Taïwan laissé divisé par l’appel de l’ancien chef de la défense américaine à un service militaire prolongé

Une proposition de l’ancien chef du Pentagone Mark Esper pour Taïwan de tripler son service militaire obligatoire à au moins un an a divisé l’opinion à travers l’île.

Alors que certains disent qu’une prolongation de la durée de service actuelle de quatre mois est hautement nécessaire à la lumière des menaces militaires croissantes de Pékin, d’autres pensent que cela serait extrêmement difficile à mettre en œuvre étant donné la capacité de formation et le personnel inadéquats de Taiwan.

On craint également que les jeunes Taïwanais – une forte source de soutien pour le gouvernement du président Tsai Ing-wen – ne soient dissuadés d’être forcés de servir dans l’armée pendant huit mois supplémentaires, ont déclaré des observateurs.

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Esper, qui a été secrétaire américain à la Défense sous Donald Trump, s’est rendu à Taïwan la semaine dernière en tant que chef d’une délégation de trois membres de l’Atlantic Council, un groupe de réflexion basé à Washington. Lors d’une conférence de presse mardi, il a soulevé la question d’un service militaire prolongé pour aider Taïwan à mieux se préparer à une éventuelle attaque de Pékin.

Pékin considère Taiwan démocratiquement gouverné comme un territoire séparatiste qui doit être réintégré, par la force si nécessaire. L’Armée de libération du peuple chinois (APL) a intensifié la pression sur l’île autonome ces dernières années, avec des exercices navals intensifs et des missions répétées d’avions de chasse qui l’entourent.

“Je pense que Taïwan devrait prolonger et renforcer sa conscription. Cela signifie que les jeunes garçons et filles taïwanais doivent servir dans l’armée de leur pays pendant au moins un an, sinon plus”, a déclaré Esper.

L’invasion russe de l’Ukraine a également suscité un débat sur la manière dont Taïwan peut renforcer ses défenses contre des actions similaires de Pékin. Le chef de la défense de l’île a déclaré en mars que le gouvernement envisageait de prolonger le service militaire de plus de quatre mois.

Actuellement, seuls les hommes taïwanais de plus de 18 ans sont tenus de servir un mandat obligatoire dans l’armée, résultat d’une politique gouvernementale de 2003 visant à constituer une force militaire volontaire d’ici 2017 pour remplacer le système de conscription. Le système de la conscription temporaire a été maintenu pour augmenter la force volontaire. Les femmes ne sont pas tenues de subir un service obligatoire, mais peuvent choisir de rejoindre les rangs volontaires.

Le service militaire a été initialement prolongé à deux ans, mais il a été réduit de moitié en 2008 et encore réduit à quatre mois en 2017, éliminant ainsi la nécessité pour les conscrits de passer du temps dans des unités de terrain.

Esper a également appelé Taïwan à augmenter son budget de défense pour relever les défis posés par l’APL, suggérant qu’elle réserve au moins 3,2 % de son PIB annuel, comme le font les États-Unis, sinon 5 % comme Israël.

Les dépenses annuelles de défense de Taïwan représentent actuellement environ 2 % du PIB.

Chieh Chung, chercheur principal à la National Policy Foundation, un groupe de réflexion affilié au principal parti d’opposition taïwanais, le Kuomintang, a déclaré que presque aucun gouvernement au monde ne peut se permettre un budget de défense qui couvre la plupart de ses dépenses annuelles.

« Si nos dépenses militaires devaient représenter 3,2 % de notre PIB, elles seraient de 722,6 milliards de NT (24,2 milliards de dollars), soit 32 % de nos dépenses annuelles totales, et si elles étaient de 5 %, ce serait 1,13 billion de dollars NT – jusqu’à la moitié de nos dépenses annuelles », a-t-il dit.

“Il est hautement improbable pour une personne normale [government] de se permettre un budget militaire qui représente la moitié de ses dépenses annuelles en temps de paix, car cela évincerait les budgets d’autres secteurs tels que l’éducation, la science et la technologie », a déclaré Chieh, mettant en garde contre l’impact probable sur le développement global.

Taïwan aurait du mal à atteindre ce pourcentage à moins que les impôts ne soient considérablement augmentés, mais cela déclenchera probablement une réponse publique, affectant les futures élections du Parti démocrate progressiste au pouvoir de Tsai, a noté Chieh.

Un service obligatoire plus long serait également difficile à mettre en œuvre étant donné le manque de ressources de formation pour les conscrits, y compris les instructeurs, les installations et les zones de formation, a-t-il déclaré.

Le député du DPP, Lo Chih-cheng, a déclaré que le gouvernement Tsai augmentait chaque année les dépenses militaires au milieu des menaces militaires croissantes de Pékin.

“Mais nous devons considérer deux facteurs : si nous avons suffisamment d’installations pour gérer le service prolongé et si nous avons suffisamment de main-d’œuvre pour éviter l’effet d’encombrement lorsque davantage de personnes sont appelées pour un service obligatoire plus long”, a-t-il déclaré.

En raison du faible taux de natalité de Taïwan, un tel changement affecterait non seulement l’armée, mais également plusieurs autres secteurs, a noté Lo. “Si des hommes et des femmes doivent être employés, il y aura une énorme pénurie de main-d’œuvre pour d’autres secteurs.”

Yeh Yao-yuan, professeur d’études internationales à l’Université de St. Thomas dans le Minnesota, a déclaré que la question la plus difficile serait la réponse du public, en particulier parmi les conscrits.

“Cela reviendrait à perdre les élections si un parti politique osait prôner une reprise d’un an du service militaire obligatoire”, a-t-il déclaré dans un message sur Facebook.

Les utilisateurs taïwanais des médias sociaux ont accepté. “Pensez-vous que les partis politiques attachent plus d’importance au renforcement des capacités de combat des conscrits ou aux élections?” a posté un commentaire sur PTT Bulletin Board System, le salon de chat Internet le plus populaire et le plus grand de Taïwan.

“Le gouvernement DPP n’oserait pas faire cela. Ils ont besoin de votes lors des élections de fin d’année”, a déclaré un autre utilisateur, citant les sondages du gouvernement local en novembre, qui ont été considérés comme des élections de mi-mandat révélant le vote du public avant les élections de 2024. course présidentielle.

L’ancien secrétaire américain à la Défense Mark Esper avec le président taïwanais Tsai Ing-wen à Taipei. Photo : Document via Reuters alt=L’ancien secrétaire américain à la Défense Mark Esper avec le président taïwanais Tsai Ing-wen à Taipei. Photo : Document via Reuters>

Cependant, Shen Ming-shi, directeur du Centre de sécurité nationale de l’Institut de recherche sur la défense et la sécurité nationales, un groupe de réflexion gouvernemental à Taipei, a soutenu la reprise du service obligatoire d’un an.

“Quatre mois d’entraînement ne suffisent pas pour développer de véritables compétences au combat, d’autant plus que les conscrits qui terminent leur formation deviennent des réservistes pendant un certain temps”, a déclaré Shen.

Les autorités taïwanaises ont jusqu’à présent passé sous silence la question, affirmant seulement qu’elles pesaient toujours la proposition.

Cet article a été initialement publié dans le South China Morning Post (SCMP), le reportage le plus fiable sur la Chine et l’Asie depuis plus d’un siècle. Pour plus d’histoires SCMP, explorez l’application SCMP ou visitez le Facebook du SCMP et Twitter pages. Copyright © 2022 South China Morning Post Publishers Ltd. Tous les droits sont réservés.

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