La démission dramatique du PDG de Volkswagen, Herbert Diess, toujours en décalage horaire après sa visite aux États-Unis

Herbert Diess a probablement encore droit au paiement intégral en vertu de son contrat jusqu’en octobre 2025.

La décision spectaculaire de Volkswagen AG d’évincer son PDG combatif a été déclenchée il y a une semaine, alors que son soutien à la famille milliardaire Porsche et Piech commençait à s’effriter.

Le soutien indéfectible du clan reclus dont VW est majoritaire avait aidé Herbert Diess à survivre à de fréquents affrontements avec de puissants représentants des travailleurs. Mais comme les échecs majeurs des projets s’accompagnaient du mécontentement des employés, la famille a conclu qu’il devait partir.

Le jour décisif a été le 20 juillet, selon des personnes proches des délibérations. Le comité supérieur du conseil de surveillance de VW, composé de représentants de la famille, de fonctionnaires de l’État allemand de Basse-Saxe et de dirigeants syndicaux, a déterminé que le temps de Diess était écoulé. Il en a entendu parler le lendemain à l’heure du déjeuner, toujours en décalage horaire après une visite à l’usine de SUV du constructeur automobile à Chattanooga, dans le Tennessee.

En fin de compte, la disparition de Diess est un reflet brutal des défis auxquels sont confrontés les géants industriels qui tentent de se moderniser pour l’ère numérique. Les syndicats de VW ont une influence significative, même selon les normes allemandes, où les représentants des salariés représentent la moitié des sièges aux conseils de surveillance. Leurs dirigeants et l’État peuvent résister à des changements drastiques et efficaces qui mettent en danger les emplois.

Alors que Diess excellait dans la définition d’une orientation stratégique pour VW, sa livraison a été interrompue et l’exécution de l’entreprise a été inégale. L’outsider amené de BMW AG en 2015 n’a pas rassemblé suffisamment d’alliés et s’est de plus en plus isolé. Les menaces de réduction des coûts et les retards dans le développement de logiciels pour les véhicules de demain lui ont finalement coûté son poste.

“Le départ du PDG Herbert Diess ne devrait pas surprendre, compte tenu de sa marginalisation ces derniers mois”, a écrit Philippe Houchois, analyste de Jefferies, dans un rapport. “Le moment est malheureux et un autre exemple de dysfonctionnement chez VW.”

Les porte-parole de VW ont refusé de commenter les événements qui ont conduit à la démission de Diess.

Problèmes de logiciel

Momentum pour retirer Diess avant que les vacances d’été de VW ne commencent à se construire le week-end dernier lors de discussions individuelles entre la présidence de huit membres au sein de son conseil de surveillance. Diess était aux États-Unis pour faire des progrès sur un marché où le plus grand constructeur automobile européen est depuis longtemps à la traîne.

Alors que le directeur général était parti, les principaux représentants des principales parties prenantes de VW ont commencé à se demander qui pourrait remplacer Diess si les tensions au sein de l’entreprise augmentaient. Il y a eu des flambées répétées, y compris à la fin de l’année dernière lorsque Diess a averti que la société derrière Tesla Inc. pourrait faire face et songer à d’importantes suppressions d’emplois. En décembre, VW a révisé son conseil d’administration, Diess supprimant certaines responsabilités et lui confiant la responsabilité de Cariad, l’unité logicielle du constructeur automobile.

Depuis, la discorde chez Cariad a repoussé le déploiement prévu de nouveaux modèles majeurs, dont le SUV électrique Porsche Macan. Sa lutte pour obtenir un soutien plus large pour exécuter sa stratégie de véhicules électriques et de logiciels de 89 milliards d’euros (91 milliards de dollars) a commencé à affaiblir le soutien parmi les membres de la famille Porsche et Piech.

le successeur

Au cours des délibérations de la semaine dernière, le PDG de Porsche, Oliver Blume, est apparu comme l’héritier présomptif avec sa longue histoire de postes opérationnels clés chez VW et ses antécédents dans le rajeunissement de la division des voitures de sport. Bien que le Taycan tout électrique de Porsche Blume soit la réalisation la plus visible de Blume, il a mené à bien plusieurs projets au sein du groupe et a obtenu le soutien des nombreuses factions de VW.

Lorsque les puissants acteurs de VW ont pesé le pour et le contre de la nomination d’un nouveau leader, ils ont commencé à s’orienter vers un changement. Quelques heures après le retour de Diess de Chattanooga, il a été frappé par la décision et a eu 24 heures pour répondre. Après avoir consulté un conseiller juridique, il a décidé qu’il était temps de partir.

Diess a informé le président de VW, Hans Dieter Poetsch, vendredi. Une réunion du conseil de surveillance de 20 membres de la société a été convoquée à 16h30 en Allemagne. Quinze minutes avant le début de la réunion, les membres de la présidence ont informé leurs camps respectifs que le remplacement de Diess était à l’ordre du jour. Le conseil a voté à l’unanimité sa destitution.

Diess, qui a créé le plus grand déploiement de véhicules électriques de l’industrie, fera place à Blume dans un peu plus d’un mois. Il a probablement encore droit au paiement intégral en vertu de son contrat jusqu’en octobre 2025. Selon les activités du constructeur automobile et la performance de ses actions, le montant pourrait atteindre plus de 30 millions de dollars.

(À l’exception du titre, cette histoire n’a pas été éditée par le personnel de NDTV et a été publiée à partir d’un flux syndiqué.)

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