Ciblez de plus grands bénéfices de commerce électronique avec de nouveaux hubs de livraison et une flotte de chauffeurs

MINNEAPOLIS – Chaque jour, des centaines de chauffeurs se garent dans un centre de livraison de la ville natale de Target et chargent les coffres de leurs voitures personnelles avec des colis à livrer aux clients.

Bientôt, le détaillant à grande surface disposera de centres similaires et de travailleurs de concert dans trois autres emplacements – deux dans la région du Grand Chicago et un près de Denver – pour que les commandes en ligne arrivent à leur porte plus rapidement et à moindre coût. Les nouveaux centres font partie de la pression croissante des détaillants, y compris Walmart, pour rendre le commerce électronique plus rentable, car les acheteurs dépensent en ligne et s’attendent à ce que les achats arrivent à leur porte dans un délai d’un jour ou même d’heures.

Depuis qu’il a commencé les tests dans son usine de Minneapolis fin 2020, Target a ajouté cinq hubs similaires où les colis préemballés sont triés et regroupés pour créer des itinéraires de livraison denses. Les trois autres devraient ouvrir fin janvier.

“Notre objectif est de rencontrer le client là où il se trouve, quand il le souhaite, comme il le souhaite”, a déclaré le directeur de l’exploitation, John Mulligan, dans une interview. “Et donc s’ils veulent que nous envoyions quelque chose chez eux, nous voulons que cela soit aussi efficace que possible.”

Le commerce électronique ne représente désormais que 20 % des revenus de Target, dont plus de la moitié provient de services le jour même tels que le ramassage en bordure de rue et le reste de l’expédition à domicile. Mais en raison des coûts de main-d’œuvre et de transport, ces ventes sont moins rentables que lorsque les clients visitent les magasins Target, retirent les articles des étagères et les ramènent chez eux.

Comme d’autres détaillants, Target s’est efforcé d’éliminer le coût de l’exécution des commandes en ligne – un objectif qui a pris une nouvelle urgence pour les détaillants dans un contexte de hausse des prix du carburant.

Les hubs de livraison, appelés centres de tri, reçoivent les commandes en ligne dans des cartons des magasins deux fois par jour. Les colis destinés à la même ville ou aux quartiers voisins sont regroupés pour en envoyer davantage aux clients un jour après la commande. Un nombre croissant de colis triés sont ensuite livrés par des contractuels conduisant pour Shipt, une start-up de livraison acquise par Target en 2017. Certains sont également triés et livrés par des partenaires de messagerie nationaux tels que FedEx – généralement à des adresses plus éloignées telles que d’autres régions métropolitaines ou états..

Au cours des cinq dernières années, Target a transformé les arrière-boutiques de la vente au détail en entrepôts où les employés préparent et emballent la plupart des commandes. Elle a acquis Deliv et Grand Junction, deux sociétés dont le logiciel permet de déterminer quel magasin traite une commande en ligne et conçoit des itinéraires de livraison denses. Les appareils aident désormais également à diriger certains employés vers les meilleurs chemins pour retirer les articles des rayons des magasins.

Mais avec la croissance sont venus de nouveaux défis. Les colis ont commencé à s’entasser dans les arrière-boutiques et les employés ont dû attendre chaque jour que les transporteurs nationaux les récupèrent. Les transporteurs devaient s’arrêter entre les régions. Par exemple, les camions devaient récupérer des colis dans 43 magasins et un centre de distribution à Minneapolis avant l’ouverture du centre de tri, ce qui coûtait plus de temps et de main-d’œuvre.

Le premier centre de tri de Target à Minneapolis a été construit dans un ancien entrepôt Sears. Les colis du hub sont livrés par plus de 2 000 chauffeurs Shipt ou transporteurs partenaires. Le centre a commencé à livrer 600 colis par jour et a maintenant une capacité de 50 000 colis par jour.

Avec ses trois nouveaux hubs, Target disposera de neuf centres de tri – et d’autres sont attendus dans les années à venir, a déclaré Mulligan. Outre Minneapolis, les hubs se trouvent près d’Atlanta, de Philadelphie, de Dallas, d’Austin, du Texas et de Houston. Au premier trimestre, ils ont traité 4,5 millions de colis.

Mulligan a déclaré que Target essaie toujours de déterminer combien de centres de tri réduisent les coûts d’expédition. En mars, il a déclaré que Target avait déjà réduit les coûts moyens d’exécution numérique par unité de plus de 50 % au cours des trois dernières années.

En fin de compte, il a déclaré que la société souhaitait raccourcir la distance parcourue par les colis en disposant les articles souhaités dans des magasins proches du client.

Target teste également un nouveau concept sur son site de Minneapolis : certains chauffeurs Shipt utilisent des véhicules de livraison pouvant contenir jusqu’à huit fois plus de colis par itinéraire.

D’autres détaillants s’efforcent également de rendre le commerce électronique plus rentable. En plus de construire des centres de distribution de haute technologie, Walmart utilise ses magasins comme entrepôts et fait appel à des contractuels pour livrer les colis. Il fournit des achats en ligne pour Home Depot, Chico’s et d’autres entreprises dans le cadre d’une nouvelle société appelée GoLocal.

Une autre façon dont Target a réduit les coûts de livraison est d’encourager les clients à utiliser Drive Up, un service de ramassage en bordure de route où les clients récupèrent leurs achats sur le parking. Cela coûte à l’entreprise 90% moins cher à remplir que s’il expédiait des colis depuis un entrepôt, a déclaré Mark Schindele, directeur des magasins.

Pour Target, la décision d’améliorer la rentabilité intervient à un moment critique. Le détaillant a réduit ses prévisions de marge d’exploitation à deux reprises au cours des derniers mois, car il a averti qu’il devrait annuler des commandes et augmenter les baisses de prix pour se débarrasser des produits indésirables qu’il avait stockés pendant la pandémie de Covid.

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