Décès de Diana Kennedy : auteure de livres célèbres sur la cuisine mexicaine

Diana Kennedy, l’auteur d’origine britannique qui a traduit son amour de la cuisine mexicaine dans des livres de cuisine qui ont rendu des centaines de recettes régionales accessibles aux cuisiniers à domicile aux États-Unis à une époque où beaucoup considéraient encore la cuisine comme un peu plus que des assiettes et des tacos combinés, est décédée à sa maison dans l’État mexicain de Michoacán. Elle avait 99 ans.

Sa mort a été confirmée par le gouvernement mexicain par Twitter et par une amie et collaboratrice de longue date, la chef Gabriela Cámara. Elle est décédée de problèmes respiratoires dimanche à 5 heures du matin, a déclaré Cámara.

“Quiconque au Mexique ou quiconque était à moitié cultivé au Mexique a toujours su que la biodiversité et la diversité culturelle du Mexique étaient hors de ce monde, mais pour les Américains, cela a certainement été une surprise”, a déclaré Cámara au Times dimanche. “Elle a été la première à écrire en anglais sur la diversité de la cuisine mexicaine, elle mérite donc ce crédit.”

En commençant par son premier livre, “Les cuisines du Mexique”, publié en 1972, Kennedy a fait pour la cuisine mexicaine ce que Julia Child avait fait pour la cuisine française. Elle a donné des versions régionales de plats bien connus comme les enchiladas et les tamales, et a également présenté à ses lecteurs des plats subtils et complexes comme le canard à la farine de graines de citrouille et la soupe à la crème de citrouille. Elle a également inclus dans ses livres des recettes de tartes fourrées d’une purée d’œufs de mouches aquatiques et de ragoûts d’iguanes noirs.

Tout au long de sa carrière, elle est restée convaincue que la savoureuse cuisine mexicaine était l’égale de toutes les autres dans le monde. “Ceci, avec ses fortes racines paysannes, est la haute cuisine du Mexique”, a-t-elle déclaré à propos des recettes plus complexes de ses livres, dans une interview de 1992 avec The Times. “Cela prend autant de temps et d’efforts pour se préparer que pour préparer un plat français compliqué.”

“Diana est allée au Mexique et a immédiatement compris qu’elle était en présence de quelque chose d’extraordinaire, quelque chose qui n’est pas particulièrement apprécié même par le peuple mexicain”, a déclaré Fran McCullough, rédactrice en chef de Kennedy pendant plus de 20 ans, au Times. .

Elle était une anthropologue alimentaire amateur et une cuisinière qui a voyagé à travers le pays pour en savoir plus sur son sujet. Son écriture transmet un “désir furieux d’explorer, de dévoiler et de préserver les plats mexicains traditionnels”, selon une critique de 1999 du Times.

Parfois, Kennedy a ajouté un goût de vie culturelle qui a aromatisé une recette. “Ouvrez le bateau à vapeur et bénissez-le avec un double signe de croix”, écrit-elle dans les instructions pour “tamales de espiga”, un type de tamale de maïs qui risquait de s’évanouir. Elle a appris à faire des plats avec la dédicace incluse, elle a écrit dans “My Mexico” en 1998, et elle l’a fait même si elle était panthéiste.

Les livres de Kennedy incluent “The Tortilla Book” (1975), “Mexican Regional Cooking” (1990) et “From My Mexican Kitchen” (2003), la dernière édition étant une réédition de 2016 de son semi-mémoire “Nothing Fancy: Recipes and Souvenirs de nourriture satisfaisante pour l’âme.

Alors que Kennedy écrivait pour les cuisiniers à domicile, elle a également inspiré les chefs et les propriétaires de restaurants, qui voulaient offrir à des générations de mangeurs qui aimaient la cuisine mexicaine quelque chose de nouveau mais qui étaient impatients d’essayer de nouveaux styles.

“Diana veut que tout soit bien fait. Son intégrité se démarque », a déclaré Tom Gilliland, un ami de Kennedy et propriétaire du restaurant Fonda San Miguel à Austin, au Texas. Elle l’a aidé à planifier le premier menu du restaurant après l’avoir visité au début des années 1970. Gilliland et le regretté chef et co -le propriétaire du restaurant, Miguel Ravago, avait tous les deux lu son livre “La cuisine du Mexique” avant de la rencontrer, et l’éventail de plats régionaux les a impressionnés.

“Nous savions que le type de nourriture dans ce livre était exactement ce que nous voulions servir au restaurant”, a déclaré Gilliland. Au début, il ne trouvait pas les ingrédients frais dont il avait besoin, même au Texas, alors il importa du chipotle et une grande variété de piments.

Chez elle, dans sa cuisine mexicaine, Kennedy a tout fait à partir de zéro, broyant des grains de maïs en farine pour la pâte de tamale et éviscérant un poulet pour le préparer à rôtir. Elle a fourni des instructions pour ces techniques dans plusieurs de ses livres, mais a déclaré qu’elle ne s’attendait pas à ce que la plupart de ses lecteurs les suivent. “Mes livres sont pour apprendre et pour cuisiner”, a-t-elle déclaré.

“Le travail d’amour et d’érudition de Kennedy appartient à la bibliothèque personnelle en tant que chronique de la culture culinaire, que les chefs décident ou non de transformer leurs cuisines en cantines”, a déclaré une revue de 1989 Publishers Weekly de son livre “The Art of Mexican Cooking”. .”

Depuis la fin des années 1970, elle vit dans une maison écologique à énergie solaire et éolienne, entourée de quatre hectares de potagers biologiques à Coatepec de Morelos, un village près de la ville de Zitácuaro, à environ 160 kilomètres à l’ouest de Mexico.

Elle parlait couramment l’espagnol et semblait intrépide même dans ses quatre-vingts ans, alors qu’elle parcourait encore les routes secondaires de son pays d’adoption dans son camping-car avec une radio CB et une pile de cassettes d’opéra à ses côtés.

Lorsqu’elle aimait un nouveau plat qu’elle dégustait dans un stand de restauration ou qu’elle entendait un chauffeur de bus, un fermier, un pêcheur ou une femme de ménage qu’elle avait rencontré lors de ses voyages, Kennedy parlait dans la cuisine de celui qui préparait le plat et suivait. prenant des notes autour d’eux pendant qu’ils le préparaient pour elle. Beaucoup de ces recettes n’avaient été transmises oralement que de génération en génération. Elle a souvent mentionné les hommes et les femmes qui lui ont appris à préparer une recette familiale.

“Il n’y a jamais eu de moment dont je me souvienne où je n’avais pas prévu une autre quête pour une recette non enregistrée, un chef régional légendaire, ou une épice ou un piment insaisissable”, a écrit Kennedy dans “My Mexico”.

Si quelqu’un lui demandait comment un natif d’Angleterre pouvait contrôler la nourriture du Yucatan, de Mexico, de Dolores Hidalgo, de Veracruz et des environs, elle était prête.

“J’ai littéralement passé 20 ans… à manger, à dîner dans des hôtels bon marché et à me faire piquer par des puces”, a-t-elle déclaré lors d’une conférence de rédacteurs en chef en 1977. “Je suis allée au marché avec des femmes de chambre. J’ai harcelé des grands-mères.”

Au fur et à mesure que sa notoriété grandit, elle se fait connaître comme une puriste avec un côté généreux et un côté piquant. Peut-être a-t-elle remercié les propriétaires d’un restaurant mexicain-américain où elle a dîné, puis a critiqué chaque plat, généralement avec des critiques mitigées. “Mais j’ai vécu bien, bien pire”, a-t-elle un jour consolé les membres d’un restaurant familial dans l’Utah.

Les admirateurs ont vu son irritabilité comme la preuve de sa nature intransigeante. “Alors que la plupart des auteurs de livres de cuisine passent de livre en livre à la recherche de plus de recettes dans un esprit avec lequel leurs lecteurs se sentent à l’aise, Kennedy continue de forcer les gens à repousser leurs limites”, a écrit un critique du Times en 1999.

Kennedy a parcouru les vastes étendues du Mexique dans son camping-car, recueillant des recettes et des idées de cuisiniers à domicile pendant des décennies.

(Ricardo DeAratanha/Los Angeles Times)

Née Diana Southwood près de Londres le 3 mars 1923, elle était la fille de parents pointilleux sur la nourriture, même lors de la préparation d’un repas composé de soupe et de pain. “Nothing Fancy” présente certaines de ses recettes familiales préférées.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a servi dans le Women’s Timber Corps, un groupe qui maintenait l’industrie agricole britannique. Après la guerre, elle s’installe au Canada et travaille pour l’entreprise chinoise Wedgwood, où elle réalise des décorations de table.

Lors d’un voyage en Haïti en 1957, elle rencontre Paul Kennedy, correspondant du New York Times couvrant le Mexique, l’Amérique centrale et les Caraïbes. Peu de temps après, elle a déménagé au Mexique, où elle et Kennedy se sont mariés. “J’ai toujours été une aventurière”, dit-elle.

En tant que nouvelle venue dans le pays, elle a été inspirée par “les beaux marchés, les belles couleurs, l’environnement exotique”, a-t-elle déclaré dans une interview de 1998 avec The Times. Après plusieurs années de pratique, elle a préparé un dîner mexicain traditionnel pour le critique gastronomique du New York Times Craig Claiborne, qui est venu rendre visite aux Kennedy au milieu des années 1960. Claiborne l’a encouragée à écrire un livre de cuisine.

Peu de temps après, elle et son mari ont déménagé à New York parce que Paul Kennedy avait un cancer. Il est mort en 1967.

De retour à New York, elle a enseigné et écrit à New York pendant plus de 10 ans, principalement depuis son domicile. Les ingrédients de la cuisine mexicaine étaient difficiles à trouver là-bas à l’époque. Lors d’un voyage en Californie en 1976, elle a rempli une valise de piments poblano frais, de fromages à pâte semi-ferme et des épices que l’on trouve normalement dans la cuisine mexicaine. Elle a également déterré une epazote, une herbe qui pousse à l’état sauvage en Californie et au Mexique, et l’a apportée vers l’est.

Elle a souvent visité le Mexique au cours de ces années et a commencé à y construire sa propre maison à la fin des années 1970. Malgré les revers, notamment une lutte pour obtenir les droits d’eau pour son pays, elle a persévéré. Les habitants de la ville l’appelaient la “emplacement gringa (dame blanche folle).

Sa vision de la vie qu’elle voulait mener l’a fait avancer. “Je voulais un centre pour mes études culinaires mexicaines”, a-t-elle déclaré à propos de sa décision. Cela et vivre comme un local et “planter des arbres et aider la terre à reprendre vie après tant d’années de négligence”.

Parfois, elle donnait des cours de cuisine en petits groupes chez elle, avec les étagères de la cuisine bordées de pots en terre cuite et un four à ruche devant la porte.

Elle a rempli son domaine à flanc de colline de potagers et d’arbres fruitiers, a gardé des ruches qui produisaient environ 20 gallons de miel biologique par an et avait une basse-cour avec des cochons, des chèvres, des poulets et des canards.

Elle a continué à voyager et à collectionner des recettes comme elle le faisait depuis plus de 50 ans.

“Je me rends toujours compte du peu que je sais”, a-t-elle déclaré. “Ne vous appelez jamais un expert et ne prétendez jamais avoir écrit le livre entier de quoi que ce soit.”

En 1981, le gouvernement mexicain a décerné à Kennedy l’Ordre de l’aigle aztèque, la plus haute distinction décernée à un étranger pour avoir enseigné au monde les traditions culinaires mexicaines.

Kennedy a fait ses dernières apparitions publiques à Los Angeles en 2019, lorsqu’elle a fait la promotion d’un documentaire sur sa vie et son travail, “Nothing Fancy”, louant ses mantras de préservation des ingrédients originaux et des connaissances culinaires qu’elle prétendait être éteintes et presque oubliées.

Fidèle à sa nature souvent épineuse, elle a prédit dans le film qu’il lui restait environ cinq ans à vivre, qualifiant sa mort de choix.

“Je n’en ai que cinq prévus” [more] ans, et personne ne peut dire non », dit Kennedy dans le film. “Il y a un moment, c’est comme le caducité, la date sur vos ingrédients que vous achetez, OK ? Ils durent si longtemps.

Rourke est un ancien écrivain du Times. Le rédacteur en chef Daniel Hernandez a contribué à ce rapport.

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