Des réfugiés ukrainiens contraints de rentrer chez eux faute d’argent

L’impact de la roquette a projeté la jeune femme contre la clôture si fort qu’elle s’est brisée. Sa mère la trouva mourante sur le banc sous le poirier où elle avait passé l’après-midi. Au moment où son père est arrivé, elle était partie.

Anna Protsenko a été assassinée deux jours après être rentrée chez elle. La femme de 35 ans avait fait ce que les autorités voulaient : elle a évacué la région de Donetsk, dans l’est de l’Ukraine, alors que les troupes russes se rapprochaient. Mais commencer une nouvelle vie ailleurs avait été inconfortable et coûteux.

Comme Protsenko, des dizaines de milliers de personnes à risque important sont retournées dans des communautés rurales ou industrielles proches des lignes de front de la région parce qu’elles ne peuvent pas se permettre de vivre dans des endroits plus sûrs.

Protsenko l’a essayé pendant deux mois, puis est rentré chez lui pour prendre un emploi dans la petite ville de Pokrovsk. Lundi, ses amis et sa famille lui ont caressé le visage et pleuré avant que son cercueil ne soit fermé à côté de sa tombe.

Des hommes portent le corps sans vie d’Anna Protsenko, 35 ans, qui a été tuée lors d’une attaque au missile russe.
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« Nous ne pouvons pas gagner. Ils ne nous embauchent nulle part ailleurs et vous devez toujours payer un loyer », explique une amie et voisine, Anastasia Rusanova. Il n’y a nulle part où aller, dit-elle, mais ici à Donetsk, tout est à nous.

La mairie de Pokrovsk estime que 70 % des personnes évacuées sont rentrées chez elles. Dans la plus grande ville de Kramatorsk, à une heure de route plus près des lignes de front, les responsables ont déclaré que la population était tombée à environ 50 000 contre 220 000 normalement dans les semaines qui ont suivi l’invasion russe, mais qu’elle est depuis passée à 68 000.

C’est frustrant pour les autorités ukrainiennes parce que certains civils restent sur le chemin de la guerre, mais aussi les habitants de la région de Donetsk sont frustrés. Certains ont décrit se sentir mal accueillis en tant que russophones parmi les locuteurs ukrainiens dans certaines régions du pays.

Un prêtre se prépare à prier au sujet d'Anna Protsenko.
Un prêtre se prépare à prier sur le corps d’Anna Protsenko.
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Mais le plus souvent, le manque d’argent était le problème. À Kramatorsk, certaines personnes faisant la queue pour recevoir des boîtes d’aide humanitaire ont déclaré qu’elles étaient trop pauvres pour être évacuées. Donetsk et son économie sont ravagées par le conflit depuis 2014, lorsque les séparatistes soutenus par la Russie ont commencé à combattre le gouvernement ukrainien.

« Qui s’occupe de nous ? a demandé Karina Smulska, qui est revenue à Pokrovsk un mois après son évacuation. Maintenant, à 18 ans, elle est la principale source de revenu de sa famille en tant que serveuse.

Des volontaires parcourent la région de Donetsk depuis des mois depuis l’invasion russe pour aider à évacuer les personnes vulnérables, mais de tels efforts peuvent tranquillement se solder par un échec.

Dans une maison humide du village de Malotaranivka à la périphérie de Kramatorsk, des brins mouchetés de papier tue-mouches pendaient du plafond du salon. Des morceaux de tissu ont été fourrés dans les fissures des fenêtres pour empêcher les courants d’air.

Maison bombardée en Ukraine.
Une maison du village de Malotaranivka, où Tamara Markova, une habitante de 82 ans, et son fils handicapé Mykola Riaskov, sont tous les deux revenus après avoir fui.
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Tamara Markova, 82 ans, et son fils Mykola Riaskov ont déclaré n’avoir passé que cinq jours en tant qu’évacués dans la ville centrale de Dnipro ce mois-ci avant de décider de tenter leur chance chez eux.

“Nous serions séparés”, a déclaré Markova.

L’abri temporaire où elle a séjourné a indiqué qu’elle serait transférée dans une maison de repos et que son fils, le côté gauche immobilisé après un accident vasculaire cérébral, irait dans un foyer pour personnes handicapées. Ils ont trouvé cela inacceptable. Dans leur hâte de partir, ils ont laissé son fauteuil roulant derrière eux. C’était trop gros pour être pris dans le bus.

Maintenant, ils le font. Lorsque la sirène du raid aérien retentit, Markova se réfugie chez les voisins “jusqu’à ce que les bombardements cessent”. L’aide humanitaire est fournie une fois par mois. Markova l’appelle assez bon. Lorsque l’hiver arrive, les voisins recouvrent leurs fenêtres d’une pellicule de plastique pour une isolation de base et nettoient le foyer de la suie. Peut-être qu’ils ont du gaz pour le chauffage, peut-être pas.

“C’était beaucoup plus facile sous l’Union soviétique”, a-t-elle déclaré à propos de leur manque de soutien de la part de l’État, mais elle était encore plus mécontente du président russe Vladimir Poutine et de ce que ses soldats font aux communautés qui l’entourent.

“Il est vieux”, a-t-elle dit à propos de Poutine. “Il devrait prendre sa retraite.”

Tamara Markova avec son fils Mykola Riaskov dans leur maison.
Markova est assise avec son fils Mykola Riaskov, qui est handicapé après son retour dans leur maison près de la ligne de front.
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Le mal du pays et l’incertitude conduisent également à retourner à Donetsk. Un train d’évacuation quotidien part de Pokrovsk pour l’ouest de l’Ukraine relativement plus sûr, mais un autre train arrive chaque jour avec des personnes qui ont décidé de rentrer chez elles. Le train d’évacuation est gratuit, le train de retour ne l’est pas.

Oksana Tserkovnyi a pris le train pour rentrer chez elle avec sa fille de 10 ans deux jours après l’attaque meurtrière du 15 juillet à Dnipro, où elles étaient restées plus de deux mois. Bien que l’attaque ait fourni l’étincelle pour revenir, Tserkovnyi a eu du mal à trouver du travail. Maintenant, elle envisage de reprendre son ancien travail dans une mine de charbon.

Les coûts à Dnipro, déjà rempli de personnes évacuées, étaient une autre préoccupation. “Nous sommes restés chez des parents, mais si nous avions dû louer, cela aurait coûté beaucoup plus”, a déclaré Tserkovnyi. “Cela commence à 6 000 hryvnia (200 $) par mois pour un studio, et vous ne pourrez pas le trouver.”

Les chauffeurs de taxi attendant l’arrivée du train à Pokrovsk ont ​​déclaré que de nombreuses personnes renonçaient à s’installer ailleurs.

“La moitié de mon travail consiste à prendre ces personnes”, a déclaré un chauffeur, Vitalii Anikiieev. “Parce que l’argent a disparu.”

Markova et Riaskov rentrent chez eux.
Markova et Riaskov ont déclaré n’avoir passé que cinq jours en tant qu’évacués dans la ville centrale de Dnipro ce mois-ci avant de décider de tenter leur chance chez eux.
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À la mi-juillet, a-t-il dit, il a récupéré une femme qui est rentrée de Pologne après s’être sentie mal à l’aise là-bas. Lorsqu’ils atteignirent son village près de la ligne de front, il y avait un cratère là où se trouvait sa maison.

“Elle pleurait”, a déclaré Anikiieev. “Mais elle a décidé de rester.”

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