Des scientifiques découvrent un nouveau signal radio inhabituel provenant d’une galaxie lointaine

Les chercheurs disent avoir découvert un nouveau signal radio inhabituel de loin univers.

Le signal est connu sous le nom de rafale radio rapide ou FRB. Ces signaux sont : impulsion d’ondes radio qui, selon les scientifiques, pourraient provenir d’endroits de notre propre galaxie, la Voie lactée, ou d’ailleurs.

Le premier FRB a été découvert en 2007. Depuis lors, des centaines de signaux ont été observés à travers de grands télescopes dans différentes parties du monde.

Les astronomes ne savent pas ce qui cause les FRB. Mais ils ont émis l’hypothèse que les signaux pourraient être produits par des étoiles à neutrons. On pense qu’une étoile à neutrons se forme après l’effondrement gravitationnel d’une étoile plus grande qui explose à la fin de sa vie.

Les chercheurs qui ont rapporté le dernier FRB disent que c’était inhabituel parce que le signal a duré beaucoup plus longtemps que d’autres l’ont observé. La plupart des FRB ne durent que quelques millisecondes. Mais le nouveau signal a duré jusqu’à trois secondes – environ 1 000 minuteries de plus – explique l’équipe dans un communiqué.

Le nouveau FRB a été observé pour la première fois en décembre 2019 par un radiotélescope appelé Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment, ou CHIME. Le télescope est situé près de la ville de Kaleden, dans le sud-ouest du Canada. Plusieurs universités canadiennes et américaines appuient le projet.

Conception artistique d’une étoile à neutrons avec un champ magnétique ultra-fort appelé magnétar. (Bill Saxton, NRAO/AUI/NSF/Handout via REUTERS)

CHIME est conçu pour observer les ondes radio émises par l’hydrogène gazeux dans les galaxies lointaines. Mais les opérateurs du télescope disent qu’il est également bon pour capter les signaux des FRB.

Les scientifiques disent qu’ils pensent que le signal provient d’une galaxie éloignée à plusieurs milliards d’années-lumière de la Terre. Une année-lumière est la distance parcourue par la lumière en un an, soit environ neuf billions de kilomètres.

Les chercheurs ont déclaré que le FRB nouvellement observé était également inhabituel en ce sens qu’il semblait répéter une séquence continue cartouche“semblable à un cœur battant.” La plupart des FRB observés dans le passé duraient généralement quelques millisecondes avant de disparaître.

Danièle Michilli est un de troisième cycle candidat au Massachusetts Institute of Technology de Cambridge, Massachusetts. Il a dirigé des recherches pour l’Institut Kavli d’astrophysique et de recherche spatiale de l’université. Il dit qu’il n’y a pas beaucoup de choses dans l’univers qui émettent le genre de “signaux périodiques” que le télescope a observés.

Cela a amené l’équipe à croire que le FRB inhabituel pouvait provenir de deux types d’étoiles à neutrons, un pulsar ou un magnétar. Un pulsar est une étoile à neutrons en rotation rapide. Un magnétar est une étoile à neutrons avec une très forte champ magnétique. “Nous pensons que ce nouveau signal pourrait être un magnétar ou un pulsar” stéroïdes” dit Michel.

Leur conclusion la provenance du signal était basée sur les données recueillies sur les pulsars et les magnétars observés dans notre propre galaxie. Cependant, l’équipe a noté que le FRB inhabituel semble être plus d’un million de fois plus brillant que ceux observés dans la Voie lactée. Les scientifiques ne savent pas pourquoi le FRB serait tellement plus brillant.

Les astronomes ont déclaré que le nouveau signal dure le plus longtemps et a le schéma périodique le plus clair que tous les FRB observés précédemment. Ils espèrent enregistrer des observations supplémentaires du signal. Cela pourrait les aider à mieux comprendre d’où cela vient et à en apprendre davantage sur la nature générale des étoiles à neutrons.

“Celui-ci détection soulève la question de savoir ce qui pourrait causer ce signal extrême que nous n’avons jamais vu auparavant, et comment nous pouvons utiliser ce signal pour étudier l’univers », a déclaré Michilli. « Les futurs télescopes promettent de découvrir des milliers de FRB par mois, et à ce moment-là temps, nous pouvons trouver beaucoup plus de ces signaux périodiques.

Je suis Bryan Lynn.

Bryan Lynn a écrit cette histoire pour VOA Learning English, basée sur des rapports de MIT News, Nature

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Les mots de cette histoire

universn.m. un très grand groupe d’étoiles maintenues ensemble dans l’univers

impulsion n.m. une brève augmentation de la quantité d’électricité, de lumière ou de son

cartouche n.m. une manière régulière et répétitive dont quelque chose se passe

conclusion n.m. un avis motivé

stéroïde n.m. un médicament utilisé pour traiter les blessures que certains athlètes utilisent illégalement pour améliorer leurs performances sportives

détecter v. découvrir ou remarquer quelque chose

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