Israël se prépare à se battre alors que la Russie donne des vis à l’Agence juive pour des raisons peu claires

Après avoir initialement cru que les actions de la Russie contre l’Agence juive étaient une querelle relativement mineure, les responsables israéliens les considèrent désormais comme les ingrédients d’une rupture diplomatique potentiellement majeure, et l’Agence juive se prépare en conséquence, a déclaré dimanche un haut responsable de l’organisation.

Les raisons pour lesquelles Moscou a attaqué l’organisation quasi-gouvernementale restent floues, car les responsables russes n’ont pas encore indiqué quelles mesures Israël pourrait prendre qui les conduiraient à ses menaces de fermer le groupe, qui est chargé de faciliter et d’encourager l’immigration juive en Israël.

Plus tôt dimanche, le Premier ministre Yair Lapid a averti la Russie que la fermeture de l’Agence juive dans ce pays affecterait négativement les relations entre les deux pays. Il aurait chargé le Département d’État de rédiger des mesures spécifiques qu’Israël pourrait prendre si la Russie poursuivait ses plans déclarés d’arrêter les opérations de l’organisation, y compris le rappel de l’ambassadeur d’Israël à Moscou, des déclarations publiques plus belliqueuses contre la Russie et un soutien israélien accru à l’Ukraine. .

Le mois dernier, les autorités russes ont déclaré à l’Agence juive que ses bureaux pourraient faire face à des sanctions pour des violations présumées des lois locales. Les responsables de l’organisation pensaient initialement qu’il s’agissait d’un problème de bas niveau qui pouvait être résolu par la négociation et le compromis.

Cependant, alors que Moscou continuait d’aggraver la situation, l’Agence juive a contacté le ministère des Affaires étrangères pour intervenir en son nom. L’ambassadeur d’Israël en Russie a discuté de la question avec le vice-ministre russe des Affaires étrangères au début du mois.

« Nous avons essayé de garder les choses calmes et de les résoudre en échangeant des lettres avec des avocats et en essayant de parvenir à un compromis », a déclaré dimanche un responsable de l’Agence juive au Times of Israel, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat en raison de la sensibilité de la question. . « Maintenant qu’ils ont porté l’affaire devant les tribunaux, il est clair qu’ils ne recherchent pas de compromis ou de négociations. Il est clair qu’il s’agit d’une décision politique.

Il ne s’agit pas vraiment de désaccords juridiques ou de procédures techniques qui ont été violées ou même d’une tentative mineure d’intimider l’Agence juive pour être antisémite ou anti-immigration ou quoi que ce soit

La semaine dernière, le ministère russe de la Justice a fait appel devant un tribunal de district de Moscou, ordonnant la “dissolution” des bureaux de l’Agence juive dans le pays.

Peu de temps après le dépôt du dossier par le tribunal, Lapid a annoncé la formation d’un groupe de travail juridico-diplomatique qui se rendrait à Moscou cette semaine pour combattre au nom de l’Agence juive.

Cette délégation s’est réunie dimanche, après quoi Lapid a fait une déclaration claire non seulement en faveur de l’Agence juive et du peuple juif de Russie, mais a menacé la Russie de répercussions diplomatiques si l’organisation était effectivement fermée.

« La fermeture des bureaux de l’Agence juive serait un événement grave, qui aura des conséquences pour [Israeli-Russian] pneus », lit-on dans le communiqué.

Selon le responsable de l’Agence juive, qui avait plusieurs représentants lors de la réunion de dimanche, il est clair que, même si le problème est bien plus important que les revendications juridiques spécifiques que la Russie fait à propos de l’organisation – en ce qui concerne la manière dont elle donne des données sur les immigrants potentiels – pour l’instant, Israël doit traiter ces allégations avec sérieux.

Le Premier ministre Yair Lapid tient une réunion du cabinet dans son bureau de Jérusalem le 24 juillet 2022. (Marc Israel Sellem/POOL)

“Il ne s’agit pas vraiment de désaccords juridiques ou de procédures techniques qui ont été violées ou même d’une tentative mineure d’intimider l’Agence juive pour être antisémite ou anti-immigration ou quoi que ce soit”, a déclaré le responsable. « Cette délégation légale ne va rien régler, mais il faut jouer le jeu. Il faudra qu’il y ait une implication politique.

La délégation devait partir pour Moscou dimanche et lundi, mais le départ a été reporté sine die, jusqu’à ce qu'”elle obtienne l’approbation russe pour les pourparlers”, a indiqué le cabinet du Premier ministre.

Mais le responsable de l’Agence juive a souligné que si la délégation était composée d’experts légitimes en droit russe, c’était en grande partie pour le spectacle.

“Nous jouons le jeu légal et en même temps indiquons que nous ne serons pas induits en erreur par cela”, a déclaré le responsable.

Deux questions importantes et sans réponse sont pourquoi la Russie a donné lieu à cette bataille diplomatique au sujet de l’Agence juive, et ce qu’il faudra finalement pour résoudre la situation.

Dans le passé, Moscou a été beaucoup plus ouvert à faire des demandes dans de telles situations. Prenons, par exemple, le cas de Naama Issachar, une Israélienne qui a été détenue en Russie après qu’une petite quantité de marijuana ait été trouvée dans ses bagages lors d’une escale à l’aéroport de Moscou.

L’israélo-américaine Naama Issachar, emprisonnée pour trafic de drogue, assiste à son audience d’appel devant le tribunal régional de Moscou le 19 décembre 2019. (Kirill Kudryavtsev/AFP)

Lors de cet incident, les responsables russes ont rapidement fait savoir à Israël qu’Issachar serait libéré si Jérusalem extradait un citoyen russe, Aleksey Burkov, détenu en Israël et extradé vers les États-Unis pour cybercriminalité.

Israël n’a finalement pas accepté la demande russe et a effectivement extradé Burkov. Issachar a plutôt été gracié après qu’Israël a cédé le contrôle de la cour Alexandre dans la vieille ville de Jérusalem à la Société palestinienne orthodoxe russe, bien que cette décision ait depuis rencontré des difficultés juridiques.

“Avec Issachar, ce n’était que le destin d’une seule personne. Les Russes voulaient la libération d’un hacker russe. Ensuite, pour faire bonne mesure, nous avons ajouté la cour d’Alexandre. Ce qu’ils demandaient était clair”, a déclaré le responsable de l’Agence juive.

“Ici, il n’y a pas qu’une seule personne – il y a beaucoup plus en jeu – et ils ne disent rien, ils ne font aucune demande”, a-t-il déclaré.

Alors que certains responsables israéliens ont indiqué que la Russie agissait en représailles au soutien continu de Jérusalem à l’Ukraine après l’invasion du pays par la Russie au début de cette année, Moscou a également régulièrement exprimé son malaise et même son opposition aux frappes aériennes continues d’Israël sur des cibles iraniennes en Syrie, un pays avec laquelle Moscou a une alliance profonde.

Le responsable de l’Agence juive a déclaré que son organisation soupçonnait également que cela pourrait être le résultat d’une « lutte de pouvoir interne au sein de la Russie qui n’a rien à voir avec nous ».

En plus de servir de première étape dans le processus d’immigration en Israël, l’Agence juive maintient également un certain nombre de programmes en Russie et sert de lien important entre la communauté juive du pays et le monde juif au sens large. Les actions de Moscou contre l’organisation ont évoqué des souvenirs du sort des Juifs soviétiques, piégés derrière le rideau de fer pendant la guerre froide, incapables d’immigrer en Israël ou de pratiquer leur foi librement.

Natan Sharansky le 24 juin 2018. (Hadas Parush/Flash90)

« L’Agence juive fait un travail très important en Russie et j’espère qu’elle continuera à le faire. Néanmoins, nous devons nous rappeler qu’Israël a su se battre pour l’immigration même lorsque l’Agence juive et tous les diplomates israéliens se sont vu refuser l’entrée en Russie soviétique, tout comme il a su défendre avec succès ses intérêts de sécurité même lorsque les meilleures armes soviétiques étaient utilisées. livré non pas à nous mais à nos ennemis », a écrit vendredi l’ancien chef de l’Agence juive et ancien dirigeant juif soviétique Natan Sharansky dans un message public sur Facebook.

« Je voudrais clore ce message par un message à tous nos frères juifs en Russie qui envisagent sérieusement d’immigrer en Israël : je vous exhorte à ne pas retarder la mise en œuvre de vos projets », a-t-il déclaré.

Pour l’instant, l’organisation poursuit normalement ses opérations en Russie, mais elle se prépare également au jour où elle devra changer radicalement sa façon de travailler, a déclaré le responsable.

“Nous continuerons à travailler aussi longtemps que nous le pourrons … et nous nous préparons à tous les scénarios possibles”, a-t-il déclaré.

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