Google essaie de corriger les erreurs de Google Glass

Toutes les grandes entreprises technologiques travaillent sur des lunettes d’ordinateur. Aucun d’entre eux ne veut vraiment passer en premier.

Ils se souviennent tous comment les Google Glass et les “Glassholes” qu’ils portaient en public sont devenus la risée du monde. Ils ont donc attendu, attendu leur heure, affiné leurs prototypes et fait en sorte que les investisseurs sachent de temps en temps que non, ils ne laisseraient pas passer la première grande opportunité potentiellement iPhone depuis l’iPhone.

Mais maintenant, Google lui-même passe à l’étape suivante. Et que vous redoutiez le moment où les yeux qui voient tout de Big Tech réapparaissent dans l’esprit des gens ou que vous comptiez simplement les jours jusqu’à ce que vous puissiez posséder un ordinateur avec caméra mains libres, vous devez savoir que nous sommes sur le point de nous battre avec eux. encore.

Google a partagé cette image pour afficher ses prototypes de lunettes AR.
Image : Google

Mardi dernier, Google a révélé qu’il testerait en public des lunettes de réalité augmentée équipées d’une caméra, et le billet de blog de la société contient de nombreuses déclarations conçues pour vous assurer que ce ne sera plus l’ère des Glassholes. Google affirme qu’il commencera avec “plusieurs dizaines” de testeurs et que les caméras et les microphones des lunettes “ne prennent pas en charge la photographie et la vidéographie”. Ils collectent des données visuelles, mais Google veut que vous imaginiez des cas d’utilisation comme “traduire le menu pour vous” – pas prendre quelqu’un en face de vous dans un bar.

La page d’assistance de l’entreprise comprend également une liste complète des questions fréquemment posées, telles que « À quoi servent les données d’image ? » ; « Combien de temps sera-t-il conservé ? » ; et “Comment savoir si je suis à proximité de produits testés ?” Il s’avère qu’il y a une LED qui s’allume si Google décide d’enregistrer des images pour analyse, et il promet de les supprimer 30 jours plus tard.

Pour l’instant, Google dit que ses testeurs ne les utiliseront pas dans les écoles, les hôpitaux, les églises, les terrains de jeux, etc.

Si vous n’aimez pas cette idée, il n’y a probablement rien que je puisse dire pour vous convaincre du contraire, et je ne le voudrais pas nécessairement ; Je ne vais pas prétendre que je connais ou un tel gadget devrait existent dans le monde. Je pense juste que vous devriez réaliser que si le test de Google ne se termine pas par un dégoût total, il ne faudra pas longtemps avant qu’Apple, Microsoft et d’autres lancent également leurs lunettes tant attendues.

Et en 2022, je ne parierais pas vraiment sur le dégoût, d’autant plus que nous avons passé dix ans à pointer des téléphones vers des choses en public, à documenter chaque élément de notre vie, pour préparer ce qui va arriver.

Depuis le jour où en 2012, une équipe de parachutistes Google a atterri au Moscone Center avec les premiers prototypes publics de Google Glass, l’utilisation des caméras mobiles a explosé. Non seulement les caméras de téléphone ont complètement détruit les point-and-shoots, mais elles ont également changé les normes sociales. En 2012, c’était encore un peu bizarre de sortir un appareil photo dans un bar ou un restaurant ; maintenant ce serait bizarre ne pas pour prendre un selfie avec des amis ou prendre quelques photos d’un repas particulièrement savoureux. Et la peur de capturer accidentellement un étranger dans votre enregistrement ? C’est un événement quotidien si courant que Google utilise une gomme d’arrière-plan “magique” comme argument de vente pour ses téléphones Pixel.

Le Snap Pixy est un appareil photo autonome.
Photo de Vjeran Pavic / The Verge

De plus, les caméras mobiles ne filment pas uniquement lorsque quelqu’un pense sortir son smartphone de sa poche ; ils volent dans les airs. N’importe qui peut maintenant acheter une caméra auto-volante de Snap pour 230 $ pour filmer de manière robotisée des lieux publics, et nous avons passé une bonne partie de la décennie à nous habituer à l’idée que la caméra de quelqu’un d’autre vous regarde d’en haut. La grande majorité de la révolution des drones grand public a eu lieu après Google Glass – le DJI Phantom n’est sorti qu’en 2013.

Google Glass a également précédé l’adoption généralisée de la 4G LTE, apportant la diffusion en direct et la publication de vidéos instantanées au plus grand nombre. C’est la raison pour laquelle vous pouvez faire intervenir la police et peut-être la tenir responsable. (Vous vous souvenez quand les experts de Google Glass ont écrit sur le concept de « sousveillance », une forme de surveillance inversée où les gens utilisent leurs propres caméras pour garder un œil sur les téléspectateurs ? Les téléphones nous ont menés à mi-chemin.)

La police pousse un homme âgé au sol à Buffalo, NY, le 4 juin 2020.

La police pousse un homme âgé au sol à Buffalo, New York, le 4 juin 2020. Quelqu’un filmait.
Image: Mike Desmond / WBFO-FM Buffalo

Les espaces publics sont maintenant pleins de caméras pointant dans toutes les directions, et il y a très peu d’intimité à l’extérieur de votre maison. La société n’a pas non plus lancé de nombreux défis réussis à la prolifération des caméras. Et même si le tournage était illégal, comment le contrôleriez-vous ? Il n’est pas facile de dire si quelqu’un est en train d’enregistrer, de vérifier TikTok ou même de travailler en déplacement.

Comme mon ancien collègue Ellis Hamburger l’a dit en 2014, nous sommes tous des Glassholes maintenant. Et j’ai l’impression que la pandémie n’a fait que rendre cela plus vrai, car même les tenants de la technologie en sont venus à compter sur les ordinateurs de poche pour les nécessités de base comme la socialisation et la nourriture. Au cours des dernières années, j’ai vu des gens renoncer à la technologie pour des choses qu’ils pourraient faire personnellement, se tournant à contrecœur vers Amazon, DoorDash, Facebook, Instacart, etc. Et je soupçonne que certains d’entre eux seront désormais plus ouverts d’esprit quant aux avantages de la technologie.

Même les casques peuvent ne pas porter tout à fait la stigmatisation qu’ils avaient à cause de la pandémie. L’utilisation de la réalité virtuelle a explosé pendant les fermetures de 2020, même si les chiffres de vente totaux sont encore relativement faibles. L’ascension et la chute modernes et l’essor de la réalité virtuelle sont, encore une fois, quelque chose qui s’est passé après Le lancement fatidique de Google Glass en 2012.

La pandémie pourrait également entraîner la réinitialisation de certaines de nos normes sociales, telles que le masquage, ce qui a pour effet secondaire pratique de cacher votre identité aux caméras tout en réduisant la propagation des germes. Il n’est pas difficile d’imaginer que les pays qui toléreraient que les citoyens portent des masques Bane-esque tolèrent également d’autres gadgets portés sur la tête. Vous vous souvenez peut-être d’une époque où les casques Bluetooth étaient considérés comme trop stupides et impolis pour être portés en public, et ils ont maintenant été complètement normalisés.

Les Spectacles de quatrième génération de Snapchat sont les premiers avec AR, et la société les déploie en privé plutôt que de les vendre publiquement. Il faut faire attention après Glass.
Photo par Amanda Lopez pour The Verge

Soit dit en passant, Google n’est pas le premier à plonger un orteil dans ces eaux. Snapchat est maintenant sur la quatrième génération de ses lunettes de caméra Spectacles, Meta a ses histoires Ray-Ban, et vous pourriez dire que le test Project Aria de Meta est assez similaire à ce que Google fait maintenant. Jusqu’à présent, aucun n’a généré le genre de puanteur que Google Glass a connu il y a dix ans.

Bien sûr, cela pourrait changer si les futures lunettes s’avéraient plus intrusives que nos téléphones et drones existants. Il y aura certainement de sérieuses questions sur la collecte de données et la confidentialité, en particulier compte tenu des antécédents de certaines des entreprises qui les construisent.

Mais en 2022, je pense que le plus grand défi pour Apple, Google, Meta, Microsoft et Snap est de trouver comment créer des expériences AR pour lesquelles nous paierions réellement – ​​des expériences plus engageantes ou pratiques que ce que les téléphones proposent déjà. Comme nous l’avons écrit en mai lorsque Google a taquiné une paire de lunettes de traduction en temps réel, la société a une idée intrigante :

C’est très difficile de regarder cette vidéo et de voir un Glasshole. Mais il est aussi trop facile de repérer le vaporware.

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