La retraite de Vince McMahon laisse la WWE dans des eaux inconnues

Une époque où Vincent Kennedy McMahon n’est plus activement impliqué dans le monde de la lutte professionnelle était une époque rêvée par certains et redoutée par d’autres.

Nous sommes sur le point de découvrir à quoi ressemble ce monde.

McMahon, 76 ans, a brusquement annoncé sa retraite de la WWE avec un seul tweet vendredi soir en tant que président-directeur général et chef de la division créative. Pour l’instant, il reste l’actionnaire majoritaire de la société.

“Je prends ma retraite à 77 ans”, a écrit McMahon sur Twitter. “Merci, Univers de la WWE. Puis. Utilitaires. Toujours. Ensemble.”

L’annonce est intervenue alors qu’elle faisait l’objet d’une enquête par le conseil d’administration de la WWE et sous le nuage de deux rapports explosifs du Wall Street Journal. Au début de ce mois, le Journal a rapporté de l’argent prétendument “silencieux” que McMahon aurait versé à quatre anciennes employées de la WWE différentes pour un total de 12 millions de dollars en échange de la signature d’accords de non-divulgation qui leur interdisaient de discuter de leur relation avec McMahon et de toute allégation d’inconduite sexuelle. Dans un dossier auprès de la SEC, la WWE a déclaré lundi que McMahon avait en fait versé 14,6 millions de dollars entre 2006 et 2022. Les paiements ont été classés comme “dépenses non enregistrées” et la société examinera ses états financiers précédents pour en tenir compte.

Le plus récent était un paiement présumé de 3 millions de dollars en janvier à un parajuriste avec qui McMahon aurait eu une relation sexuelle. L’ancien responsable des relations avec les talents de la WWE, John Laurinaitis, aurait eu une relation sexuelle avec le même ancien parajuriste.

S’adressant à la foule à WrestleMania en 2021, Vince McMahon s’est retiré de la WWE vendredi au milieu d’une enquête “silencieuse” sur l’argent.
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Les allégations rapportées par le Journal contre McMahon, datant d’environ 16 ans, incluent une allégation de photos nues non sollicitées et un ancien lutteur de la WWE qui a affirmé que McMahon l’avait forcée à avoir des relations sexuelles orales lui semblait impossible et probablement négligent. au pouvoir quotidien à la WWE. Il a “volontairement” démissionné de son rôle de président-directeur général après le premier rapport du Journal en juin, mais il était toujours créatif. McMahon, qui a été accusé de viol en 1992 par une ancienne arbitre féminine qu’il a qualifiée de “fabrication d’une fausse allégation de viol” dans un procès qui a été abandonné, a survécu au gouvernement américain qui l’a poursuivi lors du procès des stéroïdes de 1994 lorsque le jury l’a retrouvé. non coupable, et le défi du concurrent WCW dans les ” Monday Night Wars ” de la fin des années 90 l’a finalement renversé.

Plutôt que d’essayer de conserver le travail qui a pris et défini sa vie en attendant que l’enquête du conseil soit officiellement terminée, McMahon a choisi de partir d’une manière qui lui a permis une once de bonne volonté conservée à la sortie avant que les allégations ne puissent même être entendu. pire. Il n’y a pas eu de package vidéo émotionnel de la WWE ni d’apparition finale à la télévision, mais sa fille Stephanie McMahon – la nouvelle présidente et co-PDG de la WWE avec Nick Khan – a ouvert “Friday Night SmackDown” et a fait un bref au revoir à son père. Le public de Boston l’a même chassée quand elle a dit que son père prenait sa retraite et beaucoup ont scandé “Merci, Vince!” De nombreux lutteurs de la WWE, passés et présents, l’ont également remercié sur les réseaux sociaux.

Tout est arrivé un peu plus de 40 ans après que Vince McMahon a acheté la société – alors WWF – à son père le 6 juin 1982 pour 500 000 $, transformant la promotion régionale en un géant national du divertissement de plusieurs milliards de dollars qui a révolutionné l’industrie du divertissement.

Le mandat de McMahon, et la lutte professionnelle dans son ensemble pendant son apogée de la fin des années 1980 au début des années 2000, n’étaient pas sans son côté sombre et ses tragédies. Certains des lutteurs qui travaillaient autrefois pour la WWE sont décédés avant leur 50e anniversaire des suites de problèmes de drogue, notamment Rick Rude, Curt Henning, Umaga, Test et Chris Benoit – qui a tué sa femme et son fils dans un meurtre-suicide. La WWE a institué une politique de bien-être en 2006 à la suite du décès d’Eddie Guerrero d’une insuffisance cardiaque causée par une maladie cardiovasculaire athérosclérotique. Les politiques, qui sont arrivées trop tard pour beaucoup, incluent les tests de toxicomanie, de toxicomanie, de santé cardiovasculaire et de fonction cérébrale, les tests ImPACT et incluent des examens physiques annuels. En dehors de problèmes de santé, Owen Hart est décédé en 1999 lorsqu’il est tombé dans le ring câblé depuis les chevrons lors d’une cascade planifiée lors du pay-per-view Over the Edge de la WWE qui s’est poursuivi après l’incident.

Pour la première fois depuis 1982, l’entreprise est sans McMahon, qui contrôlait tous les aspects de l’entreprise et à travers qui chaque idée créative était filtrée. Sa présence, son expérience et ses succès ont apporté un niveau de confiance et de confort à l’entreprise et à la plupart de ses fans et investisseurs pour faire avancer les choses.

D’un autre côté, la WWE sans Vince McMahon était quelque chose qu’une autre section de fans de catch attendait avec impatience mais n’aurait jamais pensé voir. Plus récemment, lui et ses idées créatives et son style étaient considérés comme démodés, dépassés et un obstacle à la WWE – du matchmaking répétitif, des dialogues ringards et des scripts télévisés qui pouvaient changer en quelques minutes avant le début des émissions.

Ce groupe de fans a maintenant obtenu ce qu’il voulait, doublement avec Paul “Triple H” Levesque qui est officiellement nommé à la fois responsable des relations avec les talents et créatif. Reste à savoir si cela mènera à une WWE dont tout le monde sera plus heureux.

Alors que Levesque est sûr d’apporter des changements, la WWE devrait plaire à un large public, alors ne vous attendez pas à ce qu’il s’agisse d’une version à gros budget du NXT noir et or. C’était censé être une alternative à la WWE.

Les dirigeants de l’entreprise connaissent toujours bien les principes fondamentaux qui ont fait le succès de la WWE pendant des décennies sous Vince McMahon. Stephanie McMahon, Levesque, le vice-président exécutif de Raw et SmackDown Bruce Prichard et le producteur exécutif Kevin Dunn ont tous appris de lui et travaillé sous ses ordres. Khan a été embauché en août 2020 et a déjà laissé sa marque dans l’entreprise.

“Stone Cold” Steve Austin et Vince McMahon à WrestleMania 38.
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La WWE Way, comme les Patriots et les Yankees Way, y est ancrée. Il est donc peu probable que l’absence de Vince McMahon entraîne immédiatement des changements drastiques dans la façon dont la WWE fait des affaires et dans son produit télévisé – en particulier avec une grande partie de la création probablement au crayon pour SummerSlam et Clash at the Castle de septembre à la carte. Faire des choses comme ça peut être choquant pour un public.

Vince McMahon doit maintenant trouver autre chose pour occuper son temps. Peut-être que c’est un podcast avec Conrad Thompson, peut-être que c’est garder les petits-enfants pendant que Stéphanie et Levesque dirigent l’entreprise – au moins la XFL n’est plus une option. Ce qu’il ne fera pas, c’est diriger la WWE, et cela signifie qu’au moins un groupe de ses fans dira : “Je te l’avais dit”.

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