Cat Game Stray tombe dans le problème d’orientalisme habituel de Cyberpunk

Le protagoniste du chat de Stray est assis avec un sac à dos.

Image: Annapurna Interactif

Si vous vous sentiez mal à l’aise avec les chapeaux de rizières de égaréeTu n’es pas le seul. égarée exalte l’esthétique asiatique pour évoquer l’exotisme et le danger, mais il ne se préoccupe pas de l’histoire de la ville qu’il s’approprie. Ceci est particulièrement problématique car le cadre du monde réel porte un bagage historique douloureux qui ne peut être réduit à des enseignes au néon et à des appartements exigus.

Avec plus de trois millions de personnes par mile carré (qui est 47 fois plus peuplée que Manhattan), la ville fortifiée était la plus ville serrée dans l’histoire du monde. Les rues étaient éclairées par des enseignes au néon car les bâtiments ne laissaient pas entrer beaucoup de lumière naturelle d’en haut. Les développeurs de égarée Raconté États-Unis aujourd’hui que la ville fortifiée de Hong Kong était “le terrain de jeu parfait pour un chat”. Les artistes de BlueTwelve Studios se sont inspirés de la façon dont la vraie ville était “organiquement construite et remplie de détails et de points d’intérêt” tels que les unités de climatisation et les conduits exposés. Et ils n’étaient pas les seuls à admirer la région. Photographes et architectes vanter l’ingéniosité la façon dont les gens vivaient sans codes de sécurité ni gouvernement centralisé.

Mais cette construction organique s’est faite pour des raisons historiques douloureuses. La ville fortifiée était à l’origine une base militaire de la dynastie Qing. Elle est devenue une enclave distincte de Hong Kong sous contrôle britannique après que la Chine a été affaiblie par la guerre sino-japonaise. Le Japon, la Chine et la Grande-Bretagne ont tous tenté de revendiquer la ville fortifiée tout au long de son histoire. Pour apaiser les tensions internationales, la Chine et la Grande-Bretagne ont renoncé à gouverner la ville fortifiée après la fin de la Seconde Guerre mondiale. La l’anarchie qui en résulte le crime organisé fermenté et les fumeries d’opium. Les gangs de la Triade ont transformé l’enclave en “l’épicentre du trafic de drogue à Hong Kong.Rien de ce contexte n’est particulièrement apparent lorsque vous explorez les rues poussiéreuses de Walled City 99.

Jessie Lam, une concept artist de jeux vidéo dont la famille est originaire de Hong Kong, explique : «[The Walled City] était ce pâté de maisons surpeuplé plein de criminalité et de pauvreté – grâce aux triades – qu’il a fallu des décennies avant qu’il ne soit finalement démoli. Nous ne parlons pas de pièces d’appartement de la taille d’un cercueil ces jours-ci… Il y a une colère étouffée là-bas.

L’histoire de la ville fortifiée est inextricablement liée à la rivalité coloniale, mais rien de tout cela n’est représenté dans égarée. Dans le jeu, la ville était un abri construit pour protéger les gens de la peste. Les seuls êtres vivants qui restent sont des “compagnons” robotiques conscients d’eux-mêmes qui ont construit leur propre société en l’absence d’humanité. Plus tard, j’ai apprécié leurs charmantes personnalités, mais lorsque j’ai rencontré ces robots pour la première fois, ma première pensée a été : “Pourquoi portent-ils des chapeaux de rizière ?”

Un chapeau de rizière avec un robot se débat avec un appareil.

Capture d’écran: Annapurna Interactif

Les chapeaux de riz coniques ont une histoire mouvementée au sein de la communauté de la diaspora asiatique. Ils sont utilisés comme raccourci racial pour indiquer une origine asiatique quel que soit le contexte réel. Le détaillant de vêtements Abercrombie and Fitch, par exemple, images jamais utilisées d’hommes chinois portant des chapeaux de rizière dans sa gamme de produits. Bien que l’existence de chapeaux de paysans ne soit pas offensante en soi, elle devient étonnamment raciste lorsqu’elle est utilisée dans des images sans rapport, telles que une parodie raciste d’une entreprise de blanchisserie. Les protestations et les lettres de colère ont forcé Abercrombie et Fitch à… obtenir les t-shirts incriminés dans leurs magasins.

Satisfaisant, égarée répond au strict minimum de langage non raciste pour décrire les robots (même si c’est gratuit) utilisation du japonais la langue dans la fiction de Hong Kong est un peu hausser les sourcils). Mais l’appropriation débridée du jeu de l’histoire et de la culture asiatiques doit être soutenue par une conception et une mise en œuvre soignées. Alexis Ong de Singapour a écrit un excellent polygone article sur égaréeà Hong Kong, tandis que d’autres comme Lam sont moins impressionnés par la façon dont le jeu dépeint la ville fortifiée.

« Les graffitis et la signalisation sont un gros point d’interrogation. Tout en anglais est clairement destiné au joueur, mais [in-game], à qui ces balises seraient-elles destinées ? » Agneau dit Kotaku. “C’est une chose que les robots se transmettent des messages, mais certains d’entre eux se chevauchent au lieu de s’écrire les uns autour des autres. Ce qui soulève la question de savoir si lesdits développeurs comprennent également la culture et l’étiquette du graffiti. Mais aussi… Pourquoi certains robots font délibérément porter à certains robots des chapeaux de riz ? Alors qu’il n’y a clairement aucun moyen d’aller dehors ou n’importe où dans le jeu pour roter ? Les couvre-chefs tels que les casquettes de baseball sont devenus omniprésents dans la mode urbaine, ce qui pourrait expliquer que les compagnons copient ce style, mais pas les chapeaux de riz. Ces chapeaux coniques ont été utilisés pour désigner les Asiatiques dans les médias occidentaux, et égarée ne peut pas se détacher de cette histoire.

Puisque cela revient chaque fois que j’écris un blog sur la représentation asiatique : Non, je ne crois pas que BlueTwelve Studios soit intentionnellement raciste. Je ne pense pas non plus que le jeu qui en résulte soit le plus grand coupable en matière d’appropriation culturelle. Les faiblesses sont typiques du genre cyberpunk dans son ensemble. Le cyberpunk vient de Les soucis de l’Amérique sur la domination économique du Japon, mais les médias cyberpunk sont souvent réticents à peupler leurs villes avec personnages asiatiques. J’ai ressenti le même sentiment d’aliénation pendant que je jouais égarée.

Je suis sûr que les développeurs ne se sont pas frottés les mains quand ils ont décidé de ne pas implémenter de personnages humains. Mais Walled City 99 était une autre ville cyberpunk où les gens comme moi n’étaient pas les bienvenus. Sauf si j’étais un robot avec un chapeau conique. Et je n’aime pas ça non plus. “Asian Robot” est un groupe hollywoodien qui déshumanise souvent les asiatiques (Ex Machina, Cloud Atlas, La Matrice). Il y a même un nom de genre pour ça : Techno-orientalisme. Dans ces œuvres, l’Asie s’exprime à travers «une sensibilité esthétique plutôt qu’en dépeignant ou en centrant de véritables personnages asiatiques». égarée s’inscrit totalement dans ce genre.

Des robots foncent dans un garage.

Capture d’écran: Annapurna Interactif

“[There’s] bon nombre des mêmes idées générales sont réutilisées dans des projets et parfois cela s’étend au genre cyberpunk “, a déclaré Lam Kotaku via les messages Twitter. “L’orientalisme dans son ensemble n’est pas nouveau.”

Je voulais juste jouer à un jeu de chat mignon sans le techno-orientalisme. Malheureusement, égarée ne remet pas du tout en question ses influences créatives. Et à partir du moment où les développeurs ont décidé de baser leur jeu sur une enclave créée par le colonialisme britannique, ils ont eu la responsabilité de se débattre avec son histoire. égarée prend tellement soin de la façon dont il représente les chats. J’aimerais que ce soit aussi cohérent à propos de l’héritage des vraies personnes.

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