Sous-marin de Belgorod : l’énorme sous-marin de la marine russe pourrait ouvrir la voie à “une nouvelle guerre froide” dans les océans

Selon le plus grand constructeur naval du pays, Sevmash Shipyard, le Belgorod a été remis à la marine russe dans le port de Severodvinsk au début du mois.

Les experts disent que la conception est une version modifiée des sous-marins russes de missiles guidés de classe Oscar II, allongés dans le but d’abriter éventuellement les premières torpilles furtives nucléaires et les premiers équipements de collecte de renseignements.

Si le Belgorod réussit à ajouter ces nouvelles capacités à la flotte russe, au cours de la prochaine décennie, il pourrait préparer le terrain pour un retour aux scènes de la guerre froide sous l’océan, avec des sous-marins américains et russes qui se suivent et se poursuivent dans des visages tendus. . à l’arrêt.

À plus de 184 mètres (608 pieds), le Belgorod est aujourd’hui le sous-marin le plus long de l’océan – encore plus long que les sous-marins balistiques et de missiles guidés de l’US Navy de l’Ohio, qui arrivent à 171 mètres (569 pieds).

Le Belgorod a été lancé en 2019 et devait être livré à la marine russe en 2020 après des essais et des tests, mais ceux-ci ont été retardés par la pandémie de coronavirus, a rapporté l’agence de presse d’État russe TASS. Aucun calendrier n’a été donné pour le déploiement initial du sous-marin.

‘Megatorpedo’

Ce qui distingue le Belgorod de tous les sous-marins à propulsion nucléaire de la flotte russe – voire de tous les sous-marins nucléaires utilisés partout dans le monde – c’est sa mission.

TASS a rapporté que le sous-marin transportera les torpilles Poséidon à capacité nucléaire en cours de développement, qui sont conçues pour être lancées à des centaines de kilomètres et se faufiler au-delà des défenses côtières en traversant le fond marin.

“Ce ‘megator pedo’ nucléaire est unique dans l’histoire du monde”, écrivait en mars l’expert américain en sous-marins HI Sutton sur son site Internet Covert Shores.

“Poséidon est une toute nouvelle catégorie d’armes. Il va remodeler la planification navale en Russie et en Occident, entraînant de nouvelles exigences et de nouvelles contre-armes”, a écrit Sutton.

Les responsables américains et russes ont déclaré que les torpilles pourraient livrer des ogives de plusieurs mégatonnes, créant des ondes radioactives qui rendraient certaines parties du littoral cible inhabitables pendant des décennies.

En novembre 2020, Christopher A. Ford, alors secrétaire d’État adjoint à la sécurité internationale et à la non-prolifération, a déclaré que les Poséidons sont conçus pour “inonder les villes côtières américaines de tsunamis radioactifs”.

Un rapport du Service de recherche du Congrès américain (CRS) en avril a déclaré que les Poséidons sont conçus comme des armes de représailles, conçues pour riposter contre un ennemi après une attaque nucléaire contre la Russie.

Selon le rapport du CRS, le Belgorod serait capable de transporter jusqu’à huit Poséidons, bien que certains experts en armement disent que la charge utile sera probablement de six torpilles.

Sutton a écrit en 2019 que le Poséidon, qui devrait mesurer 2 mètres (6,5 pieds) de diamètre et plus de 20 mètres (65 pieds) de long, “est la plus grande torpille jamais développée dans n’importe quel pays”.

C’est “trente fois la taille d’une torpille” lourde “ordinaire”, a écrit Sutton.

Doutes de torpille

Le CRS a rapporté que le président russe Vladimir Poutine a vanté les Poséidons dans un discours de 2018, en disant : “Ils sont silencieux, très agiles et n’ont pratiquement aucune vulnérabilité à exploiter pour l’ennemi”.

S’ils sont armés d’ogives conventionnelles, les Poséidons pourraient être utilisés contre des cibles “y compris des groupes de porte-avions, des fortifications côtières et des infrastructures”, aurait déclaré Poutine.

Mais il y a des doutes sur l’arme et si elle sera éventuellement ajoutée à l’arsenal russe.

“Il s’agit encore d’une technologie en développement, à la fois la torpille et la plate-forme”, a déclaré Hans Kristensen, directeur du projet d’information nucléaire à la Fédération des scientifiques américains.

Le Poséidon ne devrait pas être prêt à être déployé avant la seconde moitié de cette décennie, a-t-il déclaré. Le CRS a déclaré qu’il ne s’attendait pas à ce que les torpilles Poséidon soient déployées avant 2027.

Et Kristensen souligne que le Belgorod lui-même est vraiment un navire d’essai pour la prochaine classe de sous-marins nucléaires Khabarovsk, dont le premier pourrait être lancé cette année.

“L’Ukraine nous rappelle que les armes russes avancées ne sont pas la panacée, mais souffrent de problèmes de fiabilité. Il y a tout lieu de croire qu’une torpille à portée intercontinentale aura beaucoup de problèmes”, a déclaré Kristensen.

Mais d’autres experts mettent en garde contre toute hypothèse selon laquelle le sous-marin ou les torpilles Poséidon pourraient ne pas être ce qui est annoncé.

“Traduire les impressions des forces terrestres et aériennes tactiques russes en forces sous-marines et nucléaires russes – en particulier les impressions basées sur l’observation de l’exécution d’un assez mauvais plan en Ukraine – pourrait conduire à une sous-estimation dangereuse de la compétence de ces forces et capacités stratégiques russes”, a déclaré Thomas Shugart, ancien capitaine de sous-marin de la marine américaine et maintenant analyste au Center for a New American Security.

“Ce serait comme observer le retrait chaotique des États-Unis d’Afghanistan et, par conséquent, remettre en question la capacité de ses sous-marins lance-missiles balistiques à mener à bien leur mission nucléaire – une conclusion que les opposants aux États-Unis ne tireraient qu’à leurs risques et périls.”

“Jeu sous-marin du chat et de la souris”

Le Belgorod pourrait être le premier d’une flotte de quatre sous-marins capables de transporter les torpilles Poséidon, a déclaré le CRS, dont deux destinés au service dans la flotte russe du Pacifique et deux dans la flotte du Nord.

Sutton, de Covert Shores, a écrit en 2020 que les trois prochains sous-marins armés de Poséidon, la classe Khabarovsk susmentionnée, “seront probablement le sous-marin déterminant des années 2020 car ils représentent un nouvel adversaire difficile”.

“Il est peu probable que d’autres marines emboîtent le pas, mais elles voudront le contrer”, a déclaré Sutton à propos de la classe Khabarovsk. “Le jeu du chat et de la souris où la marine américaine et les sous-marins chasseurs-tueurs (britanniques) de la marine américaine traquent les Russes peut être relancé. Une nouvelle guerre froide dans l’Arctique, l’Atlantique Nord et le Pacifique Nord”, a-t-il écrit.

Alors que le Belgorod pourrait être le futur lanceur d’essai Poséidon, Sutton a déclaré que le sous-marin agirait probablement également comme une plate-forme de collecte de renseignements.

“Il sera piloté par la marine russe, mais fonctionnera sous GUGI, la direction top secrète de l’organisation Deep-Sea Research”, transportant une série de sous-marins nains et de sous-marins “pour effectuer des missions spéciales secrètes”, a écrit Sutton.

Dans un communiqué de presse au début du mois, le constructeur naval russe a souligné les capacités non létales du Belgorod et a déclaré qu’il ouvrait “de nouvelles opportunités à la Russie” pour mener “des expéditions scientifiques et des missions de sauvetage dans les zones les plus reculées de l’océan mondial”.

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