Dernières nouvelles sur la guerre entre la Russie et l’Ukraine : mises à jour en direct

Le crédit…Daniel Berehulak pour le New York Times

RÉGION DE KHERSON, Ukraine – La route vers Kherson, occupée par la Russie, dans le sud de l’Ukraine, traverse un no man’s land de champs de blé calcinés et de villages de cratères. Les queues de missiles dépassent du tarmac et le bruit sourd de l’artillerie entrante et sortante se répercute sur les maisons rangées et abandonnées.

Le long d’une ligne de front erratique, les forces ukrainiennes se préparent à l’une des actions militaires les plus ambitieuses et les plus importantes de la guerre : la reprise de Kherson. Kherson, la première ville à devenir la proie des troupes russes, et les terres fertiles qui l’entourent, sont une importante tête de pont russe, à partir de laquelle l’armée mène des attaques constantes sur une large bande de territoire ukrainien. Reprendre le contrôle pourrait également aider à rétablir l’élan en Ukraine et donner à ses troupes un regain de moral bien nécessaire après des mois de combats brutaux.

“Nous voulons libérer notre territoire et tout remettre sous notre contrôle”, a déclaré le lieutenant principal Sergei Savchenko, dont l’unité avec la 28e brigade ukrainienne est retranchée le long de la frontière ouest de la région de Kherson. “Nous sommes prêts. Nous le voulions depuis longtemps.”

Les combats aux frontières ouest et nord de la région s’intensifient déjà alors que les forces ukrainiennes – actuellement à environ 50 kilomètres de la ville à leur point le plus proche – préparent le terrain pour une attaque offensive majeure. Pendant un mois, les forces d’artillerie et de missiles ukrainiennes ont assoupli les positions russes en utilisant une gamme de nouvelles armes fournies par l’Occident, comme les High Mobility Artillery Rocket Systems, ou HIMARS, fournis par les États-Unis.

Les attaques, dont certaines ont été capturées sur vidéo, ont assommé les centres de commandement avant et les principaux dépôts de munitions, qui éclatent en boules de feu scintillantes lorsqu’elles sont touchées, selon des responsables ukrainiens. Ils affirment que des centaines de soldats russes ont été tués et que les attaques ont perturbé l’infrastructure logistique de la Russie. Les entrepôts d’approvisionnement et les postes de commandement ont été repoussés des lignes de front, disent-ils, ce qui rend plus difficile pour la Russie de garder ses soldats armés et nourris. (Toutes leurs affirmations ne peuvent pas être vérifiées de manière indépendante.)

Le crédit…Daniel Berehulak pour le New York Times
Le crédit…Daniel Berehulak pour le New York Times

“Vous pouvez le comparer à des vagues”, a déclaré un haut responsable militaire ukrainien qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat pour discuter de la planification militaire. “En ce moment, nous faisons de petites vagues et créons les conditions pour en faire de plus grandes.”

Contrairement à la région du Donbass, à l’est de l’Ukraine, où une force russe massive continue d’engloutir du territoire, dans la région de Kherson, l’armée ukrainienne semble renverser la vapeur, quoique par à-coups. Après avoir perdu le contrôle de la majeure partie de la région dans les premières semaines de la guerre, les forces ukrainiennes ont maintenant libéré 44 villes et villages le long des régions frontalières, soit environ 15 % du territoire, selon le gouverneur militaire de la région de Kherson, Dmytro Butrii. .

Les hauts responsables ukrainiens n’ont pas donné de calendrier précis pour la reprise de Kherson, mais le président Volodymyr Zelensky a clairement indiqué qu’il s’agissait d’une priorité absolue.

“Nos troupes avancent pas à pas dans la région”, a déclaré M. Zelensky cette semaine.

Une contre-offensive ukrainienne dans le sud a suscité un débat parmi les responsables occidentaux et certains analystes quant à savoir si l’Ukraine était prête pour un effort aussi important, ou s’il s’agissait de la meilleure utilisation des ressources, étant donné que l’avancée de la Russie est principalement venue du Donbass.

Pourtant, des responsables ukrainiens et plusieurs responsables du renseignement occidental ont déclaré qu’il était important que l’Ukraine tente de lancer une contre-attaque. Ils disent que l’armée russe est dans une position relativement plus faible, ayant utilisé des armes et du personnel dans son offensive du Donbass. Richard Moore, le chef de l’agence britannique de renseignement extérieur MI6, a prédit que les Russes seraient obligés de faire une pause et de fournir une ouverture aux troupes ukrainiennes.

Toute tentative de reconquête d’un territoire important serait néanmoins une entreprise colossale. Les forces russes occupent maintenant la région de Kherson depuis près de cinq mois et n’ont été en grande partie pas affectées dans leurs efforts pour fortifier les positions militaires et se préparer à une attaque. Ils ont installé de nouveaux dirigeants, tant dans la ville elle-même que dans les grandes villes.

Le crédit…Daniel Berehulak pour le New York Times

En préparation d’un éventuel référendum sur l’unification avec la Russie, l’administration militaire installée par le Kremlin à Kherson a annoncé ce mois-ci qu’elle mettrait en place une commission électorale centrale.

Reprendre Kherson nécessiterait un grand nombre de soldats et beaucoup plus de systèmes d’armes offensives que ce dont l’Ukraine dispose actuellement, selon des responsables occidentaux et ukrainiens.

La région de Kherson est en grande partie rurale, mais la ville de Kherson est une métropole tentaculaire de chaque côté du fleuve Dnipro. Reprendre les troupes russes peut impliquer des combats urbains brutaux avec d’énormes pertes de soldats et de biens.

“Nous regardons Kherson comme si c’était la prochaine Falluja”, a déclaré Michael Maldonado, un ancien marine américain de 34 ans du Kansas qui a rejoint la 28e brigade. “Ça va être beaucoup de combats fous.”

L’armée ukrainienne devra également tenir compte de l’importante population civile. La ville a perdu environ un tiers de sa population d’avant-guerre d’environ 300 000, bien qu’un bombardement généralisé puisse mettre la vie des civils en grave danger, ce dont les responsables ukrainiens semblent être conscients.

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