le gros problème de Rishi est qu’il est le chancelier responsable de certaines hausses d’impôts assez importantes. Il nous a expliqué exactement pourquoi il devait le faire, et il nous a aussi dit très clairement qu’il est instinctivement un conservateur à faible taux d’imposition, mais qu’il a encore un long chemin à parcourir. [prove] Ça.” Bellingham, qui votera pour Truss, a ajouté : “Je pense que Liz gagnera parce qu’elle a plus de soutien de la part des fidèles du parti. D’un autre côté, si ces sondages grand public indiquent que Rishi est plus susceptible de gagner les élections dans la lutte contre [Labour leader Keir] Starmer, plus susceptible de sauver le Royaume-Uni en termes de défis [Scottish First Minister Nicola] Sturgeon, alors je pense que ce sera un facteur.

Même avec Truss devant pour le moment, tout reste à jouer avant le résultat de septembre. Il reste à voir à quel point le Parti conservateur s’abîmera pour en arriver là. Comme le dit un ancien ministre, l’électorat au sens large n’est pas tellement impressionné par les “jugements bon marché et superficiels” utilisés dans la course pour savoir qui est et qui n’est pas. Réel Conservateur, alors que le pays fait face à une série de défis véritablement monumentaux.

“Je veux dire, nous avons atteint le point où les gens disent:” Pour l’amour de Dieu, il y a des problèmes beaucoup plus importants “”, a déclaré l’initié conservateur. « Nous avons une crise mondiale des ressources, nous avons la guerre en Ukraine, nous avons des désavantages sociaux et les gens ne peuvent pas payer leurs factures. Ces déclarations effrayantes ne visent qu’à attirer les factions du parti conservateur et sont potentiellement désastreuses pour le parti au gouvernement.

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