SpaceX teste la fusée Falcon 9 pour un lancement dimanche depuis la Floride – Spaceflight Now

Une fusée Falcon 9 a testé ses neuf moteurs principaux Merlin samedi à 9 h HAE (13 h 00 GMT) en préparation de la mission Starlink 4-25. Crédit: Spaceflight Now

SpaceX a tiré samedi une fusée Falcon 9 au Kennedy Space Center de la NASA en vue du lancement de dimanche avec le prochain lot de 53 satellites Internet Starlink de la société.

Les incendies d’essai sur la rampe de lancement faisaient autrefois partie intégrante de toute campagne de lancement SpaceX, mais la société arrête les essais d’incendie statiques pour la plupart des missions, car la fréquence de lancement du Falcon 9 est passée à une moyenne d’un vol par semaine.

Quelques heures seulement après le lancement d’une fusée Falcon 9 transportant 46 satellites à large bande Starlink depuis la Vandenberg Space Force Base en Californie, SpaceX a lancé vendredi un autre Falcon 9 sur le pad 39A au Kennedy Space Center pour se préparer au lancement dimanche avec 53 autres nœuds de relais Internet.

Mais d’abord, l’équipe de lancement de SpaceX a amorcé la fusée pour un test de tir statique samedi matin.

Du kérosène et de l’oxygène liquide ont été versés dans le Falcon 9 environ 35 minutes avant l’heure d’allumage. Les ingénieurs de SpaceX dans la salle de tir 4 du Launch Control Center de Kennedy ont observé et dirigé l’opération.

Les moteurs Merlin ont tiré samedi à 9 h HAE (13 h 00 GMT) pendant environ 7 secondes, tandis que les pinces de maintien hydrauliques maintenaient fermement le Falcon 9 au sol. Les moteurs ont été étranglés pour générer 1,7 million de livres de poussée, libérant brièvement un panache d’échappement de la tranchée de flamme.

SpaceX a évacué les propulseurs de la fusée après les tirs d’essai, et la société a confirmé que la mission était sur la bonne voie pour un lancement à 9 h 38 HAE (13 h 38 GMT) dimanche. La mission marquera le 33e lancement de SpaceX de l’année et le 53e lancement spécial du réseau Starlink.

Le lancement de vendredi depuis la Californie était le 32e lancement de Falcon 9 de 2022, battant le record de la société de 31 lancements en un an établi en 2021.

Y compris le tir statique de samedi, SpaceX a effectué un tir d’essai sur la rampe de lancement avant six des 33 missions Falcon 9 jusqu’à présent cette année. SpaceX a effectué les tirs d’essai de pré-lancement avant chaque lancement de Falcon 9 jusqu’en 2020, puis a progressivement réduit l’utilisation des tirs statiques.

SpaceX avait l’habitude d’exiger un allumage statique chaque fois qu’un moteur était retiré entre les vols de l’un de ses boosters réutilisables Falcon 9. Selon un rapport publié le mois dernier par Aviation Week & Space Technology, cette exigence a changé pour effectuer un test de tir avant le lancement uniquement lorsque trois moteurs ou plus sont retirés entre les missions.

Le tir statique faisait à l’origine partie de chaque campagne de lancement de SpaceX pour s’assurer que les ingénieurs découvraient tout problème avec la fusée avant le jour du lancement. Mais SpaceX a amélioré ses performances en se lançant à temps, car les flashs de test sont moins fréquents.

Un ajournement de dernière minute d’un lancement prévu en Californie plus tôt cette semaine a marqué la première fois qu’un lancement de Falcon 9 a été annulé dans le compte à rebours du terminal en raison d’un problème technique depuis décembre 2020. SpaceX a enregistré 62 lancements consécutifs de décembre 2020 à cette année. sans compte à rebours causé par un problème de missile.

Et SpaceX a effectué 141 missions consécutives réussies depuis qu’une explosion lors d’un essai de tir statique en 2016 a détruit une fusée Falcon 9 et le satellite de communication israélien Amos 6.

SpaceX continue de tester de toutes nouvelles fusées Falcon 9 sur un banc d’essai à l’usine de la société dans le centre du Texas après que les boosters aient quitté leur usine à Hawthorne, en Californie.

Une vue d’une pile de satellites Starlink emballés à plat en orbite après un lancement précédent. Crédit : SpaceX

Le lancement de la mission Starlink 4-25 dimanche enverra les 53 prochains satellites Internet Starlink de SpaceX en orbite terrestre basse. Le Falcon 9 s’éloigne de la trajectoire 39A et se dirige vers le nord-est au-dessus de l’océan Atlantique, volant sur une trajectoire parallèle à la côte est des États-Unis.

Le propulseur du premier étage de la fusée s’arrêtera environ deux minutes et demie après la mission. Après s’être séparé de l’étage supérieur au bord de l’espace, le premier étage du Falcon 9 se courbera vers le vaisseau drone de SpaceX “A Shortfall of Gravitas” qui se trouve à environ 400 miles (650 kilomètres) dans l’océan Atlantique stationné, à l’aide de propulseurs à gaz froid et ailettes en grille de titane pour aider à contrôler la trajectoire de vol.

Les brûlures de moteur ralentiront le missile pour atterrir sur le drone. Le booster volant sur la mission Starlink 4-25, connue sous le nom de B1062, sera lancé lors de son huitième voyage dans l’espace. Il a fait ses débuts avec le lancement d’un satellite de navigation GPS militaire américain en novembre 2020 et a lancé les missions d’équipage entièrement privées Inspiration4 et Axiom-1 en septembre 2021 et en avril de cette année.

Plus récemment, le booster a volé avec le satellite de communication géostationnaire égyptien Nilesat 301 le 8 juin.

Alors que la première étape descend pour atterrir dimanche, l’étage supérieur du Falcon 9 brûlera pendant environ six minutes pour mettre en orbite 53 satellites Starlink emballés à plat à une altitude comprise entre 232 kilomètres sur 338 kilomètres, sur une pente de 53,2 degrés avec l’équateur.

Le carénage réutilisable du Falcon 9 sera largué lors de la deuxième phase. Un navire de sauvetage est également en poste dans l’Atlantique pour récupérer les deux moitiés du cône de nez après qu’ils se sont écrasés sous des parachutes.

Les satellites – chacun pesant plus d’un quart de tonne – se séparent de l’étage supérieur de la fusée à T + plus 15 minutes et 24 secondes. Quatre barres de rétention sont larguées pour permettre aux satellites de voler librement du Falcon 9 en orbite. Les tiges maintiennent le vaisseau spatial sur la fusée pendant l’ascension dans l’espace.

Les satellites Starlink déploieront leurs panneaux solaires et utiliseront la propulsion ionique pour atteindre leur altitude opérationnelle de 335 miles (540 kilomètres). Les manœuvres d’élévation d’orbite prennent généralement de quelques semaines à quelques mois, selon le plan orbital ciblé par chaque vaisseau spatial.

SpaceX a lancé 2 904 satellites Starlink pour la mission de dimanche, y compris des prototypes et des conceptions antérieures de vaisseaux spatiaux qui ne sont plus en service. La société affirme que son service haut débit Starlink est actuellement disponible dans 36 pays à travers le monde.

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Suivez Stephen Clark sur Twitter : @StephenClark1.

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