Exclusif: Sherman et Kennedy visiteront les Salomon, où les pères se sont battus et où les États-Unis rivalisent désormais avec la Chine

La secrétaire d’État adjointe américaine Wendy Sherman s’exprime lors d’un panel avec les Amis de l’Europe à Bruxelles, Belgique, le 21 avril 2022. REUTERS/Johanna Geron/File Photo

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WASHINGTON, 24 juillet (Reuters) – La sous-secrétaire d’État américaine Wendy Sherman et l’ambassadrice américaine en Australie Caroline Kennedy prévoient de se rendre le mois prochain aux Îles Salomon, où leurs pères ont combattu pendant la Seconde Guerre mondiale et aux États-Unis dans une lutte d’influence moderne. avec son rival stratégique, la Chine.

Sherman et sa délégation commémoreront le 80e anniversaire de la bataille de Guadalcanal lors de sa visite du 6 au 8 août et rencontreront de hauts responsables “pour souligner la relation durable entre les États-Unis et les îles Salomon” et prévoient de lancer une ambassade américaine à ouvert dans la capitale, Honiara, a déclaré dimanche à Reuters un haut responsable du département d’État.

Sherman ne sera que le dernier haut responsable américain à se rendre dans la région du Pacifique alors que Washington intensifie ses efforts pour repousser les invasions diplomatiques chinoises.

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En plus de Kennedy, dont le père, le président américain assassiné John F. Kennedy, a servi dans la campagne des îles Salomon en tant que capitaine d’un patrouilleur pendant la Seconde Guerre mondiale, la délégation de Sherman comprendra le lieutenant-général du Corps des Marines Stephen Sklenka, commandant adjoint de l’US Indo-Pacific Command et le commandant du Pacific Marine Corps, le lieutenant-général Stephen Rudder.

Le responsable du département d’État a déclaré que la visite intéresserait également Sherman, dont le père, Mal Sherman, était un marine blessé lors de la bataille de Guadalcanal, qui a commencé en août 1942 entre les troupes américaines et alliées et japonaises.

La bataille de six mois a marqué le début des opérations offensives menées par les États-Unis dans le Pacifique, démontrant l’importance stratégique des Salomon qui se poursuit aujourd’hui.

À Honiara, Sherman fera une allocution lors d’une cérémonie organisée par les États-Unis à Skyline Ridge, site du mémorial américain de Guadalcanal, et à un mémorial dans les îles Salomon à Bloody Ridge. Elle assistera également à des événements commémoratifs organisés par les Îles Salomon et le Japon, désormais proche allié des États-Unis.

“Ces événements reconnaîtront le service et le sacrifice de ceux qui ont combattu dans la bataille de Guadalcanal, y compris les forces américaines et alliées, le peuple des îles Salomon et le peuple japonais”, a déclaré le responsable.

Un porte-parole du département d’État a déclaré que Washington vise à “approfondir considérablement” l’engagement avec les îles du Pacifique et à entrer dans un nouveau chapitre positif… pour résoudre les problèmes les plus urgents auxquels ils sont confrontés.

« Le voyage du secrétaire adjoint dans le Pacifique Sud reflète le profond investissement des États-Unis dans la région », a ajouté le porte-parole.

La Chine a cherché à renforcer ses liens économiques, militaires et policiers avec les nations insulaires du Pacifique avides d’investissements étrangers. Washington a souligné ses liens historiques avec le Pacifique, en particulier les sacrifices partagés pendant la Seconde Guerre mondiale, et s’est engagé à déployer davantage de ressources. Lire la suite

L’influence croissante de Pékin a été mise en évidence cette année par le pacte de sécurité avec les îles Salomon, une décision qui a suscité des inquiétudes en Australie, en Nouvelle-Zélande et aux États-Unis. Lire la suite

En février, Antony Blinken est devenu le premier secrétaire d’État américain à se rendre aux Fidji en 40 ans. Là-bas, il a annoncé un projet d’ouverture d’une ambassade aux îles Salomon, qualifiant le Pacifique de “région du futur”. en savoir plus Washington n’a pas encore donné de date pour l’ouverture de l’ambassade.

Une délégation américaine de haut niveau s’est rendue aux Salomon en avril et a averti que Washington aurait “des inquiétudes importantes et réagirait en conséquence” à toute mesure visant à établir une présence militaire chinoise permanente là-bas. Lire la suite

Lors d’un sommet de quatre jours ce mois-ci, les nations insulaires du Pacifique ont informé les deux superpuissances qui les courtisaient, partageant les plus grands émetteurs de carbone du monde pour agir davantage contre le changement climatique, tout en promettant l’unité dans la lutte contre le changement climatique à la lumière d’une lutte géopolitique croissante . Lire la suite

Les dirigeants au sommet des Fidji se méfiaient également d’une tentative chinoise de diviser certaines nations dans un accord de commerce et de sécurité, tandis que Washington a promis une plus grande implication financière et diplomatique.

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Reportage de Humeyra Pamuk et David Brunnstrom; Montage par Daniel Wallis et Leslie Adler

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