La Corée du Nord fait pression sur la médecine traditionnelle pour lutter contre le COVID-19

PAJU, Corée du Sud — En tant qu’étudiant en médecine en Corée du Nord, Lee Gwang-jin a déclaré qu’il traitait sa fièvre et d’autres affections mineures avec des plantes médicinales traditionnelles. Mais une mauvaise maladie pouvait entraîner des problèmes, car les hôpitaux de sa ville natale rurale n’avaient pas les ambulances, les lits et parfois même l’électricité nécessaires pour traiter les patients critiques ou urgents.

Lee était donc sceptique lorsqu’il a entendu des reportages récents dans les médias d’État nord-coréens affirmant que ces soi-disant médicaments Koryo traditionnels jouaient un rôle clé dans la lutte du pays contre le COVID-19, qui a tué des millions de personnes dans le monde.

“La Corée du Nord utilise beaucoup de médicaments Koryo (pour COVID-19) … mais ce n’est pas une chose sûre”, a déclaré Lee, qui a étudié la médecine Koryo avant de fuir la Corée du Nord en 2018 pour une nouvelle vie en Corée du Sud. “Celui qui est destiné à survivre survivra (avec une telle drogue), mais la Corée du Nord ne peut pas aider les autres qui meurent.”

Comme dans de nombreux domaines de la vie en Corée du Nord, le médicament qui, selon l’État, guérit ses malades est utilisé comme symbole politique. Selon les experts, cela permettra finalement au pays de dire que ses dirigeants ont vaincu l’épidémie, là où d’autres pays ont échoué à plusieurs reprises, en fournissant des remèdes locaux indépendants de l’aide extérieure.

Alors que les médias d’État diffusent des histoires sur l’efficacité du médicament et l’effort de production massif pour en faire plus, on se demande si les personnes souffrant de maladies graves reçoivent le traitement dont elles ont besoin.

Les transfuges et les experts pensent que la Corée du Nord mobilise la médecine Koryo simplement parce qu’elle ne dispose pas de suffisamment de médicaments modernes pour lutter contre le COVID-19.

« Traiter les symptômes légers avec les médicaments Koryo n’est pas une mauvaise option. … Mais le coronavirus ne provoque pas seulement des symptômes bénins”, a déclaré Yi Junhyeok, médecin traditionnel et chercheur à l’Institut coréen de médecine orientale en Corée du Sud. “Quand on pense aux patients critiques et à haut risque, la Corée du Nord a besoin de vaccins, de systèmes d’intervention d’urgence et d’autres ressources médicales qu’elle peut utiliser pour” réduire le nombre de décès “.

Plus de deux mois se sont écoulés depuis que la Corée du Nord a admis sa première épidémie de coronavirus, et le pays a signalé une moyenne de 157 cas de fièvre par jour au cours des sept derniers jours, une baisse significative par rapport à son pic d’environ 400 000 par jour en mai. Il maintient également une affirmation largement contestée selon laquelle seuls 74 des quelque 4,8 millions de patients atteints de fièvre sont décédés, un taux de mortalité de 0,002% qui serait le plus bas au monde s’il était vrai.

Malgré des doutes extérieurs répandus sur la véracité des statistiques rapportées par la Corée du Nord, rien n’indique que l’épidémie ait provoqué une catastrophe en Corée du Nord. Certains experts extérieurs affirment que le Nord pourrait bientôt déclarer officiellement la victoire sur le COVID-19 dans le but d’accroître l’unité interne. La Corée du Nord peut alors souligner le rôle de la médecine Koryo comme raison.

“La Corée du Nord appelle la médecine Koryo ‘médecine juche (autonome)’, la considère importante et la considère comme l’un de ses symboles politiques”, a déclaré Kim Dongsu, professeur au Collège de médecine coréenne de l’Université Dongshin en Corée du Sud. “La Corée du Nord n’a pas beaucoup de réalisations académiques et culturelles à annoncer, donc elle diffusera probablement activement la médecine Koryo.”

La Corée du Nord a officiellement intégré le médicament Koryo – du nom d’un ancien royaume coréen – dans son système de santé publique dans les années 1950. Son importance a considérablement augmenté depuis le milieu des années 1990, lorsque la Corée du Nord a commencé à connaître de graves pénuries de médicaments modernes lors d’une famine paralysante et de troubles économiques qui ont tué des centaines de milliers de personnes.

La médecine Koryo fait référence à des concoctions à base de plantes qui incluent parfois des parties d’animaux, de l’acupuncture, des ventouses, de la moxibustion et des massages méridiens. Ces remèdes anciens sont également utilisés dans de nombreux pays asiatiques et occidentaux. Mais alors que dans ces pays, les médecines traditionnelles et modernes fonctionnent indépendamment, la Corée du Nord les a combinées.

Les étudiants en médecine sont tenus d’étudier à la fois la médecine moderne et la médecine traditionnelle à l’école, quelle que soit leur spécialité. Ainsi, une fois devenus médecins professionnels, ils peuvent pratiquer les deux. Chaque hôpital en Corée du Nord a un département de médecine Koryo. Il existe également des hôpitaux réservés aux médicaments à Koryo.

Kim Jieun, une transfuge qui est médecin traditionnelle en Corée du Sud, a déclaré qu’elle avait étudié la médecine Koryo dans une école du nord, mais qu’elle avait fini par travailler comme pédiatre et médecin de médecine interne. Elle a déclaré que les Sud-Coréens utilisent généralement la médecine traditionnelle pour maintenir ou améliorer leur santé, mais que les Nord-Coréens l’utilisent pour traiter diverses maladies.

« En Corée du Sud, les patients souffrant d’hémorragie cérébrale, de cirrhose du foie, de cancer du foie, d’ascite, de diabète et d’infections rénales ne viennent pas dans les cliniques traditionnelles. Mais en Corée du Nord, ils sont soignés par des médecins traditionnels”, explique Kim, qui s’est installé en Corée du Sud en 2002 et travaille maintenant pour l’hôpital Well Saem de médecine coréenne à Séoul.

Le principal journal nord-coréen, Rodong Sinmun, a récemment publié une série d’articles faisant l’éloge de la phytothérapie et de l’acupuncture pour guérir les patients atteints de fièvre et réduire les séquelles des maladies du COVID-19, notamment les douleurs anormales, les problèmes cardiaques et rénaux, les nausées et la toux.

Le journal a également publié des appels du leader Kim Jong Un à adopter la médecine de Koryo. Selon d’autres médias d’État, la production de médicaments Koryo a quadruplé depuis l’année dernière, tandis qu’une énorme quantité de médicaments modernes a également été rapidement livrée aux installations médicales locales, une affirmation qui ne peut être vérifiée de manière indépendante.

Le système médical socialiste théoriquement gratuit de la Corée du Nord reste en ruine, les transfuges témoignant qu’ils ont dû acheter leurs propres médicaments et payer les médecins pour les chirurgies et autres traitements. Ils disent que les hôpitaux avancés de la Corée du Nord sont largement concentrés à Pyongyang, la capitale, qui abrite l’élite dirigeante et les citoyens de la classe supérieure fidèles à la famille Kim.

Lee, 29 ans, qui a fréquenté une école de médecine dans la ville de Hyesan, dans le nord de la Corée du Nord, a déclaré que les médecins de Koryo réutilisaient leurs aiguilles d’acupuncture après les avoir stérilisées avec de l’alcool, et que les hôpitaux facturaient généralement aux patients d’utiliser l’électricité pour un examen médical. .

HK Yoon, une ancienne médecin nord-coréenne qui a fui le pays au milieu des années 2010, a déclaré que son hôpital du centre-nord-est n’avait pas d’ambulance, pas de concentrateur d’oxygène et seulement trois à quatre lits aux urgences. Elle a dit qu’elle partageait du matériel chirurgical avec d’autres médecins et que son salaire mensuel équivalait à 800 grammes de riz.

“J’ai mal au cœur quand je me souviens du manque de matériel chirurgical”, a déclaré Yoon, qui a demandé que son prénom soit identifié uniquement par des initiales en raison de problèmes de sécurité concernant des proches en Corée du Nord. « Lorsque mes patients étaient dans un état critique, je voulais effectuer des interventions chirurgicales rapidement. Mais je ne pouvais pas le faire parce que l’équipement chirurgical était utilisé par quelqu’un d’autre, et je m’inquiétais de la rapidité avec laquelle je pourrais le stériliser et l’utiliser. »

Certains experts avaient précédemment prédit que l’épidémie de COVID-19 pourrait avoir de graves conséquences en Corée du Nord, car la plupart des 26 millions de personnes ne sont pas vaccinées et environ 40 % de la population souffre de malnutrition. Maintenant, ils spéculent que la Corée du Nord sous-déclare probablement son nombre de morts pour éviter des dommages politiques à Kim Jong-un.

Lee, l’ancien étudiant en médecine nord-coréen, a déclaré que les habitants de Hyesan ne se rendaient à l’hôpital que lorsqu’ils étaient extrêmement malades.

« S’ils sont modérément malades, ils reçoivent simplement de l’acupuncture ou de la phytothérapie Koryo. Ils comptent sur les médicaments de Koryo, mais ils ne gagnent pas beaucoup non plus, et les médicaments de Koryo sont moins chers que les médicaments occidentaux », a déclaré Lee.

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