La politique restrictive des visas du Canada jette une ombre sur IAC 2022 | Des avis

La 24e Conférence internationale sur le sida (IAC) aura lieu à Montréal, au Canada, du 29 juillet au 2 août. Visant à promouvoir les dernières connaissances scientifiques sur le VIH et à explorer une gamme de sujets allant de l’éthique de la surveillance et de l’innovation en santé à la recherche sur la guérison du VIH et les vaccins, la conférence devrait réunir des dizaines de milliers de personnes d’horizons divers pour renverser la vapeur dans l’un des plus crises de santé publique dévastatrices de notre époque.

Malheureusement, il y a maintenant beaucoup de doutes sur le fait que cet important rassemblement – le premier IAC en personne depuis le début de la pandémie de COVID-19 en 2020 – pourra atteindre son plein potentiel.

Une semaine à peine avant le début de la conférence, de nombreux délégués du Sud ne savent toujours pas s’ils y participeront. Le pays hôte, le Canada, prend le temps de traiter les demandes de visa des participants potentiels d’Afrique, du Moyen-Orient et d’Amérique latine. Alors que de nombreux délégués attendent toujours la confirmation de leurs projets de voyage, plus de 100 autres ont déjà dû accepter de ne pas pouvoir assister virtuellement à la conférence tant que leurs demandes de visa n’auront pas été inutilement rejetées.

C’est une honte. En rendant difficile la participation des délégués du Sud à la conférence, le gouvernement du Canada rend non seulement visibles au monde entier ses politiques d’immigration discriminatoires et néfastes, mais entrave également les efforts visant à apporter une réponse mondiale efficace à la menace produite par le VIH et SIDA.

Traitement humiliant

Les obstacles liés aux visas auxquels sont confrontés les participants potentiels à l’IAC 2022 ont été portés pour la première fois à l’attention de la communauté mondiale à la fin juin, lorsque Keth Monteith, directeur général du réseau COCQ-SIDA HIV Justice Network, basé à Montréal, a écrit une lettre ouverte très critique. .]au ministre canadien de l’Immigration, Sean Fraser, à ce sujet.

Dans la lettre, cosignée par des centaines d’autres organisations et individus, Monteith a révélé qu’il était au courant qu’au moins 400 délégués, dont certains avaient déjà reçu des bourses pour assister à la conférence, attendent toujours une réponse de visa du Canada. . comme près de 100 dont les candidatures avaient déjà été rejetées.

Depuis lors, d’innombrables chercheurs, défenseurs et universitaires du Sud ont parlé ouvertement de la façon humiliante dont les autorités canadiennes de l’immigration les ont traités lorsqu’ils ont tenté d’obtenir un visa pour assister à cette conférence. Certains ont déclaré que leurs demandes avaient été rejetées parce que les autorités canadiennes “ne croyaient pas qu’elles quitteraient le pays après la fin de la conférence”. D’autres ont révélé que leurs demandes avaient été rejetées après avoir payé des frais de demande extravagants et dépensé de l’argent pour se rendre dans les pays voisins afin de donner leurs informations biométriques aux autorités canadiennes. Même ceux qui ont eu la chance d’obtenir leur visa à temps se sont plaints que le Canada s’est accroché inutilement à leur passeport pendant des mois, les empêchant de voyager ailleurs entre-temps.

En réponse au tollé général suscité par le traitement réservé aux délégués du Sud global, le gouvernement fédéral du Canada a finalement annoncé la semaine dernière qu’« il accorde désormais la priorité aux visas de voyage temporaires pour les personnes qui prévoient d’assister à la Conférence internationale sur le sida à Montréal fin juillet ». Cependant, cette décision n’a pas fait grand-chose pour résoudre le problème, car il sera toujours impossible pour beaucoup de personnes de recevoir leur visa, de réserver leurs billets et d’arriver au Canada à temps pour la conférence qui débutera vendredi prochain.

Peau noire, pas de chance

L’attitude discriminatoire du Canada envers les demandeurs de visa dans le Sud n’est, bien sûr, pas exclusive à ceux qui tentent d’assister à l’IAC. Depuis longtemps, le pays rend difficile l’entrée dans le pays des personnes d’Amérique latine, du Moyen-Orient, de certaines régions d’Asie et surtout d’Afrique avec des visas de courte ou de longue durée. Les préjugés contre les citoyens des pays du Sud sont enracinés dans l’architecture de l’immigration du Canada.

Alors que les militants et les candidats eux-mêmes parlent de la question depuis des années, le Comité permanent de la citoyenneté et de l’immigration de la Chambre des communes a également récemment examiné et confirmé le parti pris contre les nations africaines dans le système d’immigration du pays. Après avoir examiné les taux de recrutement et d’acceptation des étudiants étrangers au Québec et dans le reste du Canada, le comité a constaté que près de 70 % des demandes de visa étudiant en provenance d’Afrique étaient rejetées d’ici 2021. (Le taux de rejet n’est que de 41 % pour les candidatures provenant de pays non africains et atteint 17 % lorsque les candidats indiens et chinois sont également exclus.) Les taux de rejet semblent particulièrement élevés pour les étudiants éthiopiens (88 %), ghanéens (82 %). ) et le Rwanda (81 %).

Tout cela montre que le Canada n’est pas le « creuset des cultures » favorable aux immigrants et qu’il n’a jamais essayé de se vendre. Bien sûr, les portes sont toujours ouvertes aux immigrants blancs et riches du Nord. Mais si vous êtes noir, et surtout d’un pays à revenu moyen ou faible, pas de chance – peu importe que vous soyez un scientifique brillant, un étudiant ambitieux ou un militant déterminé à changer des vies, les autorités canadiennes feront en sorte qu’il soit extrêmement difficile et financièrement coûteux pour vous d’entrer dans le pays.

Refuser les visas aux délégués de l’IAC est dangereux

Pendant des années, les politiques de visa discriminatoires des pays occidentaux ont tenu les gens du Sud à l’écart des tables de prise de décision d’innombrables conférences et sommets internationaux. De nombreux scientifiques, militants et organisateurs précieux d’Afrique, du Moyen-Orient et du reste du Sud n’ont pas assisté aux réunions sur le changement climatique, la santé publique et les relations internationales, malgré le fait que leurs pays d’origine sont souvent les plus touchés par les problèmes qui être confronté. discuté.

Le Canada a montré qu’il n’avait pas l’intention de briser cette tendance en omettant de traiter les demandes de visa des délégués de l’IAC du Sud cette année. Cet échec est particulièrement dangereux et menace le succès de la conférence tant attendue, car le Sud, en particulier l’Afrique subsaharienne, est toujours au centre de la crise du sida, avec 60 % des 6 000 nouvelles infections à VIH qui surviennent chaque jour. là. Quel succès cette conférence peut-elle avoir si le pays hôte exclut les votes des pays du Sahara de la conversation avec des obstacles bureaucratiques ?

Quelque chose doit changer, et quelque chose doit changer maintenant. La communauté internationale ne peut pas continuer d’essayer d’aborder des questions qui nous concernent tous avec des conférences auxquelles seuls ceux qui ont le privilège d’avoir le passeport d’un pays occidental riche peuvent facilement assister.

À l’avenir, les pays qui limitent les visas comme le Canada, qui ne peuvent pas ou ne garantiront pas l’accès aux votes du Sud, ne devraient pas être autorisés à accueillir des conférences mondiales sur des questions urgentes telles que la lutte contre le sida ou le changement climatique.

Les opinions exprimées dans cet article sont celles de l’auteur et ne reflètent pas nécessairement la position éditoriale d’Al Jazeera.

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