À Okinawa au Japon, les femmes font revivre l’art du tatouage hajichi

Remarque

NAHA, Japon – Hana Morita parcourait Pinterest lorsqu’elle est tombée sur hajichi, un tatouage minimaliste porté par les femmes d’Okinawa sur leurs doigts et leurs mains. Autrefois commun sur les îles subtropicales où subsistent encore les traces d’une culture distincte, l’art avait pratiquement disparu au cours d’un siècle d’assimilation.

En tant qu’Américaine d’origine japonaise de quatrième génération qui rendait visite à sa grand-mère à Okinawa chaque été, Morita a fait de la recherche sur le hajichi une partie de sa quête pour comprendre les racines de sa famille. Puis elle a trouvé un artiste hajichi d’Okinawa sur Instagram et s’est fait tatouer son premier tatouage.

“Je voulais que cela marque la confirmation physique que je devenais plus moi-même”, a déclaré Morita, 22 ans. “Ma grand-mère était vraiment heureuse de le voir parce que sa grand-mère avait aussi du hajichi.”

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Morita fait partie d’un nombre croissant de femmes dans la vingtaine et la trentaine qui découvrent la forme d’art perdue à travers les médias sociaux et font un petit mais passionné retour. Ils font partie d’un mouvement plus large visant à préserver le caractère unique d’Okinawa et à montrer qu’elle est bien plus que sa réputation de destination de villégiature avec des bases militaires américaines.

Okinawa était le royaume indépendant des Ryukyu avant d’être annexé par le Japon en 1879, puis occupé par les États-Unis près de 30 ans après la Seconde Guerre mondiale. Cette année marque le 50e anniversaire du retour d’Okinawa au Japon de la domination américaine, mais Okinawa dit qu’ils sont traités comme des citoyens de seconde classe au Japon, malgré le fardeau de la présence militaire américaine.

Hajichi a été interdit en 1899 lorsque le gouvernement japonais a osé s’assimiler et que de nouvelles normes de décence publique ont émergé alors que le pays s’ouvrait aux étrangers après plus de 200 ans de politiques isolationnistes. Alors que les tatouages ​​deviennent de plus en plus populaires parmi les jeunes Japonais, ils restent stigmatisés et souvent associés aux yakuza, le syndicat criminel japonais.

Aujourd’hui, les efforts d’une poignée de tatoueurs d’Okinawa et de Tokyo pour faire revivre le hajichi ont atteint des artistes et des clients des communautés de la diaspora au Brésil et à Hawaï. Certains considèrent le renouveau comme un retour à une époque où les femmes d’Okinawa occupaient des postes puissants en tant que chefs religieux et soutiens de famille. Pour eux, c’est un symbole d’autonomisation dans un pays qui se classe parmi les plus bas des pays développés en termes d’avancement des femmes.

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« Hajichi fait également partie de l’idée que les femmes ont du pouvoir. Et parce que je vis dans une société patriarcale comme le Japon, je pense que c’est en partie pourquoi j’ai été attiré par le hajichi”, a déclaré Moeko Heshiki, 30 ans, fondateur du projet Hajichi. “Même dans l’industrie du tatouage, de nombreux tatoueurs sont des hommes. Mais le hajichi était principalement fait par des femmes pour des femmes, donc cela semblait très significatif.

Ayant grandi à Tochigi, au nord de Tokyo, Heshiki a subi des micro-agressions concernant son identité d’Okinawa. “Vous avez la peau claire pour une Okinawan”, disaient les gens, soulignant que son nom ne ressemblait pas à un nom japonais typique. (C’est Okinawa.) Mais être Okinawa était important pour elle.

Alors qu’elle cherchait un dessin de tatouage pour représenter sa famille, elle est tombée sur hajichi sur Pinterest. Elle a obtenu son premier hajichi d’un tatoueur tribal à Tokyo et a ouvert ses propres studios à Tokyo et à Okinawa en 2020. Les tatoueurs d’Okinawa pratiquent désormais le hajichi, mais Heshiki est le seul spécialiste du hajichi – “hajicha” – sur les îles.

Les origines de Hajichi sont obscures et, selon les chercheurs, remontent au XVIe siècle.

C’était un signe de fierté de la féminité, de la beauté et de la protection contre les mauvais esprits. Cela peut aussi indiquer un mariage. Selon « Hajichi of Nakijin, A Vanishing Custom », un document de recherche de 1983, les jeunes femmes recevaient souvent le hajichi lors de plusieurs séances comme rite de passage à travers différentes étapes de la vie. Les îles de Ryukyu avaient chacune leurs propres conceptions et coutumes.

Heshiki essaie de rester aussi proche que possible des techniques originales, piquant à la main avec des aiguilles de bambou et référençant des dessins dans des livres d’histoire de librairies d’occasion et des tissus de différentes régions.

Elle s’assure que ses clients sont d’origine okinawaienne avant de leur tatouer les emplacements traditionnels des doigts, des mains et des poignets. Nombreuses sont les jeunes métisses qui la retrouvent sur Instagram. Pour ceux qui sont attirés par eux pour des raisons esthétiques, elle les tatoue sur diverses parties du corps pour préserver le tatouage à la main pour les femmes d’origine okinawaienne.

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Le renouveau a conduit les femmes à faire de nouvelles découvertes sur Okinawa avant la domination japonaise ou américaine. Par exemple, quand Heshiki a montré son hajichi à son père, qui est né à Okinawa sous l’occupation américaine, cela a rappelé des souvenirs de sa grand-mère, qui a dit à Heshiki qu’elle avait aussi le tatouage et parlait un dialecte différent qui a disparu après l’annexion.

Et ils espèrent le transmettre. Akemi Matsuzaki, une native d’Okinawa de 32 ans, enseigne la danse hip-hop et est souvent interrogée sur son hajichi par ses élèves, ce qui entraîne des conversations sur la culture indigène d’Okinawa.

Matsuzaki, dont le grand-père est américain, a obtenu son premier hajichi cette année et prévoit de faire un dessin complet avec les deux mains. Lorsqu’elle aura 37 ans, une étape importante à Okinawa, elle prévoit d’acheter un design spécial pour marquer l’année.

“Une fois que je l’ai fait, c’était tellement incroyable et c’était tellement naturel pour moi”, a-t-elle déclaré. “Bien que je sois né à Okinawa et que je travaille ici, le hajichi m’a fait sentir encore plus comme si j’étais vraiment ici, et m’a fait me sentir plus à l’aise et fier de qui je suis.”

Pourtant, le hajichi est rare. Se faire tatouer, en particulier sur une partie du corps exposée comme les mains, est un gros engagement qui peut se retourner contre vous sur le plan professionnel.

Pour ces femmes, Minami Shimoji, une ergothérapeute de 30 ans à Okinawa, propose une alternative : un hajichi temporaire avec de l’encre à base de fruits utilisée pour les tatouages ​​tribaux dans la région amazonienne. Shimoji a découvert le hajichi lorsqu’elle a vu une patiente âgée avec une marque sur la main qui ressemblait à l’art.

Se faire tatouer au Japon, en particulier sur une partie du corps exposée comme les mains, est un gros engagement qui peut se retourner contre vous sur le plan professionnel. (Vidéo : Michelle Lee/The Washington Post)

Shimoji avait grandi en exécutant des danses d’Okinawa et voulait en savoir plus. Elle aspire à devenir tatoueuse à plein temps mais dirige maintenant un studio à temps partiel dans un immeuble à Chatan, près d’une base militaire américaine.

Alors que des avions militaires passaient à toute allure, noyant la musique dans son studio, elle a feuilleté les centaines de commentaires sur une vidéo TikTok qu’elle a faite sur le hajichi.

Elle est consciente de l’opposition des traditionalistes qui n’approuvent pas son adaptation du hajichi en art corporel, qui ne dure que deux semaines. Mais même pendant l’ère Ryukyu, le hajichi avait évolué, a-t-elle déclaré.

“Hajichi avait à l’origine des conceptions différentes selon la région ou la classe, donc ce n’était jamais seulement cette forme”, a-t-elle déclaré. “Je pense que la culture n’est jamais statique et est quelque chose qui est créée par les gens ensemble, et le hajichi peut évoluer dans le respect des aspects traditionnels.”

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